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人民的太阳能!

随着有效利用太阳能的技术障碍正在消失,经济和政治的仍然是穷人广泛采用太阳能的挑战。
 
"太阳占据着中心舞台,这是理所当然的,因为它就是所有能量的来源。"印度总理曼莫汉·辛格于2008年6月在描述印度气候变化国家战略的一项行动方案时说。
 
他承诺印度将汇集"科学、技术和管理人才和财政资源去开发太阳能,从而为我们的经济提供丰富的能源,转变人们的生活并改变印度的面貌"。
 
理论上,太阳能是发展中国家能源需求的一个近乎完美的解决方案。它普遍存在而且可以自由获取,特别是在有许多发展中国家的赤道地区附近。
 
太阳能是终极的可再生能源,至少是在人类存在的时期内是这样。使用太阳能不会耗尽储备,也不会向大气层释放二氧化碳,这让它成为了对气候变化挑战的理想的响应。
 
不平等的竞赛场
 
直到不久前,采用太阳能的主要障碍在于把太阳能转换成可用形式的效率不高以及成本相对较高。但是科学突破正在迅速消除这一障碍。利用化学反应把阳光转换成电的光伏技术正在迅速进步,储存电能的电池也在进步,直到满足人们的需要。
 
随着转换和储存能量的成本下降,太阳能技术服务贫穷社区的潜力肯定会上升。在印度,使用太阳能灯的长期成本已经比传统的煤油灯便宜很多。
 
如果经济竞赛场是平等的,这种强烈的需求/要求和不断下降的成本的结合将足以确保太阳能在发展中国家的迅速普及。
 
但是,不幸的是,这个竞赛场不是平等的。太阳能设备的资本成本仍然很高,特别是对于穷人而言。而且政府对于不可再生能源的补贴(表面上是为了让价格保持低廉)常常扭曲了市场,让市场有利于传统能源供应商。
 
所有这些都意味着推广太阳能——特别是向能够从太阳能中获益最多的农村社区推广太阳能——的速度远远慢于应有的速度。
 
在太阳的聚光灯下
 
本周,科学与发展网络发表了一系列的观点和特写文章,从而凸显了围绕着造福穷人的太阳能的技术机遇以及社会和政治挑战。
 
一篇背景文章设置了场景,总结了利用太阳能的科学和技术选项,以及它们的许多用途——从太阳能电篱笆到太阳能无线网络(见 造福穷人的太阳能:事实与数字).

3篇观点文章凸显了让穷人获得太阳能技术的地区观点。来自设在肯尼亚的联合国人居署的Banji Oyelaran-Oyeyinka号召非洲政府通过向太阳能创新、产品和需求投资,从而建设非洲开发和生产这种技术的能力(见 非洲:是时候使用太阳能了)。

来自Practical Action组织南亚区域项目的负责人Vishaka Hidellage也对这种要求政府支持的呼吁进行了呼应,他强调了需要提供补贴和基础设施从而让南亚的穷人获得太阳能(见 造福穷人的太阳能需要政府支持)。

与此同时,中国皇明集团董事长黄鸣和科学与发展网络中国新闻编辑宫一栋认为,在中国,需要的不仅仅是财政支持,而且还要转变重点——从生产供应出口市场的光伏发电转向开发太阳能光热技术从而满足国内能源需求(见中国应支持太阳能光热技术发展)。
 
补贴肯定能让人们更能买得起太阳能技术。但是其他一些财政机制也是可行的。Pinaki Roy 和Katherine Nightingale描述了一些资助方法——特别是小额信贷——如何帮助南亚人获取并购买太阳能技术(见 购买太阳能板的贷款够吗?
 
能源的政治
 
去年12月在哥本哈根举行的气候峰会常常被人忽视的成就之一是关于成立一个绿色气候基金的协议。它打算在未来的3年内每年筹集并发放大约300亿美元从而帮助发展中国家扩展它们的可再生技术的使用并把这些技术整合到发展规划中(见   分析家说,气候协议仍然有理由让人感到希望)。
 
这个基金反映了人们越来越认为开发可再生能源——特别是太阳能——对于让全世界的穷人以一种环境可持续的方式脱贫具有关键作用。
 
但是各国政府没能达成减少二氧化碳排放的全球承诺凸显了能源政策是多么的政治化,而且一直如此。强大的利益集团(可能包括发达国家的消费者)常常对于政策和技术机遇都有很强的影响力。
 
如果要让太阳能有效地为可持续发展做出贡献。它必须成为基于社区的创新战略的不可或缺的一部分。而这必须在促进当地需求的同时让外部力量相互竞争。希望我们选出的这些文章说明了如何实现这种情况的一些方式。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主任