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  • Poniendo en práctica principios de derechos humanos

Crédito de la imagen: ISA Media

Mirar por el lente de los derechos humanos mejorara los programas de CyT, mientras ellas pueden fortalecer los derechos, dice Jessica Wyndham.

Los derechos humanos son estndares legales, adoptados voluntariamente por la mayora de los pases del mundo. Algunos los ven demasiado amorfos para ser puestos en prctica, o meramente inspiradores en lugar de realistas, pero los derechos humanos de hecho brindan un marco valioso para guiar la accin de los gobiernos, determinar las necesidades, influir en el establecimiento de prioridades, elaborar polticas, e identificar mtricas con las cuales sea posible el progreso.

El marco de derechos humanos tiene mucho que decir sobre la ciencia y la tecnologa (CyT) para el desarrollo. Se centra en temas como garantizar la salud; la vivienda adecuada, los alimentos, el agua y el saneamiento; y el progreso cientfico, todo lo que, en definitiva, est inexorablemente ligado a derechos como la educacin, y la libertad de informacin y expresin.

Los derechos emergentes, como aquellos de la energa limpia y la libertad de Internet, demuestran cmo el concepto de derechos humanos puede adaptarse a los crecientes desarrollos tecnolgicos y la sensibilizacin.

Poner en prctica los estndares de derechos humanos es responsabilidad de todas las reas de gobierno. Al mismo tiempo, la industria, la academia, las organizaciones no gubernamentales y los individuos tienen importantes papeles que desempear. El beneficio para el desarrollo es tangible.

Diseo de programa

Los derechos humanos brindan un marco valioso alrededor del cual disear, implementar, monitorear y evaluar programas de desarrollo.

El Fondo de Luz Elctrica Solar (SELF, por su sigla en ingls), un grupo sin fines de lucro que ayuda a las personas a tener acceso a electricidad solar, es un ejemplo de una organizacin que explcitamente reconoce la energa como un derecho humano.

Los proyectos SELF son desarrollados sobre la base de las necesidades y el liderazgo de las comunidades que benefician, con nfasis en la participacin y la apropiacin total.

En Benin, un profesor contact a SELF con el fin de llevar electricidad a villas que estaban fuera de la red. Con la comunidad, SELF instal un sistema de goteo alimentado con energa solar para bombear agua a los cultivos y conseguir seguridad alimentaria, la principal preocupacin de la comunidad.

Por ms de cuatro aos, el sistema ha permitido que los agricultores puedan cultivar frutas y vegetales durante los seis meses de la temporada de sequa, mejorando la seguridad alimentaria y la nutricin para ellos y sus familias, y obteniendo un excedente de alimentos para vender.

Apoyo poltico

Los derechos humanos a menudo estn consagrados en la legislacin nacional y en las constituciones, brindando una base para la accin legal.

Por ejemplo, en 2000, el gobierno sudafricano se comprometi solo a una limitada provisin de tratamientos antirretrovirales que podran reducir la transmisin del VIH/SIDA de madre a hijo. En 2002, la Corte Constitucional declar que el programa era una violacin del derecho a la atencin de salud y exigi que el gobierno hiciera que el tratamiento estuviera ampliamente disponible as como tambin que extendiera el anlisis y el asesoramiento a las futuras madres en todo el sistema de salud pblica.

Un aspecto clave del caso fue el involucramiento de cientficos en el desarrollo de planes de distribucin realistas y demostrando la razonabilidad de las propuestas alternativas. Se cree que la decisin de la corte ha salvado decenas de miles de vidas.

Un lente de los derechos humanos puede apoyar la poltica de otras maneras. Puede ser usado para analizar presupuestos como herramientas para medir y comparar el compromiso de los gobiernos a diferentes polticas; determinar el costo de las propuestas polticas; analizar el impacto de opciones presupuestales en poblaciones vulnerables; y evaluar la adecuacin del financiamiento ofrecido para cumplir los compromisos de los derechos humanos.

En un ejemplo de Mxico, el gobierno haba prometido durante mucho tiempo bajar la mortalidad materna. Sin embargo, no fue hasta que una coalicin de organizaciones de salud us un estricto lente de derechos humanos para realizar un anlisis del presupuesto mediante el cual qued claro que los fondos no se haban destinado a ese fin.

Basado en ese anlisis y en una evaluacin econmica de la viabilidad de polticas alternativas, la coalicin trabaj con los generadores de poltica para aumentar el presupuesto nacional para los programas de salud materna.

Refuerzo mutuo

Mientras que adoptar un enfoque basado en los derechos humanos fortalece la efectividad de los programas de CyT, lo inverso tambin es real, pues las metodologas cientficas y tecnolgicas refuerzan el trabajo de los derechos humanos.

Monitorear los abusos de los derechos humanos es un ejemplo de cmo los mtodos cientficos pueden ser valiosos.

La organizacin no gubernamental Global Rights, por ejemplo, trabaja con comunidades locales, cientficos voluntarios y otros actores para ayudarlos a monitorear los impactos de la extraccin de recursos naturales. Aprendiendo a conducir la investigacin, incluyendo el muestreo de agua y suelo, las comunidades locales pueden documentar cmo los impacta la extraccin de recursos naturales.

Otras organizaciones estn usando imgenes satelitales para documentar abusos de derechos humanos. Por ejemplo, en 2011, Amnista Internacional y la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por su sigla en ingls) trabajaron juntas en un proyecto para documentar la quema de gas que ocurra en el delta del Nger a pesar de las polticas oficiales del gobierno en contra de la prctica. [1]

La ciencia tambin ayuda cuando hay que desarrollar mtodos estadsticos necesarios para medir el progreso hacia la realizacin de derechos humanos.

Estos ejemplos reflejan la naturaleza de refuerzo mutuo de la relacin entre CyT y derechos humanos. Lo que sirve como base para esta relacin es el derecho a disfrutar de los beneficios del progreso cientfico.

Traducir en prcticas este y otros derechos humanos es una tarea continua que no ser lograda sin mtodos cientficos rigurosos y aplicaciones tecnolgicas innovadoras. Tampoco ser alcanzada sin el compromiso de los tomadores de decisin, y de las comunidades de cientficos e ingenieros.

Jessica Wyndham es directora asociada del Programa de Responsabilidad Cientfica, Derechos Humanos y Leyes de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). Es posible contactarla a travs del correo jwyndham@aaas.org.

Este artculo es parte del Especial sobre El vnculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

Referencias

[1] Eyes on Nigeria: Technical Report Industrial Gas Flaring (Report, AAAS Scientific Responsibility, Human Rights and Law Program, accessed August 2012)

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