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卫星促进灾害管理专题聚焦

卫星可以从自然灾害中挽救生命,但是发展中国家面临因为政治支持不足而失去这个机会的风险。

如果成功应用,新技术可以加速一个国家的发展,并且帮助改变人民的社会经济前景。

没有什么比卫星技术更能实现这种情况。例如,通讯卫星已经向遥远的社区提供教育材料,并向农民建议何时种植作物。

卫星向发展中国家提供了改善生活条件的另一个机遇——遥感促进灾害管理。

而且这很重要。发展中国家占了自然灾害导致的全部死亡人数的95%。仅仅是在去年,两场灾害——缅甸的台风纳尔吉斯以及中国的四川地震——就导致了22.5万人死亡。

然而,除了少数显著的例外,发展中国家的政府很少充分认识到遥感卫星如何能够减少这些死亡数量,而且大多数政府并不提供利用这些技术的能力和资源。

来自天空的力量

卫星在全世界上空收集准确、频繁和几乎即时的数据。它们常常提供了观察受灾地区的唯一方式。

发达国家已经采用了遥感技术监测和管理灾害。例如,2005年,美国宇航局的几颗卫星全程追踪了飓风卡特琳娜的结构和强度,为指导灾害恢复、评估损失和分析环境影响提供了数据。

一些发展中国家政府也依赖于遥感从而应对自然灾害。例如,当去年一场大地震袭击中国四川省的时候,科学家处理了将近1300张卫星图像,从而监测和评估损失,缓解额外的威胁,并指导赈灾工作者通过受影响的区域。

但是许多世界最贫穷的国家——常常也是对于自然灾害最脆弱的国家——在采用卫星遥感促进灾害管理方面动作缓慢。这部分反映了获取该技术的障碍,诸如成本。 《空间与重大灾害国际宪章》这样的合作为各国政府从合作空间机构那里提供了免费的数据,从而帮助应对正在进行的灾害。但是仍然存在长期监测和预测风险的成本。

有时候(但不总是这样),采用遥感技术不多是由于实施的障碍——各国可能缺乏迅速分析和解释卫星数据并把它传播给紧急情况服务机构的制度基础设施或者专家技能。

但是,可以说全世界最贫穷的国家的最大的障碍是缺乏政治支持。极少有政界人士——特别是在非洲——对遥感技术表现出兴趣,也不了解它如何能够帮助管理自然灾害。

共享经验

本周,我们把促进灾害管理的卫星遥感放在聚光灯下。我们的系列文章分享了成功应用的经验,凸显了知识的鸿沟,并且为决策者提供了建议。

一篇背景文章勾勒出了利用卫星遥感技术管理自然灾害的关键方式。它还讨论了发展中国家面临的重要问题,包括数据获取和投资(见 灾害遥感:事实与数字)。

发展中国家应该在多大程度上投资于设计和发射自己的卫星是一个特别棘手的问题,特别是考虑到现有卫星的免费数据越来越多(见发射自己的卫星——优点和缺点)。

作为印度空间应用中心的主任,Ranganath Navalgund提出,灾害的形态和程度各异,它们都需要稍有不同的数据类型。没有一颗卫星有望满足所有这些需求。他说,灾害管理者更需要拥有多光谱传感器的专用卫星星座(见 灾害管理需要卫星"星座")。

然而,用现有的数据集可以实现大部分工作。来自南非CSIR-Meraka研究所的Philip Frost展示了把免费卫星数据与移动电话等日常技术结合起来如何能够提供管理火灾的廉价而有效的工具(见火灾:卫星探测,电话警告)。

来自英国雷丁大学的火山专家Geoff Wadge也讲述了通过《空间与重大灾害国际宪章》获得的数据如何为灾害管理者提供了关键信息,加速并改善了紧急情况规划(见卫星为火山安全提供关键数据)。

但是由于这个宪章只在灾害袭来的时候启动,它对于发展中国家减少长期风险的帮助不大。南非一家地球科学咨询公司的技术主管Chris Hartnady把重点放在了非洲的地震监测上,他认为,为了减少风险,我们必须通过社区预防项目和学校建立公众对于自然灾害的意识(见 非洲需要地震教育)。

肯尼亚议会议员Wilbur K. Ottichilo说,更重要的是让决策者相信遥感是减少灾害风险的一个可行的选项。Ottichilo指出,在非洲,决策者必须常常在有限的预算和更实际的问题而不是未来的灾害风险之间做出平衡(见 卫星可以帮助监测和管理非洲干旱)。

从未如此容易过

然而,卫星遥感应该是一个"机会平等"的技术——无论地点如何,它提供了同样质量和数量的数据。

可以说,发展中国家能够跳过开发阶段,利用最新技术的优势。设备和软件肯定会越来越便宜。已经处理好的卫星数据越来越多地免费开放。地理信息系统——同样是廉价而用户友好的——也能够帮助把相关的地方和区域数据整合起来,诸如人口密度或建筑群。

在许多发展中国家并不缺乏分析和使用遥感数据的有技术的人员。例如,在非洲,资源测绘促进发展区域中心(由联合国非洲经济委员会建立)已经通过能力建设和顾问服务从而在推广遥感和GIS方面做了很多工作。

但是问题在于受到训练的人员很少能获得应用和使用他们的知识的机会或设施。

一个令人悲哀的事实在于,缺少了来自最高层的政治认同,促进灾害管理的遥感将仍然是穷国的一个遥远的梦想。这将在很长的时间里让全世界最脆弱的人群在天灾面前听天由命。

Sian Lewis
科学与发展网络(SciDev.Net)约稿编辑