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  • Mapa sobre principales causas de muerte en el mundo

Mortalidad materno infantil y desnutrición siguen siendo retos urgentes en África
Crédito de la imagen: Flickr/World Bank Photo Collection

[LONDRES] Las enfermedades crnicas como infartos, cncer y diabetes han ocupado el lugar de las enfermedades infecciosasy de las relacionadas con la desnutricin infantil como la causa principal de muerte en el mundo, segn la mayor investigacin de salud mundial realizada hasta hoy.

Sin embargo, en frica, las enfermedades infecciosas y las prevenibles mediante vacunas siguen siendo preocupaciones urgentes, junto con la mortalidad materna, infantil y de recin nacidos, dice el Estudio Mundial de Prevalencia de Enfermedades 2010 (GDB 2010) dado a conocer por la Real Sociedad de Londres la semana pasada (14 de diciembre).

Y mientras la esperanza de vida ha aumentado en todo el mundo, el estudio GDB 2010, publicado en The Lancet, revela que la vida ms larga est asociada a la discapacidad, principalmente causada por el incremento en la incidencia de las enfermedades crnicas, trastornos msculo-esquelticos y problemas de salud mental.

El estudio representa un importante esfuerzo de colaboracin para producir datos sobre las enfermedades, factores de riesgos, discapacidades y lesiones que enfrent el mundo entre 1990 y 2010. Fue financiado por la Fundacin Bill Melinda Gates y realizado por el Instituto de Mtrica y Evaluacin de la Salud (IHME por sus siglas en ingls) de la Universidad de Washington, Estados Unidos.

En su elaboracin participaron 486 cientficos de 302 instituciones de todo el mundo, abarca 291 condiciones de salud y 67 factores de riesgo en 21 regiones del mundo y 20 grupos de edad.

Hay una transicin progresiva hacia una fraccin cada vez mayor de la prevalencia de enfermedades procedente de las enfermedades no transmisibles en contraposicin a las transmisibles o a las causas maternas o neonatales, seal Christopher Murray, director de IHME e investigador lder de GBD durante el lanzamiento.

Sin embargo, en el frica sub sahariana todava hay una gran parte (de personas que mueren) por causas transmisibles, neonatales y maternas, aadi.

En el sub Sahara africano, entre el 65 y el 70 por ciento de la carga de enfermedades sigue relacionada con los Objetivos de Desarrollo del Milenio 4, 5 y 6 (reducir la mortalidad infantil; mejorar la salud materna y combatir el VIH/SIDA, malaria y otras enfermedades), acot Murray.

El estudio tambin revela que la hipertensin es la principal causa mundial de mortalidad y discapacidad, un problema que afecta a los pases ms pobres pero tambin a los ms prsperos, debido al aumento en las dietas con altos contenidos de sal en el mundo en desarrollo.

Y mientras el consumo de tabaco est disminuyendo en el mundo desarrollado, aumenta en los pases ms pobres.

Entre los datos ms alarmantes hay algunas buenas noticias: la mortalidad infantil ha disminuido globalmente, de 11.9 millones en 1990 a 7.7 millones en 2010, y tambin ha disminuido la desnutricin infantil. La prevalencia de enfermedades por insalubridad del agua y del saneamiento tambin es menor que en aos anteriores.

Pero si bien el estudio demuestra avances en algunas reas importantes de la salud mundial, tambin subraya que queda mucho por hacer.

Por ejemplo, 100 nios siguen muriendo cada hora debido a enfermedades prevenibles con vacunacin, como rotavirus, meningitis y hepatitis B.

Y prevenir la muerte entre adultos jvenes, especialmente hombres, requiere urgente atencin. El nmero de hombres que mueren debido a violencia, lesiones, suicidios y VIH/SIDA va en aumento. Solo el SIDA sigue siendo la principal causa de prevalencia de la enfermedad y muerte, a pesar del menor nmero de nuevos infectados y el aumento de la disponibilidad de la terapia antirretroviral, cuidado y apoyo.

Debemos reflexionar acerca de cmo podemos vincular todas estas enfermedades a la vez, de manera que los decisores de polticas puedan usar estos datos para implementar programas que promuevan la salud de las personas por periodos ms largos de tiempo, dice Mark Dybul, recientemente nombrado director ejecutivo del Fondo Global de Lucha contra el SIDA, la TB y la malaria.

Alan Lpez, profesor afiliado de salud global de IHME e investigador lder de GBD dijo que estudios como este [...] son esenciales para que los pases estn mejor informados sobre sus prioridades de salud y cmo estas van cambiado.

Sabemos que docenas de pases han asumido la metodologa de GBD y la han aplicado a su propia realidad para mejorar la planificacin y las polticas locales de salud, agreg.

Sin embargo, el nfasis de muchas disertaciones durante el lanzamiento es que se requiere hacer ms para garantizar que los gobiernos implementen polticas relacionadas basadas en estos datos.

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