Bringing science and development together through news and analysis

解决科学传播中真正的危机

科学界可靠、多样声音的缺乏削弱了记者应对发展挑战的能力。

当回顾本周在肯尼亚内罗毕召开的首届非洲科学技术与创新论坛的议程的时候,我回想起了我在科学与发展网络(SciDev.net)的入门。

这个团队有一个带新成员出去吃午餐,问他们个人的、非传统的问题的习惯。我是不久前的这样一个入门仪式的中心,当时我被要求与大家分享常常激励我的话。

当时我不知道该怎么选择。但是自从我加入到这个团队的数周之后,我常常回想起这个问题,因为这就是科学与发展界可以得到一些灵感的时候。

以联合国可持续发展大会(Rio+20)为例,它应该是可持续发展的更新的一个推动力。许多人担心它会失败——而且担心由于这个行星处于一个危急的状态,失败的时间可能已经到来了。

受到自身危机困扰的科学媒体部门也需要灵感。没有什么其他专业比新闻业受到互联网的影响更严重。现有的出版机构已经不得不在编辑和运营方面进行重组从而得以幸存。而科学报道和国际事务的报道一样,常常成为牺牲品。

与此同时,公众和科研人员抱怨记者受到的训练不足。而且几乎没有把创新的技术用于科学家、专业传播人士和一般读者之间的对话的例子——这肯定少于艺术和“文化”行业。

然而,灵感是为了用可能实现的构想激励我们,而媒体部门有一些有前途的趋势。值得注意的是,有对科学新闻需求增加的迹象。

复兴的迹象

越来越多的科研人员意识到了让决策者参与到他们的研究中来的重要性——例如,英国政府在决定科研机构的资助级别的时候,最近已经增加附加在对现实世界影响上的价值。

如今很容易在Twitter网站上见到科学会议及其杂乱的标签。社会媒体已经让记者和公众更容易和做好了迎接挑战准备的科学家打交道。

阿拉伯之春也给科学记者带来了希望——埃及政府已经把科学研究作为了优先事项,而且人们广泛地认为该国的新宪法将包括关于科学技术在国家建设方面的作用的章节。

公众的对科学新闻的兴趣也在增加,至少在发展中国家是这样。近来在塞内加尔的一项调查表明了人们对他们获得的科学新闻的层次较低感到忧虑。由BBC国际部进行的一项面向更广泛听众的调查表明,这种情绪并不是非洲独有的。

记者需要优秀科学家

市场能够及时满足读者对有技能的科学记者的需求吗?这样一种信念可能忽略了一个更复杂的图景。

这就是这次非洲论坛面临的情况。那些跟踪Rio+20的进程的人们熟悉的时髦用语和议程项目在这次会议上不那么明显。

相反,这次会议的议程放在了劳动力市场、青年就业和技术部门投资不足上。这次会议描绘了打击发展中国家科学新闻业核心的治理失败和市场失败

此次非洲论坛的最主要的担忧看上去是非洲大陆缺少高质量的科学家。这将削弱科学记者对我们时代的挑战做出反应的能力。

我们如何知道缺少高质量的科学?根据联合国教科文组织的数据,2001年,全世界发表的科学论文只有2.3%是由生活在非洲的作者发表的(见 图1),相比之下超过50%的作者生活在西欧和北美。

10年之后,让来自发展中国家的科学家参加会议仍然是一个问题——你只要看看诸如面临压力的行星等会议的代表名单。

人数较少又驱动着表现不佳和资助不足的恶性循环,因为科学家需要思维相似的学界才能学习和得到挑战。

与这种代表性不足相伴而生的是生活在发展中国家的科学家常常面临的政治现实。近来,在加纳工作的一位自由记者告诉我,科学家中间的自我审查或许是对他的生计的最大威胁。

这并不是西非独有的现象。事实在于,科学家并不像气候怀疑论者那样伪造他们的研究成果,科学家远远更倾向于主动或被动地保持安静。 

Map of science research

图1、科研地图。陆地尺寸显示了2001年由生活在该地区的作者撰写的所有科学论文的比例。

版权所有 SASI Group (University of Sheffield) and Mark Newman (University of Michigan)

 

想象力的威力

在科学中有更可靠和更多样的声音,这为发展中国家的记者提供的远远不是可持续的工作——它对于全球公共利益和地方的福祉都是至关重要的。

那么,如何才能鼓励科学声音的多元化?或许记者和媒体可以寻求提供一些灵感。

我们需要向学生和科学的管理者展示可能做到的东西,方法是展现创造力和严格性的价值。

我们还需要致力于提供让人才发出声音的平台,不论他们是在何方出现的。这需要冷静地既对这些声音保持警觉,又有坚定地期待——因为良好的愿望不是坏科学的借口。

这就让我想到了我最喜爱的带给我灵感的话。它是爱尔兰剧作家萧伯纳的话,也是在这个领域、这个机构和个人层面上的工作:“想象力是创作的开端。你想象你想要的,你决意要你想象的东西,最终你就能创造出你想要的东西。”

Nick Ishmael Perkins
科学与发展网络(SciDev.Net)主任