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联合国教科文组织(UNESCO)必须恢复在科学方面的领导地位

UNESCO新一任总干事拥有对该组织进行迫切需要的变革——特别是在其科学项目方面——的构想吗?

对这场竞选联合国教科文组织新任总干事的艰苦之战是否会对该组织产生持久的影响做出结论还为时尚早。

这场选战于本周早些时候(9月22日)经过了5轮投票才结束,保加利亚驻法国大使Irina Bokova获胜。

如果该组织的大会于下月确认她的任命,Bokava的首要任务将是与支持她在最后一轮投票中的对手、埃及文化部长Farouq Hosni的政府建立关系。

Hosni的许多支持者在亚洲和非洲——它们对于Hosni在过去发表的一些言论可能在这场竞赛中对他不利感到失望,这些言论被一些西方人认为是反犹的。这需要密切关注,因为UNESCO应当在弥合一个愈加极化的世界的文化鸿沟的问题上起到关键的作用。

科学的挑战

但是Bokova面临的更大的挑战将是为UNESCO带来新的目标和一致性。内部和外部的政治争斗常常破坏了该组织的效率并让它无法充分实现其潜力。

面临这种情况最严重的就是该组织的科学项目,在这场竞选中它们没有被显著提及。唯一在竞选中强调了科学的候选人、来自坦桑尼亚的Sospeter Muhongo在第一轮投票中只获得了1票,而且迅速弃权了,看上去他是为了支持Hosni。

而尽管Bokava在竞选中强调了教育的重要性以及满足非洲的需求,她几乎没有谈到科学。

然而,推广科学并把它整合到发展战略——特别是通过科学教育——仍然是该组织的一个重要的优先事项。

问题在于UNESCO的实现一大批目标的举措——这部分反映了它的成员国的议程的多样性——再加上它的紧张的财政资源,已经导致了其科学项目的破坏性的支离破碎。2007年的一个外部评审委员会指出了这个问题(参见 评估表明联合国教科文组织科学项目“不够优秀”')。

运用资源

自从这个评审委员会提出了它的建议之后,几乎没有什么变化。如今,用更大的注意力和新的决心解决支离破碎的问题的必要性和两年前一样迫切。

下个月的大会提供了把急需的变化转化为行动的一个机会。一个受人们欢迎的建议是增加UNESCO对发展中国家——特别是非洲——的能力建设的支持,从而创造出可持续的科学政策(即便这尚未转化成为未来项目和预算的具体提案)。

但是该组织长久以来就有以这种方式支持科学的雄心。问题在于缺乏资源,因此它的行动常常不过是表面上的变革。

其他将在会议上提交的改善科学项目的提案较为平淡,导致了许多大的代表团担心未来将“维持原样”。

变革的命令

科学项目的真实变革,以及该组织内部的其他变革,将需要强有力而且有远见的领导能力。

来自本周选举的好消息在于,在最后一轮投票中,Bokava以31票对27票战胜了Hosni,这提供了一个清晰的结果。这个阶段的僵局——每个候选人在此前一轮的投票中都获得了29票——可能会轻易地毁掉最终获胜者的权威性。

不那么令人满意的是,为了确保胜利,Bokava很可能向那些最终为她投票的政府做出严肃的承诺(她在竞选过程中访问了45个国家)。

在一个一致而有重点的改革议程中容纳这些许诺将是一个挑战性的任务——但是,如果UNESCO打算恢复在科学技术促进发展方面的领导权,这也是至关重要的一个任务。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主任