Bringing science and development together through original news and analysis

各国需要更好的科学来赢得贸易纠纷

Joel D. Adriano表示,随着有关出口质量的纠纷不断上升,发展中国家需要提高科研能力来赢得诉讼。

在当今竞争激烈的全球经济中,科学在商业中发挥着至关重要的作用。传统上讲,她推动了技术在从手机到制药等各种产品的工业生产中的使用。最近,科学被用在产品标准领域,特别是在合规性测试中,这将对贸易产生巨大的影响。

举个例子,各国进口的活体动物必须满足诸如重量和尺寸等标准。对于水稻等作物来说,出口国必须符合如水分含量、尺寸和重量等标准。

但是现在,科学也在数目不断攀升的贸易争端中扮演重要的角色。随着2012年记录纠纷的激增至今达26起,世界贸易组织(WTO)预计在未来的一年,纠纷次数仍将暴涨。[1, 2]

这可能会为发展中世界带来难题,因为他们缺乏有助于他们达到出口标准的研究和设备精良的实验室。

站在失败的一方

缺乏能力意味着,发展中国家通常在出现贸易纠纷时最终成为失败的一方。

当国家使用非关税贸易壁垒来阻止进口货物时,贫穷的出口国往往没有充分的科学手段发出异议或者驳斥仲裁请求的限制。非关税障碍是指进口国施加的限制某些商品进入本国市场来保护消费者和环境,除了其他的目标以外。

不太富裕的国家往往别无选择,只能接受这些标准和条件——即使他们认为它们是不公平的——因为有些对他们来说是不可能去质疑的,而他们的贸易谈判可能也没有准备应对谈判要点背后的科学。

一些更常见的非关税障碍是卫生和植物检疫(SPS)条件、知识产权法规、产品标准、包装和标签条件等。

特别是SPS条件是行业标准的一个关键因素。这些措施是为了保护人类、动物和植物免受害虫、疾病和其他污染物。当一种SPS条件被用来作为贸易壁垒的时候,只有科学分析被朱旭出口国使用来证明其程序和测试方法是否符合国际公认的标准,并且这可能会是有关贸易保护主义投诉的基础。

其结果是:贸易争端已成为科学专家们的战场。

鲶鱼之争

被引用最多的科学发挥了重要作用的贸易争端之一是越南和美国之间自2002年以来一直进行的“鲶鱼之争”。

由于无法与之竞争,廉价的越南鲶鱼占据了美国市场的五分之一,“美国鲶鱼养殖户”组织选择鲶鱼的一个更技术性的描述,声称只有美国的品种才是真正的鲶鱼。该组织要求监管机构禁止越南使用该名称,并要求美国国会正式形成决议,这意味着各餐馆和超市禁止将越南的鱼标记成鲶鱼。

越南输掉了纠纷,因为他们没有科学的建立越南的物种是鲶鱼这一概念。[3, 4]

菲律宾是另一个在科学相关的贸易问题方面有公平份额的国家。例如,它一直无法建立椰子和椰子产品中的黄曲霉毒素——一种由霉菌产生的一种致癌的霉菌毒素——的水平,这将影响其对进行欧洲更大的出口。黄曲霉毒素可以污染很大范围的食品,从玉米到牛奶。

尽管菲律宾觉得欧盟的标准的严格程度根本没有必要(仅10亿分之0.02,相比美国的10亿分之20和印度的10亿分之30),她并不具备科研能力来说明一个更高水平是安全的,因为其能力受限制于黄曲霉毒素含量的测量。

也可以参考印度与日本有关虾的争端。[5]

当发展中国家进口商品时,他们也面临检测可疑产品如假药等挑战。

各国应当展开合作

为了强化其在出口和进口中的贸易地位,发展中国家有必要建立他们自己的研究和实验室能力。

至关重要的是,在科学领域建立更为密切的合作。通常情况下,研究垂直地组织,生物学家们工作在一个部门,而化学家、工程师在其他部门。他们是独立工作的,而且还远离产业和私营部门。因此,在许多情况下,发展中国家没有适当的科学知识用于贸易讨论和代表团。

问题的一部分是资金,各国可以作为一个集团如东南亚国家联盟(东盟)采取行动,以改善作为一个集团的区域贸易、贸易纠纷以及有效响应的能力。在每一个国家建立科学知识的机构是不现实的,特别是太平洋上的岛国。一个协调性的区域科学的方法是更容易实现的。

Joel D. Adriano

与发展网络东南亚及太平洋地区协调员

本文由科学与发展网络东南亚及太平洋地区组提供。

References

[1] Millstone, E. et al. Science in trade disputes related to potential risks: comparative case studies. (European Commission Joint Research Centre, Institute for Prospective Technological Studies, 2004)

[2] Miles, T. WTO sees more trade disputes ahead after vintage year. (Reuters, 14 December 2012)

[3] Connelly, J. US risking trade war with Vietnam over catfish. (Centre for Strategic and International Studies, Asia policy blog, 13 June 2011)

[4] Dinan, S. Vietnam threatens trade war over US catfish laws. (Washington Times, 1 August 2012)

[5] Sen, A. Shrimp export: India protests unscientific, unjustified standards. (The Economic Times, 4 December 2012)