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  • Argentina crea centro latinoamericano de genómica

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[BUENOS AIRES] Un centro de genómica latinoamericano ha abierto sus puertas en la Universidad de La Plata, en la Argentina.

El Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG) ha sido creado con una donación de US$4,6 millones en equipos, entre ellos secuenciadores de ADN, del Instituto Max Planck de Química Biofísica , con sede en Goettingen, Alemania.

Durante 2004, científicos de la Universidad de La Plata y sus colegas del Instituto Max Planck investigarán sobre enfermedades regionales en el nuevo centro. Por ejemplo, planean estudiar el insecto conocido como 'vinchuca', que transporta el parásito que causa el mal de Chagas, una enfermedad que afecta a 2,5 millones de personas en la Argentina.

En los años venideros, científicos de la Asociación de Universidades del Grupo Montevideo (AUGM) — que reúne a 15 instituciones de la Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay — también desarrollarán investigaciones en el centro.

De acuerdo con Alberto Díaz, director del Centro de Estudios e Investigaciones de la Universidad de Quilmes, el centro demuestra el potencial de la comunidad científica argentina. “Este tipo de acuerdo nos permite expandir nuestro alcance, obtener más trabajo y financiación para investigar, mantenernos conectados con el resto del mundo científico y tener mejores recursos para atacar problemas locales”, sostiene.

El centro será dirigido por Rolando Rivera Pomar, un bioquímico de la Universidad de La Plata que ha estado trabajando en el Instituto Max Planck de Química Biofísica desde 1991. Se planeaba su apertura para 2000, luego de un acuerdo entre ambas instituciones en 1998. Pero problemas financieros retrasaron su inauguración.

Este año, el gobierno de la provincia de Buenos Aires finalmente transfirió los 120.000 pesos (US$41.000) necesarios para reparar un laboratorio abandonado en Florencio Varela, una localidad cercana a La Plata. Los fondos para obtener más equipamiento y salarios serán provistos en una nueva donación de US$10 millones por el Instituto Max Planck.

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