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Imagen satelital de los bosques de El Salvador
  • Satélites ayudan a promover agroforestería en El Salvador

Imagen satelital de los bosques de El Salvador
Crédito de la imagen: Google Earth

De un vistazo

  • Método se puede aplicar en cualquier lugar con información satelital disponible y menos de 250 ha

  • Permite duplicar la captura de carbono en tierras agrícolas, mejorando ciclo de nutrientes

  • Metodología podría mejorar perfil del uso de la tierra en mercados de carbono

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[SAN JOSÉ] Una nueva metodología de medición satelital abre la puerta para que pequeños agricultores reciban dinero por el carbono que capturan sus fincas e implementen técnicas beneficiosas de manejo agroforestal.

Según un reciente estudio publicado en Journal of Environmental Management, esta técnica permitió duplicar la captura de carbono en tierras agrícolas de una zona rural de El Salvador y, al tiempo que reducen la erosión, diversifican fuentes de ingresos y mejoran el ciclo de nutrientes.

De este modo, la aplicación de esta técnica de agricultura climáticamente inteligente permitiría al mismo tiempo reconocer el aporte de los pequeños agricultores en la lucha contra el cambio climático y mejorar sus condiciones de vida.

“Los agricultores hacen mucho más que solo cosechar nuestros alimentos, pero casi siempre solo reciben pago por sus cultivos”.

Sean Kearney, Universidad de Columbia Británica

“Los agricultores hacen mucho más que solo cosechar nuestros alimentos, pero casi siempre solo reciben pago por sus cultivos”, explica el coautor Sean Kearney, investigador de la Universidad de Columbia Británica.

En los sistemas agroforestales, los cultivos se mezclan con árboles que remueven de la atmósfera dióxido de carbono, un importante gas de efecto invernadero. De este modo, cada parcela es una importante herramienta para reducir el calentamiento global.

Sin embargo, es complicado y caro medir exactamente cuánto carbono hay en terrenos pequeños y dado que los mercados no reconocen la captura de estas parcelas, pocos agricultores de subsistencia tienen incentivos económicos para implementar sistemas de agroforestería.

Kearney y su equipo planteó una metodología que emplea imágenes satelitales de alta definición para monitorear el carbono a escalas más amplias y analizó cómo se comportaba este proceso en un área de 100 kilómetros cuadrados en el norte de El Salvador.

Concluyeron que este análisis permite una precisión de hasta 95 por ciento si la zona analizada tiene al menos 250 hectáreas. Se puede aplicar en zonas agrícolas donde haya información satelital disponible.

Según ellos, el valor del carbono capturado en el área analizada estaba entre US$38.270 y US$354.000 cada año, dependiendo del precio del carbono. Por cada hectárea, el precio varía entre US$13 y US$124.

Dado que los principales beneficios de la agroforestería no son tan inmediatos, este beneficio económico puede actuar como un incentivo a corto plazo.

“Existe interés en usar el pago por servicios ambientales para ayudar a los agricultores a hacer la transición (hacia la agricultura climáticamente inteligente)”, explica Kearney.

La metodología podría mejorar el perfil del uso de la tierra en mercados de carbono, explica Jonathan Castro, especialista en Innovación, Recursos Naturales y Cambio Climático del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura.

En el pasado, los mercados han preferido “créditos seguros” como cambios en tecnología o energía, explica el especialista. Sin embargo, advierte de un posible obstáculo: “Todos estos trabajos en buena medida dependen de las decisiones políticas globales”, dice Castro.

Enlace al resumen del estudio en Journal of Environment Management

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