Bringing science and development together through news and analysis

农业研究是当务之急

最近对粮食价格的抗议凸显了一份新报告带来的一条重要信息,那就是忽视农业研究的潜在危险。
 
上周突尼斯总统的下台以及阿尔及利亚和苏丹等国的动荡有许多原因,但是不断上升的粮食价格是背后的主题之一。
 
在某个层次上,可以很简单地陈述粮食保障的问题。地球上有70亿人,其中可能有20亿人吃不饱。到2050年还会增加另外20亿人。粮食保障不仅仅是一个大问题——有些人如今提出它是人类面临的中心问题。
 
饥饿有一批令人畏惧的原因。这包括缺水和缺乏其他农业投入、土壤侵蚀和盐碱的传播,以及气候变化的影响越来越大
 
但是影响粮食与饥饿的情况的重要原因之一是农业研究——或者说缺乏农业研究。例如,始于20世纪60年代的绿色革命培育出的高产小麦品种让印度成为了谷物的净出口国,这是这类研究的历史上的一个高点。
 
许多人认为如今农业研究的一个低潮到来了,而且我们正在享用20年忽略农业科学的苦果。这一情况需要得到改变。
 
饥饿的全球范围
 
在过去两个月中出现了大量的关于粮食安全的国际报告。[1], [2], [3], [4]
 
最新的一份报告是英国政府上周发布的,这份报告由它的前瞻性智库撰写,咨询了全世界34个发达和发展中国家的科研人员。
 
该报告提供了导致粮食稀缺的原因的独特的广泛视角、提出了构成一张复杂的政治、社会、经济与科学之网的因素。
 
而且它还包括了不那么明显的饥饿的原因,诸如一个可悲的事实,即接近1/3的粮食由于储存不良造成的腐烂等原因而被浪费了。
 
它还表达了这个问题十分庞大,证明了粮食缺乏问题将最终影响到所有人,甚至会影响那些能吃饱的人们。因为,正如我们在突尼斯和其他地方看到的,饥饿导致社会动荡和移民,而且因为目前的农业方法正在破坏关键的资源而且释放了太多的温室气体
 
忽略之罪
 
在科研领域,许多忽略对饥饿有贡献。该报告指出,现有的创新尚未到达那些可能因此而受益的人们的手中。在非洲,仅仅是实施这些创新,生产力就可能提高到原来的3倍。
 
但是在一些地区,提高到原来的3倍也不够。
 
新的知识是关键。该报告说,然而对于大多数国家,农业和渔业的研究的优先级低,而且一些研究如今已经把过去20年的漠然与如今生产力增幅减慢联系在了一起。
 
这份报告并没有为寻找造成饥饿的明显的替罪羊(诸如没能采用转基因作物,或者食品分配的政治学)的“膝跳反射式的”评论提供支持。原因不是唯一的,当然也没有单一的解决方案。
 
而且它明确指出,在建立一个新的粮食体系的过程中需要使用所有的手段,这个体系“需要在未来几十年中进行前所未有的重大变革,比工业革命和绿色革命的变革还大”。
 
对科研进行投资是该报告提出的一个“关键优先事项”。它指出,建模科学家认为,尚未实现的科学和技术将是未来粮食供应的“最重要的驱动力量之一”:“这些挑战将需要接近人类智力极限以及科学理解之前沿的解决方案。”
 
科研的优先事项
 
该报告说,为了实现需要的科研投资水平,必须对公益研究提供更多的激励,从而造福低收入国家。有必要建立新的科研资助模式。而且科研的公共、私人和第三产业资助者应该对它们的差异进行整理并更好地加以协调。
 
问题在于:这份报告以及其他报告能把饥饿问题推向政治议程的顶端吗?哈佛大学国际发展教授Calestous Juma是近来一本关于非洲粮食生产的图书[4]的作者,他认为关键的步骤是让各国领导人想要解决这个问题。
 
但是实现这种程度的政治意愿很难,即便仅仅是因为饥饿对那些最难以影响政策的人们的影响最大。
 
当然,农业问题与卫生以及其他迫切的问题竞争科研资金,其中一些问题有著名的拥护者。但是对粮食供应的研究的需求超过了其他一切需求,因为成功地生产和供应粮食是解决其他社会问题的前提条件。
 
资助者必须重新考虑他们的优先级。科研人员有许多要追赶的东西。不管政治理由如何,突尼斯和其他地方的动荡强调了失败的可能代价。
 
Aisling Irwin
科学与发展网络(SciDev.Net)新闻编辑

References

[1]Foresight. The Future of Food and Farming: Challenges and choices for global sustainability [8.92MB](The Government Office for Science, 2011)

[2] Worldwatch Institute. State of the World 2011: Innovations that Nourish the Planet (Worldwatch Institute, 2011)

[3] Cirad:  Agrimonde. Scenarios and Challenges for Feeding the World in 2050 (Editions Quae, 2010)

[4]Calestous Juma: The New Harvest: Agricultural Innovation in Africa (Oxford University Press, 2010)