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  • Ciencia responsable es vital para el desarrollo

El progreso de la CyT debera proteger la salud, la igualdad y los derechos de poblaciones vulnerables, dice experto en desarrollo rural Bhavani R. V.

La ciencia y la tecnologa (CyT) son cruciales para el progreso econmico y social. Pero excepto que el 'empujn' de la tecnologa se combine con un 'tirn' de la tica llevando los beneficios de ese progreso a todos los sectores de la poblacin a nivel de pas, sexo y clase, los productos de nuestros cerebros sern una maldicin en vez de una bendicin, para parafrasear a Einstein. [1]

Hay innumerables ejemplos, desde descubrimientos como la penicilina, que ayudan a salvar millones de vidas por un lado, hasta el uso potencial de agentes biolgicos para la guerra, que destruyen vidas, por otro lado.

Del mismo modo, mientras las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) han marcado el inicio de una revolucin de la informacin, son capaces de infringir las vidas de las personas de manera negativa, desde el acceso a la informacin privada a los ciber delitos.

Es en este contexto que necesitamos un enfoque de la responsabilidad cientfica basado en derechos humanos.

Ciencia responsable

Hoy, los principales desafos que enfrentan los pases en desarrollo en frica, Asia y Amrica Latina son garantizar el acceso a la atencin sanitaria y la alimentacin asequibles, y asegurar el uso equilibrado y sostenible de recursos naturales.

Muchos pases tienen grandes poblaciones que dependen de la agricultura. El desafo ahora es producir ms, al tiempo que disminuye la tierra cultivable per cpita y los recursos hdricos frente a tensiones como climas extremos y plagas.

La biotecnologa brinda una oportunidad de convertir los recursos biolgicos en riqueza econmica, con avances en la modificacin gentica que prometen altos rendimientos y cultivos con resistencia a la sequa y las plagas. Pero esto debe ser hecho de modo que proteja el ambiente y la salud humana y animal.

Los esfuerzos para aprovechar la biotecnologa tambin deberan tomar en cuenta los derechos de los indgenas y de los agricultores de bajos recursos, as como la conservacin de la biodiversidad. La tecnologa puede permitir que las grandes empresas de semillas socaven el derecho de los pequeos agricultores a guardar, cultivar e intercambiar semillas, empujndolos hacia un circulo vicioso de altos costos y dependencia.

Las protestas del ao pasado en contra de la comercializacin de la berenjena Bt en India resaltaron estas cuestiones. La misma preocupacin ahora ha llevado a que un comit parlamentario permanente pida una moratoria en los ensayos de campo de cultivos genticamente modificados hasta que exista un mecanismo regulatorio fuerte y efectivo.

La ciencia causa las brechas

El rpido ritmo del progreso tecnolgico ha aumentado la brecha entre aquellos que pueden disfrutar de sus beneficios y los que no tienen acceso a ellos.

El potencial de la telefona mvil para abordar los problemas de la pobreza desde brindar informacin a los pequeos agricultores sobre precios de cultivos hasta ofrecerles servicios de telemedicina en lugares remotos es inmenso. Pero existe una barrera digital, y los beneficios de las TIC an no llegan a muchas partes del mundo.

Una brecha de gnero es visible en la baja cantidad de mujeres que trabajan en ciencia, y el acceso diferencial a los frutos de la CyT. En pases como India, esto se refleja en la proporcin desequilibrada entre hombres (favorable a los nios, adverso para las nias), pruebas ilegales de determinacin del sexo y el feticidio femenino.

Y la actual tendencia a la globalizacin ha agravado las divisiones socioeconmicas, pues el desarrollo tiende a ser dirigido por las fuerzas del mercado global en lugar de la investigacin financiada con fondos pblicos y las prioridades nacionales.

Proteger la salud

Esta aplicacin dirigida por el mercado de la ciencia puede notarse en las enfermedades tropicales olvidadas que reciben menos fondos de investigacin que aquellas que afectan a pases desarrollados.

Los derechos de propiedad intelectual, las patentes y los precios determinan el acceso a atencin sanitaria asequible, lo que plantea el desafo de redirigir los recursos mundiales hacia iniciativas de I+D que aborden las prioridades de salud en pases en desarrollo, y de la elaboracin de frmacos y vacunas ms accesibles a su pueblo.

Cuestiones similares se aplican a los ensayos clnicos. Mientras la conducta tica de la investigacin debera ser un requisito bsico, puede ser pasada por alto por compaas farmacuticas y otras con intereses poderosos.

En un caso reciente, unas investigaciones que seguan las muertes de chicas jvenes que participaban en un ensayo clnico para la vacuna del virus del papiloma humano (VPH) en India resaltaron serias violaciones ticas.

Por ejemplo, no se les advirti de las implicaciones de la vacuna y no hubo apoyo en el seguimiento.

Frente a sistemas regulatorios dbiles, el bajo valor otorgado a la vida en los pases pobres a menudo resulta en una falta de adherencia a los requisitos de procedimiento. Tambin alimenta un comercio ilegal de rganos que abastece a la demanda de trasplantes.

Pero es aqu donde la responsabilidad tica de la comunidad cientfica para proteger los derechos humanos es incluso mayor.

Ciudadanos por encima de las corporaciones

La Declaracin Universal de los Derechos Humanos, adoptada por la ONU en 1948, ha sido seguida por varias declaraciones y compromisos que exigen el uso de la CyT para el beneficio de la humanidad.

Un enfoque en los derechos humanos para la responsabilidad social forma parte de esos compromisos. Adherir a ellos significa fortalecer la investigacin pblica y la priorizacin, y defender los derechos de los ciudadanos sobre los intereses de las corporaciones y el poder de los grupos de presin en pases desarrollados. Eso supone naciones, organizaciones e individuos responsables.

Si no hay un compromiso serio en CyT para hacer que los derechos humanos y la tica sean primordiales, las desigualdades solo continuarn creciendo y los objetivos del desarrollo quedarn como metas ilusorias.

Bhavani R. V. es director de la Fundacin de Investigacin M. S. Swaminathan, en India, y coordina el proyecto Impulsando la Agricultura para la Nutricin en el Sur de Asia (LANSA, por su sigla en ingls). Bhavani puede ser contactado a travs del correo electrnico bhavjoy@gmail.com.

Este artculo es parte del Especial sobre El vnculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

Referencias

[1] Albert Einstein (Wikipedia, accessed 2012)

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