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  • Urge colaboración mundial contra enfermedades olvidadas

Los pases desarrollados y las economas emergentes deben unir fuerzas para apoyar la investigacin de nuevos medicamentos contra las enfermedades olvidadas, seala una investigacin de Mdicos sin Fronteras (MSF) y la iniciativa de Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi).

Dicho estudio, presentado durante una conferencia celebrada el mes pasado (13 de diciembre), encontr que solo el 3.8 por ciento de los medicamentos aprobados entre los aos 2000 y 2011 fueron para enfermedades olvidadas como la leishmaniasis, la enfermedad de Chagas y la del sueo, que en conjunto representan ms del diez por ciento de la carga mundial de enfermedades.

Este desequilibrio fatal debe ser abordado por los gobiernos desarrollando un marco de trabajo para financiar la investigacin y el desarrollo (I+D) y para fomentar la innovacin mdica, dicen las organizaciones.

En la ltima dcada ha habido algunos avances en el desarrollo de frmacos para las enfermedades olvidadas, pero no se ha hecho lo suficiente, seala Bernard Pcoul, director ejecutivo de DNDi. Tan solo el 1.4 por ciento de todos los estudios clnicos estn dedicados a las enfermedades olvidadas, a pesar de que constituyen ms del 11 por ciento de la carga mundial de morbilidad.

Las enfermedades olvidadas tienen mayor prevalencia en frica, Brasil e India, y a menudo su impacto es ms grande entre la gente ms pobre, precisa.

Lo que se necesita es un mayor compromiso de los pases afectados para responder a las necesidades de sus poblaciones, aade Pcoul. Enumera a Brasil, China e India como los pases que disponen de recursos suficientes y afirma que deberan establecer una manera sostenible de financiar esta investigacin y lograr que el entorno regulatorio sea ms favorable para la entrega de nuevos medicamentos que combatan las enfermedades olvidadas.

Pero agrega que esos pases tambin necesitan apoyo financiero de los pases desarrollados que tienen una fuerte I+D en el sector, apoyo del que actualmente carecen.

El gobierno francs anunci recientemente que una parte de su nuevo impuesto a las transacciones financieras se destinar a la I+D de salud global, lo que podra generar un estimado de US$2 mil millones anuales. MSF y DNDi han celebrado la medida.

El financiamiento sostenible es la clave para la investigacin y el desarrollo, subraya Pcoul. Para estar seguros que tendremos un nuevo medicamento o vacuna en el futuro, necesitamos diez aos de inversin, por lo que el mecanismo de Francia es una excelente iniciativa.

Pcoul aade: esperamos que otros pases de la Unin Europea sigan este ejemplo y pongan el desarrollo de medicamentos en la agenda; sin embargo, tambin necesitamos un fuerte apoyo de las autoridades reguladoras para estimular y agilizar el desarrollo de nuevos productos para las enfermedades olvidadas.

Policy Cures, un grupo independiente que brinda investigacin y anlisis sobre medicamentos para enfermedades olvidadas, tambin exhort a una mayor financiacin y mayor colaboracin entre los pases desarrollados y en desarrollo en un informe publicado en setiembre sobre la inversin de la UE en enfermedades olvidadas.

Javier Guzmn, su director de investigacin, dijo a SciDev.Net que los instrumentos de financiacin novedosos, como el impuesto a las transacciones financieras, son necesarios.

La I+D de las enfermedades olvidadas no pueden depender de unos cuantos donantes o mecanismos tradicionales de financiamiento como los fondos de ayuda. Se deben explorar otras vas, indica.

Dice que cada pas desarrollado debera poner cuando menos el 0.01 por ciento de su PIB para la investigacin de estas enfermedades, como lo sugiri la OMS en un informe el ao pasado, y que los pases endmicos tambin deben participar en este esfuerzo global.

Enlace al informe de Policy Cures (en ingls)

Enlace al informe de la OMS (en ingls)

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