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  • Esfuerzo contra polio recibe US$100 millones

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[LONDRES] La Fundación Rotary Internacional recibió una donación de US$100 millones otorgada por la Fundación Bill y Melinda Gates para apoyar la Iniciativa Global de Erradicación de Polio (GPEI, por sus siglas en inglés).

La suma inicial, anunciada esta semana (Noviembre 26), será destinada para financiar campañas de vacunación, proyectos de investigación y actividades de monitoreo de la enfermedad en el próximo año. La Fundación Rotary se comprometió a recolectar otros US$100 millones en los próximos tres años.

GPEI es una sociedad internacional lanzada en 1988 que está integrada por Rotary Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedad (CDC) de los Estados Unidos, UNICEF y la OMS.

Los líderes de la iniciativa prometieron además reforzar la investigación sobre polio. "Invertiremos US$25 millones en proyectos científicos en los siguientes dos años", dijo Robert Scott, presidente de la Fundación Rotary de Rotary Internacional durante una teleconferencia.

Hay más de 40 estudios en desarrollo sobre polio con el fin de encontrar vacunas más eficientes en China, Egipto, Estados Unidos y varios países latinoamericanos, dijo Scott a SciDev.Net.

En las últimas dos décadas, GPEI ha logrado la disminución del 99 por ciento de nuevos casos de polio. Pero la enfermedad es aún endémica en cuatro países: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

Scott agregó que "la polio puede re-emerger en cualquier lugar del mundo si bajamos la guardia y especialmente si no logramos la erradicación de esta enfermedad".

Margaret Chan, directora general de la OMS, dijo en la teleconferencia que el anuncio de esta donación es "una gran noticia para la erradicación de la polio y una gran noticia para la salud pública", pero agregó que alcanzar un mundo libre de polio es un gran desafío.

Bill Gates, líder de Microsoft y principal donante de la Fundación Gates, dijo durante la teleconferencia que erradicar la polio es un "objetivo alcanzable", pero que la clave es que todos los miembros de la sociedad trabajen en equipo para conseguir la meta.

Rotary Internacional es una organización benéfica con voluntarios en todo el mundo, y desde 1985 se ha comprometido a erradicar esa enfermedad.

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