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清洁技术造福于公众利益

旨在满足贫穷社区需要的清洁技术必须成为任何战胜气候变化的可持续策略的核心。

气候变化活动家广泛持有的一个错误看法是,讨论改善技术从而缓解或适应气候变化的需求将转移人们对于谁应该对不可持续的生活方式负责——以及谁应该为他们的后果付出代价——的政治辩论的注意力。

就像许多错误看法一样,这个看法也含有少许的事实。有时候人们提出对于气候变化的纯技术响应是为了避免困难的政治抉择。

美国在4年前选择了亚太地区清洁发展与气候伙伴关系(参见 亚太六国签署气候协议)就是一个著名的例子。

但是这个错误认识也很危险。它忽视了一个事实,即任何应对气候变化的举措只有在它能够利用在长期不会增加全球碳排放负担的技术的情况下才会成功(参见 气候变化的技术转移挑战)。

第一个政治挑战——它将在下个月于哥本哈根举行的联合国气候变化公约会议(COP-15)上出现——在于确保投入足够的资金从而迅速开发清洁技术。

第二个挑战在于确保采取平等的举措,确保这类技术不会妨碍世界最贫困的社区通过经济发展改善它们的生活标准。

钱很重要

好消息在于第一个挑战似乎已经被人们认真对待。气候谈判者长久以来意识到发展清洁技术并把它转移给发展中国家是任何应对气候变化的全球战略的基础。

但是一些对面临的技术挑战的评估令人清醒。例如,欧洲委员会在哥本哈根会议之前发布的一份报告估计发展中国家在未来10年将需要至多1500亿美元用于应对气候变化。

下个月的会议上将提出的一个更加雄心勃勃却令人信服的解决方案是77国集团加上中国提出的联合国运作的多边气候技术基金(MCTF)的概念。

利用一个多边系统发现技术需求和优先级,这能避免经常伴随着双边资助项目出现的一些类型的政治交易,捐助者的兴趣可以和接受者的兴趣具有同样的影响力。

免费的资源

但是提供更多的资金或者收集和分配这类资金的国际机制本身是不够的。

同样重要的是确保受资助项目的大部分用于满足最容易受到气候变化影响伤害的穷人的需求。

这将需要来自发达国家的政治让步,这种让步不太可能在哥本哈根轻易达成。特别是清洁能源技术应该成为“公共利益”的观念——一个对所有人都免费的资源。

这种承诺将显著改善那些最需要清洁能源技术但是最无法购买它们的人们对这些技术的获取。与科学研究的“开放获取”思想类似,这个观念是:越容易获取清洁技术,就会得到更广泛的收益。

但是专利越来越多地覆盖了清洁技术领域——不论它们是在公立还是私营部门开发的。而且,尽管一些人呼吁放松专利保护,随着大公司和各国把销售和出口绿色技术视为经济增长的途径,专利保护更加严格的情况很可能发生。

市场不是答案

这对于发达国家和发展中国家同样是对的。诸如中国和印度等国已经从市场角度出发生产新技术,把它们开发成未来主要的收入来源而不是一个免费的礼物。

但是,正如Nicholas Stern等经济学家长久以来提出、并且越来越被全世界政府接受的那样,气候变化代表着历史上最大的市场失败。

和金融危机一样,如果是因为全球市场没能制止引发当前的气候危机的过度贪婪(在这个例子中就是对能源的过度贪婪),那么市场也不太可能让我们摆脱这场危机。我们需要一个大规模的公共救援计划,它就是拟议中的MCTF所代表的、各国政府向它们的金融机构提供的那种。

但是那些被排除在市场之外的,包括世界上最贫困的社区,需要一个不同的手段。正是在这些地方,清洁技术的“公益”手段才是最为紧迫的。

如果下个月在哥本哈根举行的气候会谈可以达成这样的一个承诺,这将是最重大和最持久的成就之一。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主任

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