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  • Brasil invierte US$8 millones en enfermedades olvidadas

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El Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico de Brasil (CNPq, según su sigla en portugués) lanzó una convocatoria para financiar investigaciones vinculadas con las llamadas enfermedades olvidadas, es decir, aquellas que aunque afectan a miles de personas en el mundo, no tienen tratamientos eficaces o adecuados.

Las inscripciones cierran el 20 de octubre y los trabajos seleccionados recibirán hasta US$ 1 millón cada uno.

"Buscamos soluciones para minimizar los efectos de estas patologías, que representan graves problemas de salud pública en el país", justificó la coordinadora del Programa de Investigación en Salud del CNPq, Raquel Coelho.

"La relevancia de la inversión pública en esta área es clave, dado el poco o inexistente interés de las industrias de salud por encontrar soluciones para enfermedades que afectan primordial o exclusivamente a poblaciones de países más pobres".

La convocatoria abarcará proyectos relacionados con dengue, mal de Chagas, esquistosomiasis, leishmaniasis, malaria, tuberculosis y hanseniasis (lepra). "A causa de los recursos limitados, seleccionamos las enfermedades que representan los principales problemas de salud pública en Brasil", explica Coelho.

Según la coordinadora, las prioridades de investigación varían según la enfermedad. Para el dengue, por ejemplo, los aspectos más importantes son el diagnóstico, la educación en salud, los estudios moleculares del virus, las características clínicas y epidemiológicas de la enfermedad y el control del mosquito vector. Esto último también es importante en las investigaciones sobre leishmaniasis y malaria.

En la esquistosomiasis se hace énfasis en el desarrollo de nuevos fármacos y posibles vacunas, además de la vigilancia y control del molusco transmisor.

Los estudios relacionados con la lepra deben desarrollarse en poblaciones de estados específicos donde la enfermedad es más relevante, como Pará, Maranhão, Tocantins y Piauí.

Finalmente, las investigaciones sobre el mal de Chagas podrán contemplar las manifestaciones aguda y crónica de la enfermedad.

Se espera que los proyectos comiencen a desarrollarse este año o a partir de enero de 2009.

La convocatoria es un acuerdo entre el Ministerio de Ciencia y Tecnología y el Ministerio de Salud. Esta iniciativa da continuidad a una convocatoria lanzada en 2006, por alrededor de US$ 10 millones para investigaciones de enfermedades olvidadas.

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