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科学:风暴之锚

科技能为减轻热带气旋的影响做出显著贡献。

当飓风艾克在9月初袭击美国东南沿海地区时,洪水在10个州引发了严重破坏,并造成了50人死亡。当去年11月气旋锡德在孟加拉湾登陆的时候,死亡的人数据信达到了1万人。

两次灾难具有可比的量级。造成其不同影响的原因有很多,一些是地理上的——孟加拉湾沿海较浅的海水,更高的海潮和低洼地区稠密的人口让气旋特别致命。

但是另外一个原因是两个国家利用科技减灾的能力不同。这包括精确预测这种事件发生的时间和地点、向那些最容易受到影响的人发送可信的早期预警,以及为脆弱的社区提供充分的保护。

启动辩论

本周,科学与发展网络(SciDev.Net)为读者呈现了一系列聚焦南亚热带气旋性质及其影响的文章。这种热带气旋也叫做飓风或者台风。

我们的目的是为决策者、科研工作者和国际援助机构提供信息,告诉他们改善气旋管理的方式,并就手上的这个问题展开辩论。

我们现在发表的这些文章探讨了各国如何能更好地预测热带气旋、为将来的气旋作准备并适应它们,以及适应极端天气的影响,凸显出我们能从诸如孟加拉、印度和马达加斯加学习到的教训。

英国德比大学的地理学教授Greg O'Hare为我们撰写了一篇背景介绍性的特写,他解释了南亚气旋如何发展,它们造成的破坏和如何保护脆弱的人口(参见:印度洋气旋:事实与数据)。

该文得到了本网络南亚地区协调人T. V. Padma撰写的特写文章的补充。这篇特写描写了印度通过改善风暴预测和研究来减少该地区死亡的工作(参见:印度气旋研究呼啸前行) 。

印度的权威气候科学家之一、印度理工学院大气科学中心的Shishir Dube建议投资于测绘潜在气旋破坏的详细地图来拯救印度洋地区的人民生命(参见:脆弱区域图有助于减少气旋致死人口)。

南非开普敦大学环境与地理科学系的高级研究员Mark Tadross 以不同的立场表达了类似关切。他认为,将统计模型和物理模型结合在一起提供了预测印度洋地方气旋风险变化的最好希望 (参见 如何最好地为当地气旋建模)。

国际环境与发展研究所气候变化组的负责人Saleemul Huq警告说,针对气旋做出准备可以挽救生命,但是要拯救民生,各国也必须准备帮助人们适应气旋的影响(参见 各国必须准备和适应气旋影响)。

斯里兰卡研究与发展研究所荣誉所长Athula Sumathipala发出了另一种警告。他认为,尽管灾害研究能够有助于将来的干涉行动,但是迫切性不应该成为研究者剥削幸存者的借口。(参见 在灾区研究中也有应用研究伦理)

最后,我们提供了涉及上述问题的文献和机构的带有解释的链接。

资助的差距

不过,我们这组文章还没有涉及到好几个重大的关切。例如,整个地区应该如何分配研究资助,比起气旋预报系统而言,该地区更多的资助优先性被给予大科学项目— 诸如探月工程和原子反应堆。

很清楚的是,改善预测的研究,更好的传播预报信息,以及更好地为个人和社区提供保护,这些都需要大量资助。确保研究成果得到贯彻也是必要的。

我们在国际减灾日发表了这组文章。减轻热带气旋的影响仍然是当务之急。发达国家已经表明,虽然科技不能预防自然灾害的发生,但是它们可以显著减少其对人类的灾难性影响。发展中国家也取得了一定成就,但是需要做更多的工作来达到与发达国家一样的效果。


David Dickson
科学与发展网络(SciDev.Net)主任

T. V. Padma
科学与发展网络(SciDev.Net)南亚地区协调人