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  • Brasil rompe patente de droga contra el SIDA

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Brasil decretó por primera vez una licencia compulsoria para comenzar a importar versiones genéricas de un popular fármaco contra el VIH/SIDA.

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, firmó la semana pasada (4 de mayo) un decreto que autoriza la licencia compulsoria para el medicamento efavirenz, producido por el laboratorio farmacéutico Merck & Co. La patente de efavirenz estaba garantizada hasta el año 2012.

El anuncio se produjo luego de que el Ministerio de Salud rechazara una oferta de Merck (3 de mayo) de reducir en 30 por ciento el precio por píldora, argumentando que todavía es más alto que el precio ofrecido a Tailandia por la misma droga.

Mariangela Simão, coordinadora del Programa Nacional de Enfermedades Sexualmente Transmisibles y SIDA, dijo ayer (7 de mayo) a la agencia de noticias Agencia Estado, que esperan que la primera partida de genéricos llegue "a fines de junio o principios de julio". El ministerio importará 13,5 millones de unidades de la versión genérica de efavirenz.

Efavirenz es la droga importada más utilizada en Brasil para tratar el VIH/SIDA. Según el Ministerio de Salud, el 38 por ciento de los pacientes la utiliza y aproximadamente 75 mil personas lo harán hacia finales de este año.

Proporcionar a un paciente efavirenz de Merck por un año le cuesta a Brasil alrededor de US$ 580 (US$ 1,59 por píldora). Un tratamiento genérico por un año costaría US$ 166 (US$ 0,45 por píldora). 

Al importar versiones genéricas de la droga, Brasil ahorrará cerca de US$ 30 millones en 2007 y alrededor de US$ 236,8 millones hasta el 2012.

La licencia compulsoria permite al Ministerio de Salud importar versiones genéricas de efavirenz producidas por laboratorios aprobados por la Organización Mundial de la Salud. Tres laboratorios de la India satisfacen estas exigencias: Cipla, Ranbaxy y Aurobindo.

En una entrevista con Pharma Times, un representante de Merck dijo que la decisión de Brasil "envía una fría señal" a las farmacéuticas respecto de los riesgos de desarrollar drogas para enfermedades que afectan al mundo en desarrollo.

Agregó que las empresas farmacéuticas no pueden "sostener una situación en la cual se espera que los países desarrollados solos sobrelleven el costo de drogas esenciales" en el mundo en desarrollo. 

Simão dijo que el gobierno todavía está abierto a discutir la situación con Merck, pese a que ya fue publicada oficialmente la licencia compulsoria.

A fines del año pasado Tailandia también anunció que rompería la patente de efavirenz, y en enero de este año amenazó con hacer lo mismo con el fármaco Kaletra, contra el VIH/SIDA, y con un medicamento cardiaco (ver Thailand backs off threat to break drug patents).

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