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  • Estudio halló alto costo nacional del dengue en Panamá

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El costo causado por los casos de dengue en Panamá en 2005 fue de US$16,9 millones, casi cinco veces más que el presupuesto del principal instituto público de salud del país, según un estudio publicado en American Journal of Tropical Medicine.

La investigación, realizada en el año en que se registró la mayor epidemia de dengue en Panamá en los últimos 10 años, calculó que el costo de los casos fue de US$5,22 per cápita.

En comparación, los expertos señalaron que el costo de la vacunación contra el dengue en el sudeste asiático es de US$154 cada mil habitantes.

A partir de una muestra de 136 pacientes, el análisis determinó el costo individual de los casos de dengue sobre la base del dinero que insumieron tanto los pacientes atendidos de manera ambulatoria como los hospitalizados.
Así hallaron que los enfermos ambulatorios costaron en promedio US$332, lo que equivale a 26 días del PIB per cápita de Panamá. Los pacientes hospitalizados insumieron US$1.065 en promedio.

La mitad de los pacientes ambulatorios tuvieron dificultad para afrontar los gastos de transporte y de cuidado médico. Según los científicos, 12 por ciento de los enfermos usó sus ahorros para curarse y 19 por ciento pidió dinero a familiares o amigos.

Para bajar estos costos, Blas Armien, uno de los autores del estudio, del Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudio de la Salud, de Panamá, dijo a SciDev.Net que el gobierno debe "fortalecer la promoción y prevención del dengue, pues el mayor peso de los costos está en la población, y ella es la que debe contribuir a modificar las actitudes y practicas para controlar el Aedes aegypti y con ello la enfermedad".

Entre otros datos, los expertos también hallaron que casi la mitad de los enfermos se automedicaron con antibióticos o ácido acetilsalicílico (contraindicados para el dengue), lo que debe ser atendido en campañas de educación.
"La automedicación no es desconocida en Panamá; se trató de establecer la farmacovigilancia pero no ha sido fácil. Sin lugar a dudas merece un estudio aparte para profundizar aun más al respecto", concluyó Armien.
 

Estudio completo en American Journal of Tropical Medicine

Referencias

Am. J. Trop. Med. Hyg., 79(3), 2008, pp. 364-371

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