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  • Áreas protegidas pueden reducir pobreza, dice estudio

[BANGKOK] Posiblemente el debate ms controvertido en la poltica de conservacin si proteger las reas afecta a las personas que viven en sus alrededores ha dado un paso adelante con la publicacin de un ensayo controlado de comunidades que viven a distintas distancias de un parque nacional.

La creacin de reas protegidas para conservar la biodiversidad ha causado preocupacin, porque stas no solo pueden reducir las oportunidades de cultivar y cazar, sino tambin de acceder a otros recursos naturales.

Pero un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences esta semana (25 de mayo), concluy que, en promedio, las comunidades que viven cerca de parques nacionales en Costa Rica y Tailandia son en realidad ms ricas que comunidades similares que habitan ms lejos.

El estudio seleccion a estos dos pases porque fueron de los primeros en adoptar sistemas de reas protegidas. Compar a grupos que slo diferan en su proximidad a las reas protegidas, anticipndose al argumento de que tales investigaciones generalmente fallan en controlar otros factores que impactan sobre la pobreza, tales como la calidad de la tierra. Todas las reas estudiadas haban sido protegidas por 15 aos o ms.

Entre las comunidades de Tailandia que habitaban cerca de las reas protegidas, un tercio menos de ellas viva en la pobreza. En Costa Rica, diez por ciento menos eran pobres.

Los resultados no significan que las reas protegidas reduzcan la pobreza, segn Paul Ferraro, economista de la Universidad Estatal de Georgia y coautor del estudio. Demuestran en cambio que los dos objetivos no son incompatibles y que las polticas generadas para mantener la biodiversidad tienen el potencial de ser diseadas a la medida para proteger el medioambiente y aliviar la pobreza.

Los investigadores creen que los habitantes locales pudieron aprovechar los subproductos derivados de las reas protegidas, tales como el turismo, la nueva infraestructura y otras inversiones, o que sus vidas mejoraron debido a los beneficios derivados del aumento de la biodiversidad y de otros servicios del ecosistema dentro de las reas protegidas.

Sasin Chalermlap, secretario general de la Fundacin Sueb Nakasatian, una organizacin conservacionista tailandesa sin fines de lucro, dijo que la investigacin refleja una realidad de varias comunidades cercanas a reas protegidas en Tailandia.

Es cierto que proteger reas boscosas beneficia a las personas que viven cerca, dijo.

Los pases en desarrollo podran ampliar su nmero de reas protegidas permitidas bajo el programa de Reduccin de Emisiones de la Deforestacin y Degradacin (REDD), como parte del esfuerzo mundial por reducir las emisiones de gases invernadero.

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