Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Perú: Crean sistema de telediagnóstico de tuberculosis

Shares
[LIMA] Científicos de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH), con apoyo de la Universidad Nacional de Ingeniería, desarrollaron un sistema que diagnostica tuberculosis multidrogorresistente (TB-MDR) en menos de 15 segundos.
 
El sistema requiere un microscopio, una computadora, un teléfono celular y una página web, y posibilitará que un paciente con TB-MDR inicie su tratamiento en menos de una semana y no tras varios meses, como ocurre actualmente mientras se realizan pruebas de susceptibilidad.
 
El sistema usa la prueba de determinación de Sensibilidad a Fármacos mediante Observación Microscópica (MODS, por sus siglas en inglés), que consiste en examinar con microscopio los caldos de cultivo líquido a partir de una muestra de esputo, para detectar el crecimiento característico del bacilo tras una semana en laboratorio.
 
“Con este sistema en línea hemos superado dos limitaciones del MODS, que eran el uso de un microscopio invertido, que cuesta US$10 mil y sólo sirve para esta prueba, y la necesidad de personal entrenado en la lectura de los resultados”, dijo a SciDev.Net Mirko Zimic, coordinador general del proyecto.
 
La prueba MODS fue desarrollada en 2000 por miembros del equipo que lidera Zimic y rápidamente la adoptaron países con alto índice de TB-MDR, como Singapur, Bangladesh, Etiopía, Sudáfrica y Brasil. Sin embargo, en el Perú no es muy usada debido a las dos consideraciones anteriores.
 
Los científicos reemplazaron el microscopio invertido por una versión mucho más barata (unos US$500) y al personal, por un algoritmo matemático de reconocimiento y diagnóstico automático, ambos integrados a través de un sistema web al que se accede mediante Internet o telefonía celular.
 
El desempeño del microscopio se detalló en la revista PLoS One (marzo 2010) y el sistema ganó en mayo el II Concurso Nacional Innotec 2010, que fomentan la innovación tecnológica en el Perú.
 
“Nuestro escenario fue un centro de salud lejano, de escasos recursos, sin un técnico capacitado para interpretar los patrones de cultivo del bacilo de la tuberculosis, y sin internet”, explicó Zimic.
 
“Cualquier miembro del centro puede poner la placa MODS en el microscopio, fotografiarla digitalmente, subirla a un celular y comunicarse con el servidor, que realiza el análisis. En unos segundos el resultado se transmite por mensaje de texto al celular que solicitó el diagnóstico, a un correo electrónico y a la base de datos de la página web”, refirió.
 
La web tiene acceso limitado y será administrada por la UPCH. Al ser un método barato y sencillo puede usarse en cualquier parte del mundo e, incluso, adaptarse para diagnosticar otras enfermedades.
 
La segunda fase de pruebas se realizará en cuatro lugares del país con alto índice de TB-MDR, lo que requiere una inversión de US$40 mil, con miras a la creación de un Centro Nacional de Telediagnóstico.
 
 
Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.