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  • Combinar especies de yuca daría lugar a mejores cultivos

[SAO PAULO] La combinacin de tejidos de diferentes especies de yuca puede conducir a un nuevo mtodo para mejorar ese alimento bsico de 800 millones de personas alrededor del mundo, segn investigadores brasileos.

En artculo presentado a la revista HortScience, los cientficos muestran que la hibridacin entre una especie silvestre y otra cultivada puede resultar en una nueva variedad que combina los mejores rasgos de las dos especies parentales y aumenta su productividad hasta cinco veces.

Los investigadores combinaron los tejidos de la Manihot fortalezensis una variedad silvestre, resistente a la sequa y bien adaptada a las plagas como la del barrenador de la yuca en su ambiente nativo en Brasil con la variedad cultivada, M. esculenta UnB 201, ms nutritiva, pero de bajo rendimiento y susceptible a la sequa y al barrenador.

La variedad resultante de esa hibridacin, conocida como quimera, tuvo entre siete y ocho races comestibles de 10 a 12 kilogramos, comparada con la M. esculenta UnB 201 que produca solo entre cuatro y cinco races comestibles de dos a tres kilos en total y con la M. fortalezensis, que no produca races comestibles.

Las quimeras cuentan con profundas races fibrosas, como su parental silvestre, lo que segn los investigadores indica que pueden capturar agua en grandes profundidades y ser resistentes a sequas. Las plantas tambin han demostrado un crecimiento vigoroso extremo comparado con sus parentales, y crece mucho ms que ellas.

Sin embargo, los investigadores han producido solo 18 plantas y las han estudiado hasta completar un ao de edad. Adems, las quimeras exhalaban un olor similar a un cido conocido como cianuro de hidrgeno (HCN), que puede ser txico cuando la yuca no se procesa debidamente.

Nagib Nassar, principal autor del estudio e investigador en la Universidad de Brasilia, Brasil, dijo que la nueva variedad usa el injerto, una herramienta de botnica muy simple (la combinacin del tejido de dos plantas distintas) y, por lo tanto, no ofrece riesgo a la salud humana o al medio ambiente, como puede ser el caso de las variedades modificadas genticamente.

[Por pertenecer] al mismo gnero (Manihot), los tejidos de ambas especies pueden crecer y vivir juntos en un [solo] organismo, dijo a SciDev.Net. Eso significa que los tejidos derivados de las especies parentales pueden coexistirarmoniosamente en una misma planta sin la utilizacin de herramientas de mejoramiento gentico, agreg.

Mara Teresa Bertoldo Pacheco, investigadora del Instituto de Tecnologa Alimenticia de Sao Paulo, Brasil, dijo que los resultados del estudio pueden conducir a un cultivo de yuca ms robusto y resistente.

Pero, dijo a SciDev.Net, para [asegurar] que esa variedad sea comestible, es esencial realizar estudios adicionales enfocados en las composiciones qumicas, nutricionales y toxicolgicas.

Mrio Takahashi, investigador en el Instituto Agronmico del Paran, Brasil, cuestion el aspecto costo-efectivo de la tcnica utilizada en el estudio y se pregunt si es posible que algn da llegue a los agricultores.

Muchos estudios ya han sido realizados en el cultivo de la yuca, pero casi ninguno de ellos ha llegado a los agricultores, dijo a SciDev.Net.

Sin embargo, Nassar dijo que esta variedad de yuca puede ser fcilmente cultivada en gran escala y distribuida para los agricultores, y que el propsito principal del estudio inicial fue dar a conocer la tcnica a la comunidad cientfica a fin de que pueda ser reproducida y explorada.

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