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  • Lanzan en Brasil nueva droga contra la malaria

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Un tratamiento contra la malaria que combina en una sola dosis dos de las drogas más comunes contra esta enfermedad fue lanzado en Brasil (17 abril).

La terapia, llamada ASMQ, es un comprimido de una dosis fija de artesunato (AS) y mefloquina (MQ), dos fármacos ampliamente usados por separado en América Latina y el Sudeste Asiático desde hace una década.

El nuevo tratamiento es resultado de una alianza de investigación y desarrollo entre Farmanguinhos / Fundación Oswaldo Cruz, un instituto de investigación vinculado al Ministerio de Salud de Brasil, y la organización sin fines de lucro Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi).

ASMQ sirve a adultos y niños y simplifica el tratamiento de la malaria P. falciparum, pues requiere sólo uno o dos comprimidos diarios durante tres días. A diferencia de las hasta siete tabletas diarias necesarias actualmente.

Un estudio con 17 mil pacientes que recibieron ASMQ en Brasil demostró que en un año el uso de ASMQ redujo en 70 por ciento los casos de malaria y disminuyó en más de 60 por ciento las hospitalizaciones relacionadas con esta enfermedad.

"ASMQ podría tratar entre 2 y 3 millones de pacientes en los próximos tres años. Esperamos que esté disponible en América Latina durante 2008 y en Asia a fines de 2008 o principios de 2009", dijo a SciDev.Net Sadia Kaenzig, encargada de comunicaciones de DNDi.

ASMQ no estará protegido por patentes y se ofrecerá a precio de costo a los países donde la malaria es endémica. El tratamiento completo para adultos costará US$ 2,5. Actualmente comprar artesunato y mefloquina por separado vale entre US$ 4 y US$ 7.

"Esta es una buena noticia para los pacientes de todo el mundo, ya que para el tratamiento de la malaria se requieren medicamentos como éste: más baratos, más fáciles de administrar y de dosis fija",dijo en un comunicado de prensa Nick White, de la Universidad de Oxford.

En Latinoamérica se registran anualmente un millón de casos de malaria, un cuarto de ellos por P. falciparum y la mayoría en Brasil. Asia tiene tres millones de casos anuales y concentra el 30 por ciento de la mortalidad mundial por malaria.

El director de Farmanguinhos, Eduardo Costa, destacó en comunicado de prensa que este logro es resultado de una alianza público-privada de I+D en medicamentos y que ahora se transferirá la tecnología al laboratorio indio Cipla, que abastecerá al mercado asiático.

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