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水安全与气候变化:科学如何提供帮助

决策者需要关于气候变化对地区水供应的影响以及适应它的方式的更好的信息。
 
许多个世纪以来,粮食生产——以及社会发展——严重依赖于获得种植农作物或饲养牲畜所需的水。然而,拥有足够的水只是这个问题的一部分。也必需在最需要水的时间和地点提供它。
 
在过去的几十年中,水供应和人类需求的平衡日益受到增长的人口、城市化和最近出现的气候变化的威胁。
 
大气层中温室气体的积累的最大的影响之一预计将是降水的变率、极端事件的频率和强度显著增加。例如,人们广泛地认为气候变化是巴基斯坦毁灭性的洪水的一个显著的贡献者,也是最近中国的泥石流和俄罗斯火灾的显著贡献者。
 
降水变率可能的增加同样可能对粮食生产和农村生计产生破坏性影响,即便这较不明显。在非洲一些地区,在生长季节即使出现短暂的干旱——那里的农民几乎完全依靠降水浇灌他们的农作物——也可能破坏粮食供应。
 
除非这些区域的国家决策者和地方社区能够充分预计、准备和适应这样的缺水,结果可能是无数人挨饿。
 
应对变化性
 
本周我们用一系列文章把这些问题置于聚光灯下,这些文章审视了气候变化与水安全之间的联系,凸显了我们的知识鸿沟,并为决策者提供了建议。
 
科学家和技术专家面临的任务既包括提供预测和规划地区和局部缺水的可靠工具,也包括确保这些工具适合应用的环境。
 
一篇背景文章概述了关键问题,包括气候变化预计将影响水安全的不同方式,并且描述了可以用于缓解这些问题的(技术的和社会的)水管理策略。
 
来自牛津大学的气候科学家Mark New说,在发展中国家的当地社区实施这类策略的一个主要障碍是我们在地区或地方层面上预测变化的不确定性。他提出,解决方案在于确保应对水供应重大波动的水管理项目具有足够的灵活性和充分的内置选项。
 

伦敦大学学院的水文地质学家Richard Taylor呼应了New关于不准确的预测的担忧。他认为,当前评估非洲缺水的方法并不适合当地现实,而且他呼吁开发一种可以更好地帮助决策者为未来的变化制定规划的新方法

 
设在埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴的国际水管理研究所(IWMI)的水文学家Matthew McCartney解释说,全世界最穷的人们面临的最大挑战在于发展他们管理降水变率的能力。
 
他说,只有在水储存技术适应当地环境的情况下,它才能起到帮助作用。他呼吁进行更多的研究从而评估各种水存储选项的有效性。
 
来自斯里兰卡科伦坡的IWMI的David Molden也强调了合适的水储存的潜在收益——但是这只是更大的一批能够适应当地农民需求的小规模解决方案中间的一个。他说,这些解决方案是在面临气候变化的情况下改善水安全并增加农业生产力的关键。
 

Aisling Irwin Aditya Ghosh在关于"集雨"技术的成长的一篇特写中描述了这在实践中是如何实现的。Irwin凸显了斯里兰卡的房顶集雨项目,自从1995年以来在该国已经安装了3.5万套系统,并审视了这类项目的成功和失败的条件。

可靠的信息
 
这些文章共同凸显了必须解决的关键问题,从而让全世界的穷人拥有迎接未来的粮食生产的挑战所需的工具。
 
首先,需要改善关于气候变化如何影响水供应的预测的区域准确性。这在建立决策者对区域层次的预测的信心、并让说服他们采取常常成本很高的适应本社区可能面临的缺水(或过剩)的措施方面具有关键作用。
 
第二,解决这些威胁所需的技术必须设计成考虑到地方的情况和能力。只有在社区确信新的策略能够运作以及它们具有把这些策略付诸实施的知识和方法的情况下它们才会采取这些新策略。
 
良好的科学传播对于这些任务都具有关键作用。媒体很明显具有把气候科学家的工作翻译成区域决策者和地方社区能够理解的语言、让他们了解科学家的结论的相关性的职责。
 
同样地,记者和其他科学传播者也有重要职责,他们可以提供可靠的信息和知情的评论、帮助地方社区独立自主地采取技术、社会和政治行动从而最大程度地减少对粮食生产的破坏。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.net)主任