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  • Menos antibióticos no reducirán la resistencia

Reducir el uso de antibiticos no basta para frenar el aumento de la resistencia en pases en desarrollo, dicen Zulfiqar A. Bhutta y Syed Rehan Ali.

Desde el advenimiento de los antibiticos ha sido bien identificado el fenmeno de la creciente resistencia a aquellos que son ms comnmente usados.

El uso excesivo y sin control de los antibiticos en humanos y animales contribuye de forma importante a la propagacin de la resistencia. En un mundo en rpida globalizacin donde las personas tienen fcil acceso a viajes de larga distancia, los organismos resistentes a los antibiticos pueden cruzar fcilmente los continentes e infectar a los individuos.

La resistencia tambin puede transferirse entre diferentes bacterias causantes de enfermedades, con consecuencias fatales para los sistemas de salud en pases industrializados tanto como en desarrollo.

Mientras que la expansin de la resistencia y sus costos sanitarios y econmicos estn bien documentados en los pases desarrollados, se sabe relativamente poco sobre los costos y consecuencias de la resistencia en pases en desarrollo, donde la informacin es escasa y los sistemas de monitoreo deficientes. No obstante, dado que muchos pases en desarrollo tienen tasas de enfermedades infecciosas enormemente altas, los costos econmicos directamente atribuibles a la resistencia deben ser considerables. La falta de acceso a tratamientos efectivos para las infecciones resistentes es una contribucin adicional a la morbilidad.

Pobreza e inequidad

La pobreza y la inequidad son grandes responsables de la resistencia microbiana. En pases en desarrollo stas se relacionan con acceso inadecuado a drogas efectivas, distribucin no regulada por parte de personal no calificado y terapias truncadas en razn a los costos.

Adems, debido al costo de los antibiticos de marca, estn prosperando los genricos de bajo nivel y los medicamentos falsificados. Las personas pobres a menudo los compran a vendedores callejeros no controlados e incluso en estas condiciones no pueden costear el rgimen completo de tratamiento.

Este crculo vicioso promueve el surgimiento de resistencia antimicrobiana y puede hacer los tratamientos menos efectivos.

El uso generalizado y frecuentemente innecesario de antibiticos tambin se relaciona con sistemas de salud dbiles, con proveedores de salud deficientemente entrenados y con la falta de laboratorios adecuados, lo que frecuentemente da como resultado tratamientos inapropiados.

Por ejemplo, debido a la limitada capacidad de obtener un diagnstico bacteriolgico de fiebre tifoidea, el tratamiento a menudo se inicia con antibiticos inefectivos y luego pasa a terapia de segunda lnea una vez que el tratamiento clnico falla. En otras instancias los mdicos pueden elegir iniciar el tratamiento innecesariamente con antibiticos de segunda lnea. A veces ni siquiera estn disponibles los antibiticos alternativos.

Costos extra

Como resultado de la expansin de la resistencia entre patgenos bacterianos comunes tales como el Streptococcus pneumoniae y el Hemophilus influenzae que causan la neumona infantil, ya no es posible tratar los casos de neumona moderada a severa con antibiticos de primera lnea como el cotrimoxazol. Aunque los sistemas de salud estn apuntando a usar la amoxicilina para el tratamiento de la neumona infantil, esto tomar tiempo y dinero.

Las bacterias resistentes suelen ser ms virulentas, lo que conduce a enfermedades ms severas. Por ejemplo, la tifoidea multi-resistente a las drogas (MRD) se asocia con una mayor severidad clnica de la enfermedad y ms complicaciones que la forma no resistente de esta patologa.

Un estudio mostr que pese al tratamiento con ceftriaxona inyectable, la media de tiempo antes de que un nio con MRD bajara la fiebre era de 7,2 das, comparado con 6,3 das de la tifoidea sensible. Los costos del tratamiento con droga para un episodio de fiebre tifoidea MRD, una infeccin infantil comn, son considerablemente ms altos que para tifoidea sensible. De esta manera, el aumento en la resistencia a los antibiticos se asocia con mayores costos econmicos para los sistemas de salud a partir de la combinacin de mas casos de complicaciones y un incremento en los costos de cuidados de salud.

Este costo econmico adicional puede ser considerable. Nuestros hallazgos en estudios poblacionales sobre fiebre tifoidea en la ciudad de Karachi indican que el costo promedio de la enfermedad fue de ms de US$50 por episodio, siendo la mayor parte de esta suma el gasto en antibiticos innecesarios.

Accin pragmtica

El uso racional de las drogas es la piedra angular para reducir el uso inapropiado de antimicrobianos, y requiere educacin de mdicos y pacientes as como la colaboracin de la industria. Adems, dada la generalizada libre disponibilidad de antibiticos en muchos pases en desarrollo, la regulacin y supervisin del uso de antibiticos son intervenciones clave.

Asimismo, se deben hacer todos los esfuerzos para proteger los antibiticos ms nuevos y los de segunda lnea del uso generalizado en instalaciones de salud o en la prctica general. La sola reduccin del uso de antibiticos podra ser simplista. Pero el uso selectivo y apropiado de antibiticos (con la correcta dosis y duracin de la terapia) podra hacer una diferencia.

El desafo es implementar estas estrategias dentro de los sistemas de salud comprometiendo tanto al sector pblico como al privado. Esto puede requerir una serie de medidas, incluyendo capacitacin del personal, fortalecimiento de los sistemas de salud y prescripcin racional, as como la regulacin del uso de los antibiticos y la venta sin prescripcin.

Zulfiqar A Bhutta es profesor y director del Departamento de Pediatra y Salud Infantil y Syed Rehan Ali es profesor asistente, ambos en la Universidad Aga Khan de Karachi, Pakistn.

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