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让科学在气候变化和疾病问题上真实可靠

气候变化与虫媒疾病的复杂联系需要坚实的研究——而不需要让人们分散了对其它关键因素注意力的危言耸听。

为了发挥促进发展的科学的最大成效,科学研究的议程必须既响应社会需求又提供良好的科学。

研究虫媒疾病和气候变化之间的关系很明显满足了一个社会需求。诸如疟疾、登革热和裂谷热这样的由昆虫病媒传播的疾病在许多发展中国家地方流行,而且每年导致数百万人死亡。因此提供应对它们的更好选项或者更好地理解气候变化带来的可能变化的任何研究都是宝贵的。

实现第二个条件更加棘手。

虫媒疾病和气候之间存在明显的联系。诸如温度和降雨量等因素影响着病媒和寄生虫的发育、生命周期以及进食率——因此也就影响着疾病传播率。

但是一组非气候因素也影响着疾病传播,这包括从生活环境和灌溉方式到耐药性、卫生基础设施和城市化。

因此我们不能走极端,过度解读气候变化的作用,却损害了对其他引发这些重大疾病的因素的研究。

荒谬故事,模型——以及更多证据


本周,我们把这些问题置于一系列文章的聚光灯下。这组文章探索了支持(以及反对)气候变化将让虫媒疾病负担加重的观念的证据,凸显了我们的知识方面的鸿沟,并为决策者提供了建议。

一篇背景文章概括了关键问题,包括变化的降雨量和温度如何可能影响病媒和病原体、应对潜在的危机的战略优先事项,以及气候变化在多大程度上已经被科学地证明了将影响疾病的传播(参见 气候变化与虫媒疾病:事实与数字 LINK TO F&F)

由于天气可以用无数方式影响疾病传播以及气候模型本身的不确定性,这些模型能够多好地预测这些效应是一个正在争论的特别棘手的问题。(参见 气候复杂性加剧关于疾病的争论)。

来自伦敦卫生学与热带医学院的Jonathan Cox说,解决方案是目前先忘掉预测性的建模,而把重点放在更有机会改善疾病控制的研究上——调查如何加强国家监测系统从而尽早探测到疾病暴发(参见 更好的监测是疟疾早期预警系统的关键 更好的监测是疟疾早期预警系统的关键)。

这种对更好的监测的要求得到了来自巴西Oswaldo Cruz基金会的Ulisses Confalonieri的共鸣。他也呼吁采取措施,通过更好的卫生设施、住房和教育从而让人们更不容易被感染。他说,无论有没有气候变化,这些措施对于应对发展中国家的虫媒疾病至关重要(参见 应对虫媒疾病,无论天气如何) 。

与此同时,来自世界卫生组织东南亚区域办公室的Jai P. Narain认为,目前需要更多的研究。他警告说,气候变化已经在东南亚地区影响着疟疾等虫媒疾病的传播——通过气旋、海啸和洪水等自然灾害的增加。但是人们对于气候变化、灾害和疾病之间的关系仍然知之甚少。他敦促说,如果决策者要明智地应对,他们就需要更多的信息(参见 气候变化带来自然灾害和疾病 气候变化带来自然灾害和疾病)。

来自法国巴斯德研究院的医学昆虫学家Paul Reiter争论了气候变化究竟是否正在导致疟疾的上升。他着手驳斥了三个常见的“疟疾荒谬故事”,即气候变化正在把该疾病向高纬度传播;气候变化让它爬升到更高的海拔,以及把它以令人警觉地速度传遍撒哈拉以南非洲。他说,这些荒谬故事源自气候变化活动家的危言耸听,而不是源于历史或科学的事实(参见 气候变化的疟疾荒诞故事 气候变化的疟疾荒诞故事)。

当然,我们需要在这个地区的负责的传播。非洲疟疾控制和评估伙伴关系组织的高级技术顾问Asefaw Getachew向那些奋力读懂科学文献的复杂性和不确定性的记者提供了一些建议(参见 报道气候变化和健康的挑战)。

没有捷径

很明显,考虑到气候变化对虫媒疾病的影响的科学评判委员会仍然不存在。但是良好的科学对于良好的政策至关重要,因此科学家必须努力让科学真实可靠。

这是一个迫切的任务,但是这并没有捷径。要实现有一种微妙的平衡。如果我们不研究并证实气候变化对虫媒疾病的影响,我们就要面临失去一个让政界人士应对全球变暖的强有力的论点的风险。

但是过分强调气候变化是驱动因素也有同样的危险,例如,如果它把资金从研究其他帮助传播疾病的关键因素的研究那里调走。

底线是清楚的。对于想要证明有理由需要大笔资金——如果气候变化确实会让虫媒疾病加速的话——的卫生部门,它们必须能够让政府认为这是高优先事项。为了这样做,它们将需要这两者之间联系的坚实科学证据。

Sian Lewis
科学与发展网络(SciDev.Net)约稿编辑