Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Piden incluir conocimiento local en proyectos de ayuda

[BRIGHTON] El proceso de proveer asesoramiento cientfico a las polticas de desarrollo debe involucrar a un amplio rango de expertos, incluidos los cientficos sociales y a quienes poseen conocimientos locales y tradicionales, se seal durante un simposio de la Universidad de Sussex, Reino Unido, realizado la semana pasada (6-7 de febrero).

Los programas de cooperacin y desarrollo diseados solamente usando la evidencia proporcionada por las ciencias duras, especialmente las llevadas a cabo en occidente, pueden pasar por alto las necesidades locales, dijeron diversos ponentes de la reunin organizada por el Centro STEPS de la universidad, que pone nfasis en la investigacin global y la participacin poltica.

Resaltaron que dichas iniciativas pueden subestimar los conocimientos y la comprensin de la poblacin local destinada a ser la principal beneficiaria.

Por ejemplo, mientras que las estrategias de cooperacin internacional con frecuencia estn respaldadas por la evidencia cientfica y tienen por objetivo contribuir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, la poblacin local que trabaja sobre el terreno a menudo tiene motivaciones personales y locales para hacerlo, se dijo en la reunin.

Dipak Gyawali, director de investigacin de la Fundacin para la Conservacin del Agua de Nepal, y ex ministro de recursos hdricos, critic el grado en el que las polticas humanitarias y la ciencia relacionada con ellas haba estado dominada en aos recientes por la agenda internacional de ayuda en lugar de estarlo por las necesidades definidas localmente.

Puso como ejemplo los programas de cooperacin en Nepal que han estado centrados desde hace varias dcadas en la reforestacin con el fin de reducir las inundaciones en la vecina Bangladesh.

Sin embargo, los agricultores han plantado rboles durante este periodo para proteger la fertilidad del suelo y por lo tanto los ingresos de sus familias, no para prevenir las inundaciones en otros lugares, explic.

Tenemos una gran cantidad de ciencia internacional en base a la que se hacen las recomendaciones y predicciones, subray Gyawali. Pero debemos recordar que millones de personas estn tomando decisiones que no tienen nada que ver con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, precis.

Tambin dijo que las polticas de desarrollo han estado demasiado influenciadas por la ciencia de ojo avizor de la comunidad cientfica internacional y no lo suficientemente por la ciencia de ojo de sapo basada en el conocimiento y la experiencia sobre el terreno.

Ambas son necesarias, pero ninguna es suficiente, expres. La ciencia de ojo avizor carece de races en la comunidad mientras que la ciencia de ojo de sapo carece de una perspectiva amplia, agreg.

Suman Sahai, genetista que dirige Gene Campaign, organizacin que protege los derechos de los agricultores de la India, dio otros ejemplos sobre la necesidad de prestar mayor atencin al conocimiento local en la toma de decisiones.

Dijo que la ciencia ancestral a menudo tena tanto que ofrecer como la ciencia moderna, y aadi que la falta de igualdad entre ambas se debe en parte a la estructura de poder que est detrs de la nueva ciencia y tecnologa.

Si la solucin de problemas va a ser local, el conocimiento aplicado necesita ser creble localmente, sentenci. Las soluciones no tienen que ser crebles entre los pases sino solamente donde son relevantes.

Es importante hacer uso de diferentes sistemas de conocimiento,acot Sahai. Por ejemplo, en muchos pases en desarrollo, se han usado solamente las ciencias duras como una fuente de asesoramiento sobre decisiones polticas.

Sin embargo los problemas surgieron cuando se ignoraron otras disciplinas, incluidas las ciencias sociales, continu.

Por ejemplo, la Revolucin Verde en la India, que comenz en los aos setenta, se enfoc en aumentar la productividad de los cultivos mediante mejoramiento selectivo y agricultura intensiva, pero ello condujo al abandono de la agricultura de secano en la India, causando mayores problemas en aquellas partes del pas con escasa precipitacin, rese Sahai.

Si se hubiera prestado una mayor atencin inicial a los probables impactos de la Revolucin Verde, podramos haber tenido un tipo diferente de revolucin, que tuviese el potencial de combinar variedades de alto rendimiento con prcticas agrcolas sostenibles. Los adelantos tcnicos fueron solamente una parte de la solucin.

Lidia Brito, directora de poltica cientfica de la UNESCO (Organizacin de la ONU para la Educacin, la Ciencia y la Cultura), dijo durante la reunin que el asesoramiento cientfico sobre temas relacionados con el desarrollo requiere trabajar a escalas desde lo global a lo local y conectar a los diversos grupos interesados.

Aunque los cientficos plantearon preguntas muy importantes sobre la forma en que la ciencia era usada en la formulacin de decisiones, la sociedad puede hacerlo an mejor, resalt.

Por lo tanto, si queremos hablar de estructuras de asesoramiento poltico a nivel global, tenemos que mirar (las interacciones entre ciencia y) sociedad.

Tambin es importante que la evidencia cientfica se incluya en cada punto del proceso de toma de decisiones, dijo Brito. No se trata solamente de decirle al poltico: estos son los hechos y yo le aconsejo de una manera determinada, sino tambin de disear el proceso de manera que la evidencia cientfica sea parte de ello, indic.

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