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  • Nicaragua inicia rápidamente vacunación contra neumonía

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[BOGOTÁ] Nicaragua se convirtió este mes (12 de diciembre) en el primer país en desarrollo que inicia la inmunización de su población infantil con una nueva vacuna contra la neumonía, que este mismo año estuvo disponible también en los Estados Unidos. 

Esta es la primera vacuna obtenida gracias al mecanismo Compromiso Anticipado de Mercado (AMC, por su sigla en inglés), lanzado en junio de 2009, a través del cual se unen los donantes y las compañías farmacéuticas para acelerar el acceso a nuevas vacunas en el mundo en desarrollo.

"Esto no es muy común", dijo Marina Krawczyk, oficial de comunicaciones de AMC, a SciDev.Net. "Usualmente toma entre 10 y 15 años desde el momento en que la vacuna empieza a aplicarse en los países desarrollados hasta llegar a los países en desarrollo".

La iniciativa ha reducido el costo de la vacuna antineumocócica Prevenar 13 de US$108 por dosis a US$3,50, potencialmente salvando la vida de 700.000 niños en el mundo entero hasta 2015. Nicaragua paga 30 centavos por dosis, y el resto lo cubre AMC. Cada niño requiere cuatro dosis.

Con US$1.500 millones provenientes de los donantes y otros US$1.300 millones de la Alianza Global para Vacunas e Inmunización (Alianza GAVI), el AMC ha logrado también un acuerdo con las empresas farmacéuticas. Pfizer y GlaxoSmithKline se han comprometido a suministrar 60 millones de dosis de la vacuna contra la neumonía anualmente durante la próxima década.

"Con Nicaragua hemos iniciado una serie de lanzamientos", dijo Krawczyk. Guyana y Honduras serán los siguientes, seguidos en el 2011 por Congo, Kenia, Malí, Sierra Leona y Yemen. "Esperamos tener los suficientes fondos para ayudar a más de 40 países de aquí hasta el 2015". 

Pero para lograrlo, la Alianza GAVI y sus socios necesitan todavía US$3.700 millones más durante los próximos cinco años.

"Estamos en una campaña para conseguir fondos", dijo el vocero de la Alianza GAVI, Dan Thomas a SciDev.Net. "Los donantes de GAVI se reunirán de nuevo en junio del 2011 con el fin de hacer compromisos firmes para suplir nuestro déficit”. 

Cada año mueren alrededor de un millón de niños en el planeta a causa de la enfermedad neumocócica, de los cuales 30.000 son de América Latina. Esta enfermedad causa la quinta parte de todas las muertes en niños menores de cinco años en Nicaragua.

En el año 2000, Pfizer lanzó su primera vacuna antineumocócica que protegía contra siete cepas de la bacteria Streptococcus pneumoniae. La versión actual, Prevenar 13, protege contra seis cepas adicionales de la bacteria, cubriendo casi en su totalidad las infecciones por neumococo, incluyendo aquellas que son comunes en los países en desarrollo. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna en febrero de 2010.

Este modelo de financiamiento fue desarrollado gracias a la colaboración entre la Alianza GAVI, el Banco Mundial, la OMS, UNICEF, los gobiernos de Canadá, Italia, Noruega, Rusia y el Reino Unido, así como la Fundación Bill & Melinda Gates.

Enlace al boletín de la Alianza GAVI sobre AMC

Vea un video de la Alianza GAVI sobre el lanzamiento de la vacuna en Nicaragua:

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