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应对假药需要技术与合作

必须为发展中国家提供它们应对不断增长的假药贸易所需的全部科学、技术和法律帮助。

现代科学积极对减贫做出贡献以及促进发展中国家福利的最重要方式之一是开发治疗疾病的药物

然而,只有在药物购买者确信它们能起作用的情况下,这类药物才会被人们购买和使用。而这种信任面临被假药不断增加的威胁破坏的风险。世界卫生组织把假药定义为"在身份和/或来源方面故意而不诚实地标注的药物"。

这个问题在发达国家和发展中国家都存在。在发达国家,管理和执法体系倾向于很强,假药的影响范围相对较低——大多数估计认为小于总市场的1%。

但是许多发展中国家——特别是非洲的农村地区,但是还包括亚洲和拉丁美洲的许多地区——的管理基础设施较为薄弱。在这些地方的问题远远更大:一 个估计提出,在一些地区,供应给病人的至少1/3的药物是假药。利用新技术,制假者正在变得更善于复制真药、大规模制造它们并且通过互联网扩展他们的市 场。

 结果是有可能导致致命后果的大规模造假。假药可能直接伤害病人,或者通过增加对疟疾等严重疾病的疗法的耐药性而伤害病人

探测和识别假药已经成为了发展中国家的一个主要的科学技术挑战,而它的迫切性正在变得被越来越多的人认识到。

迎接挑战

本周,我们在一系列文章中探索了新技术和管理规定如何帮助应对假药

一篇背景文章概述了公共卫生界在打击假药贸易方面面临的挑战。在基本层次上,目标远不那么清晰:假药可能与合法生产但几乎没有药物价值的劣药混淆。

当反制假法律的涵盖范围如此广泛以至于它们纳入了仿制药的时候,情况变得更加复杂。这篇文章概述了被设计成比制假者使用的日益复杂的技术更聪明的技术,还描述了追踪假药并阻止病人获得它们的国际行动。

在同期发表的一篇特写中,科学记者Yojana Sharma描述了移动电话、微型实验室和简单的工具包如何能够帮助迅速而廉价地探测假药。病人和药剂师可以使用这些技术确定他们购买的是真药。这些工具可以鉴别出最坏的罪犯——但是如果要让药物供应变得安全,没有什么能够替代管理规章。

3篇观点文章提供了阻止假药贸易的挑战和成功的不同观点。

无国界医生组织在印度新德里的获取基本药物运动项目经理Leena Menghaney认为,用于应对假药的行动走在了错误的轨道上,而且应该把焦点重新放在质量不良的药物上。她说"假"的法律定义是对合法的仿制药贸易的一个威胁,仿制药恰好类似于商标药,而且这分散了人们对劣药的关注。

法国巴黎的国际刑警组织的Aline Plançon是该组织与世界卫生组织密切合作的反制假部门的负责人。但是她描述了执法行动如何成功地截获了大量假药。她说,犯罪者善于利用卫生系统的漏洞,因此各国以及利益攸关方之间的合作是关键。

泰国曼谷的湄公河疟疾项目协调员Charles Delacollette说假药和劣药都为湄公河地区抗疟药耐药性的出现火上浇油。他描述了收集这个问题的证据以及加强探测和检测能力的举措。但是发展中国家需要更多的支持从而依靠当前的举措去应对这种贸易,并记录下良好的结果。

有效的伙伴关系

这一批文章清晰地表明了不存在迅速的办法或容易的解决方案。遏制假药贸易将需要多种措施从而帮助发展中国家组织一种持久的响应。

新技术有帮助。但是制假者在寻找新的保护措施周围的道路的时候没有浪费时间。

一大群组织已经加入了打假的斗争,这些组织包括从执法机构到卫生和医学组织,还有非政府组织。

制药企业也参与其中。对于它们而言,假药可能不仅意味着损失收入,如果假药导致严重的伤害,这还意味着名誉的损失。

但是制药商正遭到批评,被指控为逼迫反制假行动,以至于威胁了发展中国家仿制药的供应。为了反驳这些说法,它们必须与其他团体联合起来,细化假药的定义,并改善技术从而打击应该打击的药物。

合作是这里的这场游戏的名字。正如这些文章所证明的,已经采取了大量的举措。但是还需要更多的举措。

国立组织与国际组织之间的有效的伙伴关系将让发展中国家建立起良好生产、药物供应管理和假药探测方面的坚实的能力。

这可能减少它们对于全球机构的依赖,并帮助解决质量不良的药物的贸易,不论它们是假药还是劣药。

David Dickson,科学与发展网络主任
Anita Makri,科学与发展网络约稿编辑
SciDev.Net

本文是关于发现假药专题聚焦的一部分。