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  • Bill Gates: ‘Fuimos ingenuos con los Grandes Desafíos'

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En 2005 Bill Gates lanzó la iniciativa Grandes Desafíos de la Salud Global para financiar nuevas y radicales ideas que pudieran hacer frente a los mayores problemas de la salud mundial. 

Pero, pese a que la iniciativa fue exitosa al destacar el rol de la ciencia en salvar vidas, ha demorado mucho más en alcanzar resultados concretos, admite Gates. Toma mucho tiempo el que una idea llegue a ensayos clínicos y a bajos costos de fabricación y que, finalmente, sea aceptada en los países en desarrollo. 

“Yo pensé que algunas [ideas] estarían salvando vidas ahora, pero es más probable que eso ocurra dentro de diez años… Éramos ingenuos cuando comenzamos”, dijo Gates. 

Un ejemplo es la búsqueda de vacunas que no necesiten refrigeración. 

“En ese entonces pensé: ‘Wow, en 2010 tendremos un montón de vacunas termoestables’. Pero ni siquiera estamos cerca de eso. Me sorprendería si tuviéramos al menos una en 2015”. 

Inicialmente Gates dio US$450 millones en subsidios por cinco años a 43 de 1.600 propuestas presentadas. En 2007 cambió la estrategia para financiar más ideas con menos dinero para cada una y comenzó a entregar cientos de subsidios de US$100.000. 

“Como científico de un país en desarrollo puedes hacer mucho con US$100.000”, agregó. 

Pero dos tercios de esos subsidios nunca son renovados, porque fracasan científicamente o por otras razones. 

Por ejemplo, con el aumento de los estándares éticos, los ensayos clínicos con personas iletradas en países pobres se han vuelto más caros y lentos. Las autoridades regulatorias y los tomadores de decisión en el mundo en desarrollo son también más cautelosos al momento de aceptar nuevas tecnologías de Occidente, por temor a ser utilizados en forma inadecuada por científicos occidentales. 

Así, aunque se ha desarrollado una amplia variedad de tecnologías, algunas enfrentan mayores desafíos antes de que su ampliación al mundo real tenga sentido. 

Otras parecen funcionar bien y han atraído fondos de otras fuentes. 

Algunas de estas nuevas ideas, que se encuentran en distintas fases de desarrollo, incluyen: un solo laboratorio portátil de diagnóstico para una variedad de enfermedades; moléculas que bloquean el sentido del olfato de los mosquitos, que emplean para detectar a los humanos, además de bananas y mandioca biofortificadas. 

Enlace al artículo completo en The New York Times

 

Vea abajo un video de la Fundación Bill y Melinda Gates sobre los Grandes Desafíos en la Salud Global:

 

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