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  • Perú: computadoras del programa OLPC llegan en febrero

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[LIMA] Perú recibirá su primer lote de computadoras portátiles XO de la iniciativa Una Laptop por Niño (One Laptop per Child u OLPC en inglés) a mediados de febrero, a pesar de las presiones de la compañía rival Intel para que abandone el programa.

El primer envío constará de cuarenta mil laptops de un total de 270. 000 compradas por el país, confirmó a SciDev.Net Óscar Becerra, director general de tecnologías educativas del Ministerio de Educación.

Las laptops, a un costo de US$189 cada una, serán destinadas a los poblados más remotos de los Andes y la Amazonía. Según explicó Becerra, se han elegido aquellos lugares donde los maestros enseñan simultáneamente a estudiantes de diversos grados de educación primaria en una misma aula.

Este tipo de educación, denominado multigrado, en la cual en una misma aula se desarrollan diferentes contenidos curriculares de acuerdo al nivel de cada niño, es una de las principales causas del bajo nivel de la educación primaria en el Perú.

El gobierno peruano ha invertido alrededor de US$7,5 millones en la compra de las laptops – la inversión más grande realizada por un país en desarrollo en el programa OLPC. Mongolia, Nigeria y Uruguay también han realizado pedidos.

En una entrevista con la revista Fortune el 4 de enero, Nicholas Negroponte, fundador y presidente de OLPC, reveló que un funcionario de Intel fue enviado a Perú para convencer al vice ministro de Educación de que las computadoras XO no funcionan bien y que tendrían serios problemas con las laptops.

Intel abandonó la junta directiva de OLPC en diciembre debido, según declaró a Fortune Negroponte, a que había continuado promoviendo su propia laptop, la computadora personal Classmate Educational, en los países en desarrollo.

"El Estado peruano tiene un acuerdo con el programa OLPC, no con Intel, por lo tanto si ellos (Intel) deciden retirarse, el proyecto no se va a ver afectado. OLPC sigue adelante y nosotros con ellos", señaló a la prensa Víctor Díaz, vice ministro de Educación.

Quienes participan en el programa OLPC en el Perú siempre han sido partidarios de los principios educativos que conlleva la computadora portátil XO: que los niños deben aprender por sí mismos. Varios miembros del Ministerio de Educación peruano aprendieron los conceptos de la auto-enseñanza en los Estados Unidos.

Las ventas de la laptop XO han sido menores a los esperados, pero Negroponte continúa optimista. En sus declaraciones a Fortune dijo que OLPC aspira a vender 2 a 3 millones de computadoras XO en 2008.

Añadió que las ventas de laptops a través del esquema "Dé 1, obtenga 1" (Give 1 Get 1 en inglés) (ver Laptop scheme courts North American consumers) han generado US$ 35 millones "para acelerar la expansión de las computadoras entre los países pobres de todo el mundo".

Bolivia será el siguiente país de América Latina que se unirá al programa, de acuerdo al anuncio hecho por el presidente Evo Morales el pasado 6 de enero. Morales no señaló cuántas computadoras comprará su gobierno, pero sí afirmó que todas tendrán programas en quechua y aymara, las dos principales lenguas autóctonas de Bolivia.

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