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科学与发展网络:科学促进发展的十年

科学与发展网络本周将庆祝成立十周年——这是一个回顾十年的成绩并展望未来的挑战的机会。

成立10周年对于一个组织是一件大事。现在是时候反思过去的成绩了,不论某些成绩可能多么平凡。更重要的是,它标志着走向完全成熟的一个里程碑,并且提供了一个机会,去审视前方挑战、评估迎接挑战所需的步骤,并规划如何发展实现这些目标所需的技能。

科学与发展网络(SciDev.net)是在十年前的这个星期成立的。在2001年12月3日发表的我的首篇社论中,我指出我们打算“为发展中国家的个人和社区赋权,增加它们的能力从而确保科学技术对可持续发展做出有效贡献,因此也就对卫生和经济福利的总体改善有贡献”。

我愿意认为我们朝着实现这个目标做出了显著的进展。正如我们所希望的,科学如今已经被坚定地放在了国际发展议程的中心。发展中国家的人们也越来越认识到科学是促进社会进步的一个关键工具。

但是挑战仍然很大。在太多的国家里,科学能力仍然没有得到发展,技术创新的机遇——例如在卫生和农业方面——被忽略了,科学的收益仍然没有被公平地分配,科研证据被决策者忽视,而公众在与科学有关的发展的实施以及如何实施方面没有什么声音。

在过去的10年中,我们凭借我们的文章、评论和促进发展中国家科学新闻业的举措激起了辩论并且凸显了迎接这些挑战的进展。

向正确的方向前进

好消息是趋势正在走向正确的方向。例如,在过去的10年中,许多发展中国家已经做出了重大的承诺,从而增加它们的科学举措,特别是非洲领导人在2006年做出的把国家研发开支增加到国民生产总值1%的的雄心勃勃的承诺。

良好的(以及相关的)科学无法包打天下的观念在这个时期也扎下了根。许多发展中国家如今承认成功地应用科学满足社会需求需要支持创新的政治意愿。它们还意识到了建设科学能力严重取决于它们与发展中国家的科研机构建立真正的伙伴关系的能力

这与许多援助机构——特别是英国国际发展部(DFID)美国国际开发署(USAID)
——把科学资助重新放回它们的议程的意愿形成了互补,这些机构在之前的20年中忽视了科学资助,而偏爱把重点放在市场驱动的改革或直接减贫的政策上。

诸如世界银行等国际机构做出了类似的举动。在私人慈善事业的世界中,比尔与梅琳达•盖茨基金会正在领导着促进对基于科学的创新(例如疫苗)的支持,把它作为实现发展目标的最有效方式之一。

最后,所有这些反映在了发展中国家科学新闻业不断增长的活力上。例如,这体现在了今年在多哈举行的世界科学记者大会上发展中国家有很多代表,我们很高兴成为了这次会议的一个主要合作伙伴。

没有自鸣得意的空间

在过去的10年中,科学与发展网络在这些进展中起到了重要的作用,不仅是通过担任报道者和评论者,还通过激励关于“科学促进发展”界的进展的意识,以及帮助催化采取行动的需求和机遇。

但是我们不能自满。正如发展中国家科学院(TWAS)的新任执行理事Romain Murenzi上周在布达佩斯举行的世界科学论坛上指出的,进展并不均衡,一些发展中国家得到的收益远高于另一些发展中国家。他告诉本网站记者说:“科学能力的北-南鸿沟正在全球范围上缩小。但是国与国的鸿沟仍然一如既往地大。”

此外,政界人士听取科学证据的意愿尽管在增长,却仍然不规则。最明显的就是关于全球变暖的辩论,在这场辩论中,关于需要采取迫切行动限制二氧化碳排放的科学一致意见没有反映到采取强硬措施的政治承诺中。

而且新的政治与财政压力也在造成损害。这包括从联合国教科文组织(UNESCO)的科学活动可能被削减(这是由美国对该组织决定吸纳巴勒斯坦作为成员国的反应导致的),到艾滋病、疟疾和结核病的资助减少——与此同时重大的研究成果正在提供有效干预的新机遇。

未来10年的目标

这类挑战让知情的报道和权威的评论变得比以往任何时候都重要。

在过去10年中,关于推广科学促进发展的需求的意识以及如何实现这个目标的各种方式(包括如何让公众参与进来)已经增加。如今需要把注意力转向克服阻碍进展的意识形态、财政和政治的障碍。

科学新闻业和科学传播在总体上也是如此。几乎没有人会反对对优秀科学新闻记者以及愿意而且有能力向非科学世界传播科学的科学家的需求。如今的任务在于培育促进这两者的环境

信息通信技术的发展(诸如社会媒体)带来了新的机遇,能够改善各种类型的科学传播,特别是科学和社会之间的对话。

在未来10年里,科学与发展网络面临着一些挑战。我们的目标是继续在发展中国家建立我们的用户基础,发展新的方法从而为那些认为我们的内容有用的人们提供内容,与那些和我们的目标相同的人们建立新的伙伴关系,并且获得财政支持的新来源(以及新形式)

这些目标都不容易实现。但是无疑下一个10年我们的工作人员、作者和读者将会一如既往地努力工作。当科学与发展网络回望它成立20周年的时候,我希望它将庆祝它对于推广科学促进发展的更大的进展的贡献。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主编