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  • Acceso abierto para desarrollo: batalla aún no ganada

Impulso para acceso abierto es imparable: la comunidad cientfica global debe gestionar cambios para no dejar atrs a regiones ms pobres.

Estos son das emocionantes para quienes apoyan el Acceso Abierto (AA), que sostiene que los resultados de la investigacin financiada con fondos pblicos debe estar disponible gratuitamente para todos y no solo para aquellos que pueden pagar las suscripciones a las revistas cientficas donde se publican.

A comienzos de este ao, el Banco Mundial anunci que adoptara la poltica de Acceso Abierto para todos sus resultados de investigacin y productos de conocimiento, los que sern incluidos en un repositorio central que ser accesible libremente en Internet.

El mes pasado, el gobierno britnico afirm que en el futuro exigir que todas las investigaciones que financie en las universidades britnicas sean de acceso abierto, con autores que paguen una cuota (financiada por las becas de investigacin) a los editores para hacerlo posible, posicin que ya ha sido adoptada por el influyente Wellcome Trust.

A esta medida le sigui rpidamente el anuncio de la Comisin Europea (CE) de que aplicar la misma norma a todas las investigaciones que financie.

El Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID por sus siglas en ingls) hizo recientemente su propio anuncio de que todas sus investigaciones sern de libre acceso. Y editoras como BioMed Central ya son pioneras en revistas de acceso abierto en regiones en desarrollo como frica.

Suavizando el ritmo del cambio

El momento es imparable. Y, al menos como lectores, los cientficos de los pases en desarrollo, donde las suscripciones a las revistas son a menudo inaccesibles, son algunos de los principales beneficiados.

El acceso gratuito a los ltimos resultados de las investigaciones en el mundo les ayuda a convertirse en miembros ms eficaces de la comunidad mundial de investigacin, al tiempo que permite a la investigacin global encontrar aplicaciones locales.

Pero por muy atractivo que sea el concepto de Acceso Abierto, debemos tener cuidado con tener demasiadas esperanzas antes de tiempo, tanto en trminos de resultados como de impactos. Debemos atenuar el entusiasmo y ser conscientes de lo que realmente se puede alcanzar, y del ritmo del cambio que se necesita para garantizar que un Acceso Abierto rpido no conlleve efectos colaterales no deseados.

Es importante, por ejemplo, que un enfoque unilateral sobre el compromiso de asegurar el modelo de el autor paga a menudo denominado Acceso Abierto Dorado no socave los esfuerzos de crear lo que muchos en la comunidad de Acceso Abierto consideran como un paso intermedio esencial, es decir el establecimiento de repositorios abiertos (la ruta Verde del AA).

Se trata de colecciones libremente accesibles de artculos de investigacin, creadas para albergar todas las publicaciones de los investigadores de una institucin particular (que incluye las versiones finales de manuscritos publicados posteriormente en revistas cientficas pagadas).

Casi 1.000 repositorios abiertos prsperos ya han sido creados en el mundo en desarrollo (para ms detalles, consultar ROAR Eprints). Muchos suministran un vnculo importante entre la investigacin que se est realizando en una institucin y las comunidades locales, que pueden usar esta investigacin para sus objetivos prcticos.

Salvaguardar las necesidades locales

Para que los cientficos de los pases en desarrollo se beneficien, es tambin importante garantizar que la cuota requerida por las revistas de Acceso Abierto no se convierta en un impedimento. Encontrar 1.500 (US$2.373) adicionales a una beca de investigacin cifra generalmente tomada como cuota estndar para un autor puede no ser mucho para un investigador bien financiado del mundo desarrollado. Pero es significativa en los pases en desarrollo, donde los fondos para investigacin son escasos.

Los pasos en el corto plazo, como la renuncia de los editores a esta cuota, podran mitigar la diferencia. En el largo plazo, la solucin radica en hacer de los costos de publicacin un componente esencial de cualquier beca de investigacin (comparable a comprar suministros y equipos cientficos). Pero todava estamos muy lejos de ello.

Adems, mientras las revistas ms ricas estn en posicin de renunciar a tales cuotas, esto podra no ser posible para las revistas de investigacin del mundo en desarrollo, que con frecuencia viven al da y dependen de las suscripciones (y por tanto del acceso restringido) para cubrir sus costos bsicos de edicin y produccin.

En tales situaciones, como lo dijo Susan Murray, de las Revistas Africanas en Lnea, en una reunin realizada en junio por la Red Internacional para la Disponibilidad de Publicaciones Cientficas (INASP por sus siglas en ingls), existe el peligro de que los investigadores de los pases en desarrollo decidan no publicar en las revistas locales que no pueden darse el lujo de ser de Acceso Abierto al mismo tiempo que renuncian al pago de las cuotas de autor.

Por esa va, razona Murray, se socavara el rol clave que estas revistas pueden cumplir en la promocin de la investigacin financiada localmente en torno a las necesidades y prioridades determinadas en los pases en desarrollo, transfiriendo este papel a la comunidad cientfica del mundo desarrollado.

Los retos futuros

Ayudar a reforzar la capacidad de investigacin local ha sido una prioridad de SciDev.Net desde su creacin en 2001, cuando nos comprometimos a que todos nuestros materiales publicados en nuestro sitio web seran de acceso libre.

Esto inevitablemente cre problemas en el desarrollo de un plan de negocios a largo plazo. De dnde preguntaron nuestros crticos provendran los ingresos sostenibles para cubrir los costos significativos para el funcionamiento de una organizacin de este tipo?

Hemos sido afortunados de tener auspiciadores, particularmente agencias de cooperacin, con el tino de darse cuenta de que en el mundo en desarrollo no solo la investigacin cientfica, sino tambin el acceso a esa investigacin, solo puede sostenerse mediante los subsidios pblicos, al menos por el momento.

Incluso Nature y Science, ambas revistas pagadas, acordaron que los artculos de investigacin relevantes para el mundo en desarrollo estuvieran libremente accesibles para los lectores de SciDev.Net.

Para nosotros, el libre acceso a la comunicacin cientfica representado por el movimiento de Libre Acceso es un componente clave para la construccin del desarrollo de abajo hacia arriba (enfoque recientemente caracterizado por Rajiv Shah, administrador de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, como cdigo abierto para el desarrollo).

Mientras me preparo para dejar el puesto de director tras 11 aos de labor, es un placer observar que nuestro trabajo ha sido parte de un movimiento en la direccin correcta; la marea ha cambiado, con la necesidad de un acceso abierto para la ciencia aceptado cada vez ms por las instituciones de desarrollo y sus agencias de financiamiento.

Sin embargo todava quedan muchos obstculos para la libre circulacin de la informacin cientfica, desde editores codiciosos hasta leyes restrictivas de propiedad intelectual e instituciones de investigacin poco comprensivas.

Tales restricciones no solo afectan a los cientficos sino tambin a los periodistas cientficos. Para los periodistas, el acceso abierto a la ciencia necesita complementarse con el acceso abierto a los cientficos.

La batalla por la aceptacin de los periodistas y comunicadores cientficos como actores clave en el campo del desarrollo, y del acceso abierto a la informacin cientfica, dista mucho de haber terminado.

David Dickson
Editor, SciDev.Net

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