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  • Resistencia a los antibióticos: preguntas frecuentes

Crédito de la imagen: Flickr/agrilifetoday

Priya Shetty responde algunas preguntas frecuentes sobre la resistencia a los antibiticos y los peligros para el mundo en desarrollo.

Desde el desarrollo de los primeros antibiticos hace 50 aos (ver Box 1) el mundo ha llegado a confiar en estas drogas para vencer las numerosas variedades de bacterias causantes de enfermedades. Su ausencia tendra graves implicancias para la salud de toda la poblacin, pero particularmente para quienes habitan en el mundo en desarrollo.

Desafortunadamente, la efectividad de los antibiticos est amenazada. En todo el mundo las bacterias estn mutando para defenderse contra las drogas que alguna vez las vencieron. Esto no es inesperado: los organismos evolucionan constantemente para encontrar formas de adaptarse a nuevas circunstancias. Lo que est amenazando la salud global es la velocidad con la cual algunas cepas desarrollan la resistencia.

Debido al enorme uso de los antibiticos en todo el mundo por ejemplo, en pldoras para tratar enfermedades humanas o como promotores del crecimiento de animales las bacterias se estn adaptando a los antibiticos modernos ms rpido de lo que pueden crearse otros nuevos.

Cmo se vuelven las bacterias resistentes a los antibiticos?

Las bacterias desarrollan resistencia de distintas formas, pero todas ellas involucran ya sea un cambio en su material gentico existente (conocida como mutacin espontnea), o la adquisicin de nuevo material gentico. La adicin de nuevo material puede suceder cuando virus que infectan exclusivamente a bacterias (llamados bacterifagos) transfieren ADN entre dos bacterias estrechamente relacionadas. Las bacterias tambin pueden absorber el ADN de bacterias en su entorno. La forma ms comn por la cual el ADN puede intercambiarse es cuando pequeos trozos de ADN llamados plsmidos son transportados entre dos bacterias en contacto directo.

Hay algunas otras formas a travs de las cuales las bacterias desarrollan resistencia:

Figura 1. Mecanismos de la resistencia a los antibiticos

Crdito: The Science Creative Quarterly (http://www.scq.ubc.ca/)/Fan Sozzi

Por qu los antibiticos son tan vitales para el mundo en desarrollo?

A diferencia de los pases desarrollados, donde las personas tienen fcil acceso a los antibiticos, mucha gente en las naciones en desarrollo las que tienden a tener sistemas de salud precarios, pobre infraestructura y escasos recursos mueren de enfermedades que son fcilmente tratables. Enfermedades tales como la tuberculosis (TB) pueden ser fatales si se dejan sin tratamiento y, al debilitar el sistema inmune, pueden hacer a las personas vulnerables a enfermedades infecciosas severas, tales como el VIH/SIDA y la malaria.

Slo la TB mata 1,6 milln de personas cada ao 98 por ciento de las cuales viven en pases en desarrollo (ver figura 2). [13] Los datos sobre resistencia a la drogas contra la TB indican que 3,2 por ciento de todos los nuevos casos son resistentes a mltiples drogas. [4] Cerca de 70 millones de personas podran infectarse con TB latente (no activa) multi-resistente a las drogas. [5]

Las enfermedades sexuales bacterianas an constituyen una gran preocupacin en el mundo en desarrollo. Entre tres y 18 por ciento de las mujeres embarazadas que acuden a centros prenatales en frica tienen sfilis. Incluso en poblaciones de bajo riesgo en este mismo continente, el 40 por ciento tiene infecciones como gonorrea y clamidia. La resistencia a la penicilina de la Neisseria gonorrhoeae la bacteria que causa la gonorrea puede ser tan elevada como el 90 por ciento en Asia y supera el 35 por ciento en el frica Subsahariana y en el Caribe. Las mujeres que tienen gonorrea resistente a los antibiticos estn en riesgo de enfermedades infecciosas plvicas e infertilidad, lo que puede aumentar su posibilidad de transmisin del VIH. [5,6]

En muchos pases desarrollados las infecciones resistentes a los antibiticos, tales como el SARM, que se transmite en los hospitales, han capturado los titulares. En los pases en desarrollo, donde los recursos escasean, el hacinamiento y los insumos mdicos inadecuados pueden aumentar el riesgo de que los pacientes se infecten con bacterias resistentes. Estimaciones en Sudfrica sugieren que las tasas de infeccin intrahospitalaria en los pases en desarrollo son cercanas al 15 por ciento, haciendo de sta una causa de muerte fundamental. [5]

Algunas de las razones para el crecimiento de la resistencia a los antibiticos tales como el sobreconsumo o el mal uso son comunes a todos los pases, pero los pases en desarrollo tienen factores nicos que tienden a estar ausentes en las naciones desarrolladas.

Por ejemplo, prescribir el antibitico idneo para una enfermedad bacteriana requiere un diagnstico exacto. En muchos pases pobres tales diagnsticos simplemente no existen. Enfrentados a un paciente enfermo, pero sin forma de descubrir la causa de la infeccin, los mdicos con frecuencia harn una suposicin fundada de la causa de la enfermedad o prescribirn un antibitico que ataque a numerosas bacterias.

