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“阿拉伯之春”之后的科学希望

Bothina Osama称,中东和北非地区的各国政府正在认识到反抗和促进发展的科学之间的联系。

始于2010年12月的“阿拉伯之春”的抗争点燃了中东和北非地区(MENA)的科学变革之火,而且不仅限于推翻了统治者的国家。该地区几乎所有国家如今都把科学视为发展的驱动力,而且多数都在过去两年内增加了它们的科学项目。

这些举措各有不同:有些国家增加了科研资助,有些国家的优先举措是增加人力能力,另外一些把国家科学构想转化成了发展问题。

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  • 该地区的大多数国家已经采取了诸如增加科研资金或发展人力能力的措施
  • 某些国家启动了新的科技战略并且让资助相对GDP提高
  • 冲突、人才流失、缺乏政策和资助不足仍然是取得进展的主要障碍


尽管几个国家仍然面临着重大的政治不稳定性,各国政府如今明白了高失业率是反抗的主要原因之一,而且科学研究可能铺平通向经济社会发展的道路。

科学变革的种子

根据联合国教科文组织(UNESCO)2010年发表的全世界科学状态的报告,大多数阿拉伯国家从2005年到2010年的科研开支是GDP的0.3% (除了卡塔尔、突尼斯和摩洛哥,这些国家的开支分别是2.8%、1.25%和1.7%)。[1]

但是这个变革之风已经促进了分配给科研的资金。在埃及,国家科研预算已经从反抗前的占GDP的0.23%提高到了2012年的1%。在摩洛哥和阿尔及利亚,科学预算分别从2010年的0.7%和0.3%提高到了1%。

尽管增加资金可以算作进步,更好的导向研究的战略是支持科学的更先进的步骤。在突尼斯,科研预算在反抗发生之后增加,政府向一个致力于改革其科技体系的项目专门提供了1650万美元

在其启动时,突尼斯工业与技术部长Abdelaziz Rassaa说该项目是“促进突尼斯的国家科研与创新体系一个绝好机会,这个体系需要有效率从而执行经济发展战略。”

今年10月,伊拉克公布了一个雄心勃勃的战略,从而重建它的基础设施,而在今年早些时候(8月),阿尔及利亚启动了一个战略,去强化它的科研人力资源。与此同时,巴林、埃及和突尼斯正在把科研结果商业化,从而弥合科学与社会经济发展之间的鸿沟。

冲突中的国家

但是并非所有的国家都在取得进展。在统治者被暴力颠覆的利比亚和也门,脆弱的政府正在努力巩固它们的权力,因此科学预算几乎没有变化,这两国的科学预算仍然是GDP的大约0.3%。

然而,这两个国家正在与国际组织结成伙伴关系从而加强它们的研究能力。例如,利比亚正在获得国际旱地农业研究中心(ICARDA)的支持

但是正在出现武装冲突的叙利亚的科学预算已经从GDP的仅仅0.1%削减到了0.04%

在苏丹,政府尚未能够达到该国国会两年前设立的到2013年向科研分配相当于GDP 1%的资金的目标,因为维持安全的负担越来越重,而去年成为独立国家的南苏丹如今拥有了它的一部分石油收入。

重新获得承认

但是阿拉伯之春所做的是增加支持科学的政治意愿。就像在死水中扔了一块石头,它帮助科学界重新获得人们对他们是国家发展的重要贡献者的承认,而且凸显了他们对公众的作用

埃及最大的科研中心国家科研中心(NRC)主任Ashraf Shaalan告诉本网站说,在反抗之后全国出现的对科学的热情“已经激励了埃及科学家”。

但是还有很长的路要走。尽管一些国家已经提高了科研预算,这仍然只有发达国家的大约一半(平均为GDP的2.5%)。这样的资助不足以显著改变阿拉伯国家的科研或者成果的商业化。

缺少有资质的科研人员是该地区需要解决的另一个挑战。正如联合国教科文组织的科学报告指出的,科学教育质量低下导致“没能培养出能够解决迫切的国家问题的高素质的科学家。”[2]广泛的人才流失意味着许多国家正在失去高素质的人员。

与海外科学家结成伙伴关系可以走上扭转人才流失的道路。但是阿拉伯海外科学家网络主任Nabeel Al-Salem说:“政府应该通过[提供]一个鼓励性质的科研环境以支持我们的举措”, 从而留住人才并利用“阿拉伯之春”的潜力。

释放这种潜力

这让支持科学技术的政策成为了阿拉伯国家可以采取的支持其研究环境的最重要的举措。

埃及农业研究中心技术管理与商业化办公室主任Mohamed Eid说,如果管理科学技术和创新的法律没有变革,科研知识将“停留在‘论文’上并永远被锁起来,对社会或经济不会产生影响”。

但是在中东和北非国家促进科学从而实现社会经济发展超越了科学技术基础设施的问题——它需要对科研成果的文化、社会和经济支持。

更大的政治意愿是朝着建设科学能力迈出的一大步,这种科学能力可能在该地区带来发展收益。各国政府如今需要信守承诺,资助高质量的教育和一个支持性的科研环境。

Bothina Osama

科学与发展网络中东与北非地区协调员

 

References

[1, 2] UNESCO Science Report 2010