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构建科学与政治间的通途

一项新的研究肯定了“媒介组织”( intermediary organisations)在联结科学界与决策者们更紧密工作方面发挥了非常有价值的作用。

7年前科学与发展网络 (SciDev.Net)建立的时候,创建者们信奉发展中国家需要更好的方式把科学信息融入决策机制中。我们的网络和网站就被当成促使它发生的途径。

检验科学与发展政策相互关系的一项最大规模的国际研究肯定了这一需求。SciDev.Net去年夏天委托伦敦的海外发展研究所 [Overseas Development Institute (ODI)] 进行了这项研究。研究的全部结果刚刚被发表,它依据的是600多名科学家、中间机构和决策者对一项电子调查的回答。(参见 调查支持科学传播的“中介作用”

本次调查的发现结合了文献综述和系列的案例研究,它们肯定会有助于本网络及类似机构腾飞。它们也提供了对种种挑战的价值连城的见解,我们在发展中国家加强科学与社会关系的时候仍然会面对这些挑战。

更多工作

文献综述的发现之一是在研究科学与决策关系方面,很少有实验研究。其中的原因是可以理解的,这包括科学在世界上很多地方仍然欠发达。然而结果是任何不仅仅想要理解科学与社会之间的直接显露出来的张力的人们不得不严重依靠来自发达国家的结论。

在一些情况下,作者们承认,那些在发达国家学术界广泛讨论的问题在发展中国家没有得到多少关注。例如,他们称之为“伪装科学化问题(scientisation,一种把源自政治动机的政策用技术语言来打扮,从而遮蔽其值得怀疑的根源的倾向)”就是这样。然而,我们仍然要警觉一些情况,包括把对科学设防的需求用作政治目的,而不是用于改善决策。

这些文献综述和案例研究揭示出若干值得发展中国家科研界紧密关注的问题。例如,在把科学带入决策的问题上,人们广泛地认为科学家和政治家的紧密的个人关系在发展中国家比在发达国家更加重要。这一涵义需要被好好理解从而加强两者之间的体制联系。

优先对待挑战

但是也许这份报告最有用的信息是来自利益攸关者的数据。它既提供了发展中国家的科学与决策间关系的当前状态的写照,又为改善其有效性提供了一些重要的意见。

在被问及获取科学与技术信息的挑战时,被调查者提到最多的困难(例如,超过60%来自撒哈拉以南非洲国家的被调查者提到的困难)是关于国家面临的科技挑战的信息不足。。其次是信息过时。

调查也让利益攸关者将那些阻碍把科学纳入发展决策中的障碍进行排序。最大的困难是决策者缺乏对科学的理解和政治家缺乏开放性,几乎三分之二的被调查者这么回答。紧随其后的是59%的人回答研究成果传播不足。

有趣的是,当调查者询问决策者们,什么样的活动对增进他们与科研界的交流最有用,最普遍的回答是与科学家交换意见,选择这一回答者高达67%,其次则是其它形式的个人交流。

当直接的交流不可能的时候,那么类似于我们的科学与发展网络 (SciDev.Net)这样的机构就需要成为科学家和决策者之间的中介。这一研究指出了基于网络的中介的最优先事项。它们提供了专家们撰写的关系到政策事务的评论文章,其次是关于它国如何利用科技解决发展问题的新闻。

准备着交流

也许,最令人安心的发现是发展中国家的科学界迫切地希望参与到政策讨论中,而决策者看来很愿意倾听。

例如,在科学家不仅应该把研究结果呈递给决策者,也应该提出如何把这些结果纳入政策这个问题上,发展中国家认同这个问题的被调查者是发达国家的将近3倍。

发展中国家的被调查者也更热衷于一个观念,即增进科学上充分知情的公众的参与,将会促进发展。49%的发展中国家被调查者认为更大的公众参与至关重要,而在发达国家,这一数字只有30%

我们在这里无法对海外发展研究所的翔实数据一一总结。愿意对此了解更多的人,请直接阅读报告全文。但是一件事是清楚的。这一报告的结论强调了弥合科学与发展决策之间的鸿沟的重要性,并且它有助于发现我们面临的许多具体任务,并为它们排定优先次序。

David Dickson

科学与发展网络 (SciDev.Net)主任