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  • Argentina financiará investigación con células madre

[BARILOCHE] Argentina financiará proyectos de investigación con células madre embrionarias y adultas en busca de potenciales aplicaciones en el área de salud.

Los investigadores argentinos trabajarán en colaboración con sus pares de Brasil en investigación básica, estudios preclínicos y clínicos.

La iniciativa es parte del “Programa Binacional de Terapia Celular” (PROBITEC), un acuerdo entre ambos países firmado en 2009. En Argentina, se abrieron dos fondos concursables, cuya convocatoria expira en junio de 2011. En Brasil, habrá convocatorias paralelas.

Las células madre embrionarias son ‘pluripotentes’, esto es, pueden convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo. En los últimos años, los científicos han logrado avances con las células madre extraídas de tejidos adultos (como por ejemplo, de la piel) y que pueden ‘reprogramarse’ para originar otras células.

El uso de células madre embrionarias ha recibido objeciones bioéticas en países desarrollados y en desarrollo, lo que ha llevado a restringir o prohibir su uso. En América Latina, Brasil dispone de legislación que aprueba la investigación con células madre embrionarias. En Argentina no existe por el momento legislación específica sobre este tema. Las investigaciones se realizarán en ambos países.

“El campo de las células madres es un área emergente a nivel internacional en donde la Argentina, por su tradición en investigación y su especialización científica orientada fuertemente a las ciencias biomédicas, puede desempeñar un rol destacado”, dijo a SciDev.Net Carlos Cassanello, director del Fondo para la Investigación Científica y Tecnológica (FONCyT). 

Además, señaló que existe una larga tradición de colaboración con Brasil en ciencia y tecnología.

Martín Montecinos, director del Centro de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Andrés Bello, de Chile, destacó que Brasil ha destinado muchos recursos estatales y privados en investigación con células madre en los años recientes.

“Que Argentina pretenda sumarse a este [impulso] habla de la posible generación de un polo regional potente en esta área (…) El resultado de una alianza de investigación entre ambos países es sin duda una buena noticia”, dijo Montecinos a SciDev.Net.

Las convocatorias abiertas por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina a través del FONCyT, priorizarán los estudios con células madre para explorar potenciales terapias de enfermedades cardiovasculares, neurológicas, autoinmunes, óseas, relativas al cartílago, diabetes y cáncer.

La convocatoria “Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica” (PICT) de PROBITEC tiene dos categorías. Una de ellas subsidiará proyectos de investigación básica con células madre embrionarias, reprogramadas y con reprogramación directa hasta por 390.000 pesos argentinos (US$96.900).

La otra categoría financiará investigaciones experimentales con modelos animales que evalúen la seguridad y la eficiencia de las terapias con células madre, otorgando hasta 480.000 pesos argentinos (US$ 119.262) por proyecto.

La segunda convocatoria —“Proyectos de Investigación y Desarrollo”— financiará aplicaciones clínicas de tratamientos con células madre, los que podrán recibir hasta 1.000.000 de pesos argentinos (US$ 248.462).

Convocatoria PICT PROBITEC 2011

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