A los pacientes a menudo tampoco se les ensea por qu deberan completar su serie de antibiticos (aunque esto no es en absoluto exclusivo de los pases en desarrollo). Un estudio mexicano encontr que el 60 por ciento de los pacientes no terminaron el tratamiento. [7]

Los pases en desarrollo suelen tener acceso limitado a las drogas y una pobre infraestructura puede significar que los suministros sean irregulares. Incluso cuando hay drogas disponibles, las personas pueden no tener capacidad de adquirirlas y, entonces, recurrir a vendedores no capacitados o a comerciantes callejeros. Un estudio vietnamita report que el 72 por ciento de las compras de medicamentos se hicieron sin prescripcin. [8]

Los antibiticos que se venden ilegalmente pueden ser falsificados y no contener ningn ingrediente activo. Peor aun, algunas veces pueden contener una pequea cantidad del ingrediente activo, lo que no es suficiente para matar a las bacterias, pero s para que stas desarrollen inmunidad al frmaco, incrementando la resistencia. Las drogas falsificadas representan entre el 6 y el 20 por ciento de todas las ventas de frmacos, la mayora de los cuales son antibiticos. [9]

Las causas de resistencia a los antibiticos en los pases desarrollados el creciente uso de detergentes antibacterianos y la presin sobre los mdicos por parte de pacientes que quieren que se les prescriban antibiticos independiente de si son o no necesarios son tambin relevantes para los pases en desarrollo. Los viajes a travs del mundo hacen que las bacterias resistentes a los antibiticos no estn confinadas al pas en el cual se originaron.

Por qu no podemos hacer ms?

Una pregunta obvia es por qu las empresas farmacuticas nopueden simplemente producir ms antibiticos. En primer lugar, desarrollar nuevas drogas es enormemente caro. Cuesta cerca de US$900 millones llevar una droga desde la etapa de investigacin al mercado. La inversin necesaria para investigar y producir estas drogas a veces puede costar mucho ms de lo que las compaas probablemente llegarn a percibir por su venta.

Los expertos estiman que la investigacin y desarrollo de antibiticos ha cado en cerca de 60 por ciento en la ltima dcada. [10] Ante la eleccin entre enfocarse en antibiticos o en otras drogas que es probable que proporcionen mejores retornos, las compaas farmacuticas comprensiblemente a menudo eligen la segunda opcin.

Incluso si a las compaas farmacuticas se les dieran ms incentivos para investigar en nuevos antibiticos, una barrera sera la creciente dificultad para descubrir nuevas clases de drogas. En los primeros das del desarrollo de los antibiticos se identificaban nuevas clases al cabo de pocos aos, pero esto se ha hecho inevitablemente ms lento.

Figura 2. Prevalencia de la tuberculosis multi-resistente a drogas en los nuevos casos de tuberculosis entre 1994 y 2000.

Fuente: The Lancet Infectious Diseases/OMS

Recuadro 1: Hitos en el desarrollo de antibiticos

1928 Alexander Fleming descubre las propiedades antibacterianas de la penicilina en el moho.
1930 Un grupo de drogas llamadas sulfonamidas se convierte en la primera generacin de antibiticos.
1941 Selman Waksman acua el trmino antibitico.
1940 Comienza la produccin masiva de penicilina. Comienzan a usarse dosis bajas para acelerar el crecimiento de animales para alimentacin.
1950 Una cepa de Staphylococcus aureus resistente a la penicilina infecta hospitales en muchos pases.
1950 y 1960 Drogas de segunda generacin, como el cloranfenicol y la terramicina empiezan a ser ampliamente usadas. Se desarrollan nuevas variantes sintticas de la penicilina. El SAMR hace su primera aparicin.
1980 y 1990 Se descubren variantes de drogas antiguas pero no hay hallazgos de nuevas clases.


Crdito de foto: www.flickr.org/AJC1

Referencias

[1] TB Alliance. La amenaza de la TB. Disponible en: http://www.tballiance.org/why/tb-threat.php (25 febrero 2008)

[2] Organización Mundial de la Salud. TB — a global emergency, WHO report on the TB epidemic (1994)

[3] Organización Mundial de la Salud. Global tuberculosis control — surveillance, planning, financing (2004)

[4] Dye C., Espinal M.A. Will tuberculosis become resistant to all antibiotics? Proceedings of the Royal Society B: Biological Science 268: 45–52 (2001)

[5] Okeke I.N., et al. Antimicrobial resistance in developing countries. Part I: recent trends and current status. The Lancet Infectious Diseases 5, 481–93 (2005)

[6] Urdea M. et al. Requirements for high impact diagnostics in the developing world. Nature 444, 73–79 (2006) [7] Reyes H., et al. Antibiotic noncompliance and waste in upper respiratory infections and acute diarrhea. Journal of Clinical Epidemiology 50, 1297–1304 (1997).

[8] Larsson M., et al. Antibiotic medication and bacterial resistance to antibiotics: a survey of children in a Vietnamese community. Tropical Medicine & International Health 5, 711–721 (2000)

[9] Okeke I.N., et al. Antimicrobial resistance in developing countries. Part II: strategies for containment. The Lancet Infectious Diseases 5: 568–76 (2005)

[10] Bailey P. In the pipeline: New agents to combat bacterial infections http://www.wellcome.ac.uk/doc_WTX026129.html (25 February 2005)

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