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  • Brasil creará red de enfermedades olvidadas

[Río de Janeiro] El ministro de Salud de Brasil, Alexandre Padilha, hizo un llamado para la creación de una Red de Investigación en Enfermedades Olvidadas (16 de abril). 

A fin de año se abrirá la convocatoria para otorgar un monto de 20 millones de reales (US$10 millones) para apoyar la investigación en nueve enfermedades: Chagas, dengue, esquistosomiasis, lepra, helmintiasis (enfermedades parasitarias), leishmaniasis, malaria, tracoma y tuberculosis.

Brasil es considerado líder mundial en investigación en enfermedades olvidadas, pero la creación de la red, según declaró Padilha al anunciar la iniciativa, busca lograr que el país no solo sea líder en el control de estos males, sino también en el diagnóstico y la producción de fármacos

La creación de la red se suma a otras iniciativas del Ministerio de Salud. En 2006, por ejemplo, esta cartera implantó un Programa de Investigación y Desarrollo en Enfermedades Olvidadas, financiando 82 proyectos con una inversión total de US$11,6 millones.

En 2008, junto al Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, financió 58 proyectos relacionados con siete enfermedades —dengue, Mal de Chagas, leishmaniasis, lepra, malaria, esquistosomiasis y tuberculosis— con una inversión de US$20,9 millones.

Para Tania Araújo-Jorge, directora del Instituto Oswaldo Cruz —uno de los principales centros de investigación en el área de las enfermedades olvidadas— incentivar la formación de redes marca la diferencia.

La experta elogió el aporte de fondos diciendo que no solo beneficiará el avance en estas patologías, sino también la dinámica de la producción de investigaciones en red, valorizando la cooperación e integración entre grupos científicos del país.

“Será un gran desafío articular en red los grupos de investigación que respondan a la convocatoria, de manera de revertir la situación predominante en el país, de fragmentación y desarticulación de proyectos afines”, dijo Araújo-Jorge a SciDev.Net.

La investigadora señaló que Brasil ha liderado los esfuerzos de eliminación de la pobreza extrema con sus programas de transferencia de ingresos, y que también puede liderar el reto contra las enfermedades olvidadas.

“Si en el combate contra la miseria está presente con decisión la lucha contra las enfermedades promotoras de la pobreza, tanto sea con medidas ya existentes para su control, o con investigación para generar conocimiento y tecnologías biomédicas y sociales donde aún sea necesario, será una consecuencia natural que Brasil también lidere el combate contra estas patologías”, agregó.

La creación de la red forma parte de un paquete de inversión en investigación de US$86,4 millones que tiene el Ministerio de Salud para este año. Antes de diciembre serán publicadas otras convocatorias en diferentes áreas: terapia celular, gestión de trabajo y educación en salud, investigación clínica, evaluación de tecnologías y estudios longitudinales.

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