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  • Costo del dengue en las Américas supera al del rotavirus

[SANTIAGO] El primer estudio sobre la carga económica del dengue para las Américas, indica que entre 2000 y 2007 esta enfermedad tuvo un costo promedio anual de US$2.100 millones, con variaciones que oscilaron entre US$900 mil millones en 2004 y US$3.100 millones en 2007, años que registraron la menor y mayor incidencia, respectivamente.

Las estimaciones se basan en datos de la Organización Panamericana de la Salud y en la revisión de una decena de estudios sobre carga económica del dengue en países de la región.

“Aproximadamente el 60 por ciento [de esta carga] corresponde a costos indirectos debidos a pérdida de productividad entre los casos no fatales, mientras que las muertes contabilizan sólo 2,6 por ciento del costo total de la enfermedad”, dicen los investigadores en la revista American Journal of Tropical Medicine and Hygiene (1 de febrero).

De hecho, entre 2000 y 2007 hubo un promedio anual de 5,6 millones de afectados por dengue, mientras que las muertes fueron 453.

Según el estudio, en los países americanos elegibles por la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (Bolivia, Cuba, Guyana, Haití, Honduras y Nicaragua, el costo del dengue supera en cerca de diez veces al de los virus papiloma humano (VPH) y rotavirus, para los cuales existen vacunas.

Esto implica que una vacuna contra el dengue sería atractiva para los sistemas públicos de salud de esos países, dijo a SciDev.Net Donald Shepard, investigador de la Brandeis University, Estados Unidos, y líder del estudio.

Sin embargo, pese a su alto costo, en los seis países mencionados el dengue ocupa el quinto lugar entre las enfermedades tropicales olvidadas en términos de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD): mientras que vacunar prevendría 50.000 AVAD en el caso del rotavirus y 31.000 en el del VPH, para el dengue serían 8.000. La brecha se debe a la baja mortalidad del dengue, explica Shepard.

“Los donantes internacionales suelen guiarse por los AVAD para priorizar sus inversiones. Como los del dengue no son tan altos, éste no ha recibido la misma atención y financiamiento que otras enfermedades”.

Pero “el atractivo económico de la vacunación podría ser tan bueno o mejor para el dengue que para el rotavirus o el VPH”, argumentan los autores, entre quienes se cuentan investigadores del laboratorio Sanofi Pasteur, que actualmente ensaya una vacuna en humanos en fase III.

Mientras no exista una vacuna, agrega Shepard, “la principal estrategia preventiva es el control de los mosquitos vectores del dengue, especialmente el Aedes aegypti”.

Enlace al estudio completo en American Journal of Tropical Medicine and Hygiene

Referencias

Am. J. Trop. Med. Hyg., 84(2), 2011, pp. 200–207