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Enfermedades infecciosas golpean al turismo mundial

De un vistazo

  • Estudio calculó el efecto de las enfermedades infecciosas sobre el turismo.

  • Para su investigación usaron un modelo computacional y diferentes variables

  • Así calcularon la cantidad de turistas y ganancias en dólares que supondría la eliminación de estas patologías

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La malaria, el dengue, la fiebre amarilla y el ébola determinan en fuerte medida por qué los turistas evitan ciertos países. Eliminarlas por completo aumentaría la cantidad de turistas en 10 millones a nivel mundial e incrementaría el gasto turístico en US$ 12.000 millones, reveló un estudio.

Esto podría motivar a que “algún gestor, como la OMS, viera cuál es el beneficio de invertir en una potencial solución de estas enfermedades”, sugiere el economista de la Universidad de las Islas Baleares (España), Jaume Rosselló, coautor del artículo publicado en la revista Health Policy and Planning (18 de enero).

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Guillermo Viana / Prensa GCBA
El Ministerio de Ambiente y Espacio Público del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires (Argentina), organizó en 2015 operativos de aplicación de larvicida y trabajos de remoción en fuentes de la localidad como parte de la campaña contra el dengue.
 
Hasta ahora existía evidencia anecdótica sobre el efecto de las enfermedades infecciosas sobre el turismo. “En 2016 ocurrió durante los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro: mucha gente no quiso ir debido a la epidemia del zika”, recuerda Eduardo Undurraga, especialista en salud pública de la Universidad Brandeis (Massachusetts, Estados Unidos).
No obstante, el esfuerzo por medir este efecto había sido mínimo. De acuerdo con Undurraga, quien no colaboró en el análisis, esta es una de las pocas evidencias que existen de que las enfermedades infecciosas cambian los patrones turísticos.
 
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CESVI/ Yofre Morales Tapia
Tras las inundaciones de 2012 en el departamento de Loreto, Perú, un trabajador fumiga casas para disminuir el riesgo de enfermedades como dengue o malaria.
 
Muchos factores influyen el flujo de turismo entre países. La riqueza es uno de ellos: un país más rico emite más turistas. “El clima también: ‘mientras más cálido soy, más personas vienen a visitarme”, comenta Rosselló.

Para ilustrar las dinámicas globales de turismo entre 2000 y 2013, él y sus colegas incorporaron en un solo modelo computacional distintas variables: cercanía entre países, lenguaje común, similitudes religiosas, víctimas de terrorismo, relaciones coloniales, expectativa de vida y, por supuesto, enfermedades infecciosas.
 
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Ministerio de Trabajo / Presidencia de República Dominicana
En 2016, empleados del Ministerio de Trabajo de República Dominicana recorrieron zonas del país para repartir información y fumigar contra el mosquito Aedes Aegypti.
Ya integradas las variables, los economistas crearon simulaciones y observaron cómo afectan las enfermedades al turismo. Sus resultados muestran que las naciones con riesgo de infección reciben 37% menos turistas al año que los países libres de enfermedades.

Además, evaluaron qué pasaría si se lograran erradicar las infecciones que más atacan a los viajeros internacionales, como la malaria y el dengue. De eliminarse la malaria, por ejemplo, los países afectados recibirían 6,2 millones de turistas más y ganarían unos US$ 3.532 millones extra al año.


De igual forma, la erradicación del dengue provocaría un incremento de 2,5 millones de turistas y US$ 2.861 millones anuales. Por su parte, eliminar la fiebre amarilla acercaría a los países afectados por esta enfermedad 8,1 millones de turistas y supondría para ellos un ingreso de US$ 4.975 millones al año derivados del turismo.
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