Bringing science and development together through news and analysis

从实践中学习:为科学和发展网络(SciDev.Net)做自由撰稿人的经验

一项针对我们撰稿人的调查显示取得了进展,但同时也凸显了在发展中国家从事科学报道面临的挑战。

经常访问科学与发展网络(SciDev.Net)的人们知道我们大量采用委托各发展中国家的科学记者撰写或由他们投稿的新闻。这种现场报道的方式让我们可以对我们报道的问题提供一种自下而上的观点——而政府报告或学术分析常常缺乏这种东西。

去年秋天,我们对我们的自由撰稿人进行了一次调查,收集了来自62位记者的回复。尽管这一调查既不特别全面又不那么科学,但它提供了一些令人鼓舞的数据,显示了我们与发展中国家的记者的互动如何改善了他们的专业技能,并帮助他们更加了解为何科学对于发展很重要。

但是这项调查也凸显了发展中国家科学报道面临的一些挑战。它也向我们提供了关于我们如何能够改善我们帮助记者克服这些困难的宝贵反馈。

作者受益

一个好消息是许多定期为我们供稿的记者报告说为我们写稿对他们的职业技能有帮助。

例如,将近70%的被调查者说,为本网站写稿以及我们提供的编辑反馈改善了他们的英语写作技能。正如一位被调查者所说的,“我学会了节约字句,不用术语”。

比例稍低一点的被调查者(58%)说为我们写作改善了他们的采访技巧。希望这反映了我们重视让拥有相关知识和见解的人们去评论科学或技术的进展。

一个更令人鼓舞的结果是,71%的记者说为本网站写作增加了他们的知识以及对科学的赏识。很明显,那些希望促进选民科学素养的政府在记者中间拥有潜在的同盟——但是它们必须帮助提供训练和支持,从而让记者可以有效地开展工作。

仍需努力

我们还从这次调查的结果中了解到了一些重要的经验教训。例如,许多作者要求更详尽地解释为何我们要对他们提交的材料进行编辑改动。

而这项调查证实了发展中国家的许多科学记者感到他们的工作孤立无援,而且他们乐于和其他国家的专业同行进行更多接触。超过2/3的人说他们愿意加入本网站作者的一个社会网络组织,而且许多已经属于其他组织,诸如科研和媒体网络(Research and Media Network)。

还存在对更多专业培训的强烈要求。我们自己的能力建设研修班以及我们和世界科学记者联盟联合举办的培训项目对此有帮助。但是还需要做更多的工作,例如,让发展中国家大学的新闻系引入科学写作的课程。

在总体上,这项调查为我们提供了改进我们的约稿过程的有用观念——从我们如何对投稿做出反应和提供编辑反馈,到尊重世界各地新闻业的文化差异的必要性。

日常困难

或许最令人担忧的发现是科学记者在准备给我们的(或许还包括给其他国内和国际出版物的)稿件的时候面临的实践困难。

例如,39%的被调查者认为说服政府新闻来源评论一则新闻常常很困难,而还有56%说他们有时候面临这个问题。只有不到1/10说他们从来没有遇到这个问题。

同样令人担忧的是半数被调查者有时候在说服新闻官帮助他们获取信息方面面临困难,而18%说他们常常面临这种问题。

超过2/3的被调查者说科学家有时候不愿接受采访,这支持了一种传闻般的证据,即科学界需要更多地意识到沟通的重要性。

我们将尽可能地提供帮助,但是有些问题发展中国家必须自己解决。特别是当地科学界必须对资助他们研究的公众呼吁他们应该更透明度和负责做出反应。正如我们的调查证实的,这仍然有很长的路要走。

David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主任

我们正在开发新的程序从而反映该调查的一些结论并对人们的评论做出回馈。我们将很快和我们的作者分享这些。如果您想对为我们撰稿想了解更多,请联系我们的区域协调员中的一位,或者通过电子邮件[email protected]t联系我们的新闻编辑Aisling Irwin。

供科学与发展网络自由撰稿人参考的信息