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  • Resistencia a antibióticos exige mejor diagnóstico

Se necesitan laboratorios de diagnstico profesionales para combatir la resistencia a los antibiticos, dice Pradeep Seth.

La resistencia a los antibiticos en los pases en desarrollo tiene implicaciones importantes en la salud. Las infecciones causadas por microorganismos resistentes conducen a altas tasas de hospitalizacin, con pacientes que permanecen en el hospital por perodos ms prolongados que lo habitual, y por tanto, aumentando el costo de los tratamientos y la carga econmica a la comunidad.

Aunque el uso excesivo de los antibiticos ha sido la mayor causa de la resistencia en los pases industrializados, no es la nica explicacin al creciente surgimiento de microorganismos resistentes en los pases en desarrollo. Otros factores que contribuyen son los hospitales atestados, particularmente en reas urbanas y semiurbanas, la pobreza, una higiene deficiente, el uso inapropiado de antibiticos y la facilidad de conseguirlos sin receta mdica. Una infraestructura pobre en servicios de salud, el inadecuado saneamiento en los hospitales y la ausencia de instrumentos para realizar diagnsticos confiables exacerban el problema.

Indiferencia ante el control de la infeccin

Las prcticas de control de la infeccin en los hospitales de los pases en desarrollo estn lejos de ser satisfactorias y tienden a ser reactivas ms que proactivas. En India, por ejemplo, un comit para el control de la infeccin en un hospital existe slo en el papel y acta nicamente en la eventualidad de un brote serio de infeccin en el hospital, aunque los brotes son comunes justamente por esta indiferencia frente al control de la infeccin.

A mediados de la dcada de los noventa, el uso de elementos desechables como juegos de infusiones intravenosas y catteres que haban expirado o que haban vuelto a esterilizarse en un hospital gubernamental de Nueva Delhi llev a un serio brote de septicemia, que mat a 26 personas.

A pesar de estos casos, muy pocos hospitales gubernamentales indios, si es que hubo alguno, tienen polticas establecidas para el uso de los antibiticos, y menos an han diseado un sistema de monitoreo. En los pases en desarrollo no existe informacin de un patrn de resistencia a los antibiticos por parte de bacterias aisladas, en tanto son escasas las instalaciones que ofrecen pruebas rutinarias de susceptibilidad y se limitan a unos pocos laboratorios de microbiologa que no proveen una visin holstica de la distribucin de las bacterias resistentes.

Diagnsticos poco confiables

Los diagnsticos deficientes son responsables casi en su totalidad de los patrones de prescripcin en los pases en desarrollo. En la mayora de los pases de bajos recursos se prescriben los antibiticos empricamente para cualquier tipo de infeccin, no importa si su origen es bacteriano o viral. Incluso en el caso de infecciones bacterianas que pueden ser fatales, se prescriben antibiticos segn el juicio y la preferencia del mdico, ms que con base en informacin sensible.

En India las instalaciones de laboratorio simplemente no existen; y aunque existan, una asombrosa falta de regulaciones significa que muchos de ellos operan bajo estndares muy deficientes. Aunque hay ms de 100.000 laboratorios de diagnstico mdico en los sectores pblico y privado, slo 103 laboratorios de diagnstico del sector privado han sido acreditados por la Junta Nacional de Acreditacin para Laboratorios de Pruebas y Calibracin (NABL, por sus siglas en ingls).

Sorprende an ms que ninguno de los laboratorios de diagnstico de los hospitales gubernamentales haya sido acreditado. La mayora tiene bajos presupuestos y sus instalaciones son muy deficientes como para conducir pruebas estandarizadas de sensibilidad a los antibiticos. No tienen acceso ni a las cepas bacterianas estndar, ni a discos de antibiticos estndar. Las instalaciones para el bodegaje son deficientes, lo que con frecuencia lleva a que los reactivos se degraden, incluyendo los antibiticos. La mayora de los laboratorios de propiedad del gobierno prefieren realizar sus propios discos deantibiticos usando antibiticos inyectables de los dispensarios de los hospitales o los que vienen en polvo y se consiguen en el comercio.

Muy pocos laboratorios analizan la eficacia de los discos que ellos mismos preparan comparndolos con discos de antibiticos estndar usando cepas bacterianas estndar. Inevitablemente, estos mtodos con frecuencia conducen a resultados inconsistentes y poco confiables de las pruebas de susceptibilidad. Sin saber cmo determinar el antibitico a prescribir, los mdicos confan exclusivamente en su juicio clnico.

India carece de regulaciones gubernamentales para establecer un laboratorio de diagnstico. En teora, cualquiera que tenga el presupuesto necesario puede hacerlo: la acreditacin por parte de la NABL es voluntaria ms que obligatoria. Esto significa que los laboratorios tienden a invertir en personal calificado y bien entrenado slo cuando tienen la intencin de conseguir la certificacin de esta junta nacional.

Adicionalmente, esos laboratorios adecuadamente equipados cobran sumas exorbitantes por pruebas de calidad y luego de obtener la certificacin del NABL generalmente atraen a pacientes de clases media y alta a quienes no les importa pagar por servicios de calidad.

En algunos casos la acreditacin atrae colaboracin internacional. Algunos pocos laboratorios acreditados han expandido sus operaciones para convertirse en laboratorios de pruebas clnicas.

Como en la mayora de los pases en desarrollo, India tambin carece de una poltica nacional o gua para el uso de antibiticos. El desarrollo de polticas nacionales es vital para combatir la resistencia que va en aumento, polticas que deben incluir definiciones claras del papel de los laboratorios de diagnstico.

Es necesario crear una base de datos del patrn de susceptibilidad a los antibiticos frente a aquellos agentes infecciosos comunes que circulan en varias regiones del pas. Debera ser obligatorio que los hospitales tengan sus propias polticas sobre antibiticos, actualizadas cada cierto tiempo por medio de la generacin de informacin de laboratorio sobre la susceptibilidad de las cepas bacterianas que circulan en los ambientes hospitalarios. Esto es particularmente importante para enfermedades como la tuberculosis: se estima que entre el 13 y 38 por ciento de los pacientes con esta enfermedad se han infectado con cepas de Mycobacterium tuberculosis resistentes a una gran variedad de drogas.

Medidas como esas requieren voluntad poltica, compromiso del gobierno y niveles significativos de inversin, lo que por lo general falta en pases pobres. No obstante, sin estas medidas, la amenaza de la resistencia a los antibiticos en los pases en desarrollo podra crecer sin control alguno.

Pradeep Seth es presidente de la Fundacin Seth Research, una institucin sin nimo de lucro. Tambin es consultor en investigacin y academia en Dr. Lal Pathlabs Private Limited, de Nueva Delhi.

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