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La Ciudad de Conocimiento ocupa 4.800 hectáreas y educa a 1.010 jóvenes.
  • Ecuador: futuro difícil para “ciudad del conocimiento”

La Ciudad de Conocimiento ocupa 4.800 hectáreas y educa a 1.010 jóvenes.
Crédito de la imagen: Agencia de noticias ANDES

De un vistazo

  • Edificios inconclusos, recortes presupuestales y despidos son algunos problemas que enfrenta

  • No se conoce cuántas patentes o nuevas innovaciones generó desde su creación en 2013

  • Presupuesto para universidades públicas se redujo este año en casi 17 por ciento

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[QUITO] Fallas estructurales y sobreestimación de inversiones son dos problemas saltantes que confronta la Universidad de Investigación de Tecnología Experimental Yachay. Fueron comprobados por el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, durante la visita que efectuó a sus instalaciones el 12 de setiembre.

Constituida en 2013, Yachay Tech fue concebida como “ciudad del conocimiento”, planificada para el desarrollo de la investigación científica y tecnológica del país, por el ex presidente Rafael Correa. Ahora, cinco de sus 18 edificios están inconclusos por grietas en sus cimientos. El complejo se ubica a dos horas de Quito, la capital.

“Pensé encontrarme con una universidad llena de laboratorios… tienen serios problemas estructurales y habrá que resolverlos”, dijo Moreno al terminar su recorrido.  
Su presupuesto se redujo este año de US$ 1.043 mil millones a US$ 520 millones. Además, enfrenta despidos y recortes salariales en cumplimiento de un decreto del actual presidente que dispone la reducción de sueldos de altos funcionarios de instituciones públicas, incluidas las universidades.

Yachay se aisló y no consideró aliados en Ecuador”.

César Paz y Miño, Universidad Tecnológica Equinoccial


En el informe diagnóstico de la Empresa Pública Yachay (11 de septiembre) se constatan US$2,8 millones en inversiones externas. La administración anterior había reportado US$55 millones. También, una estructura orgánica sobredimensionada, poca presencia del personal en territorio y salarios anuales por US$13,56 millones.

El reporte no incluye resultados de investigación, nuevas patentes o innovaciones generadas desde la universidad Yachay Tech.

Sin embargo, su rector, Carlos Castillo-Chávez, en entrevista exclusiva con SciDev.Net, asegura que en 3 años Yachay tiene más de 200 publicaciones científicas porque “probablemente es la única universidad en la región andina que cuenta con cien por ciento de profesores doctorados”, y que “el tiempo ha sido muy corto para hablar de resultados”. 

A César Paz y Miño, director del Centro de Investigación Genética y Genómica de la Universidad Tecnológica Equinoccial (privada), le parece “extraño” que mientras las universidades nacionales confrontan problemas económicos, se apunte a una universidad tan cara, en lugar de potenciar otras. “Yachay se aisló y no consideró aliados en Ecuador”, señala.

El presupuesto de este año para las universidades es de US$ 1192 millones, 16,09 por ciento menos que 2016, de los cuales US$ 15 millones son para la ciudad del conocimiento, que busca ahorrar US$ 2 millones tras despedir a 5 decanos en junio.

Uno de los despedidos, Vladimiro Mujica, exdecano de Química, cree que la medida afectó la imagen internacional de Yachay porque “nunca fue concebida como una universidad de docencia, sino de investigación”.

La exdecana de Física y Nanotecnología, Paola Ayala, también despedida, dice que el problema es que Yachay “hasta ahora es una universidad ecuatoriana más cuando debe orientarse a los posgrados, no en competir con lo que ya existe”.
El rector de Yachay Tech asegura que en mayo de 2018 abrirán una maestría interdisciplinaria (de ciencias básicas) y empezarán a trabajar en posgrados. Su objetivo será plantear proyectos que necesita realmente el país, amparados en instituciones y otras universidades de pregrado.  

Melio Sáenz, investigador del Programa de Manejo del Agua y Suelo (PROMAS) de la Universidad de Cuenca, cree que el futuro de Yachay y de la educación superior en Ecuador depende de la calidad de solución que se construya en torno al Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación.
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