Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Se requiere más ciencia para ganar disputas comerciales

En la actual economa mundial altamente competitiva, la ciencia tiene un papel crucial que jugar en el comercio. Tradicionalmente ha marcado la pauta a las tecnologas utilizadas en la produccin industrial de todo, desde los telfonos mviles hasta los productos farmacuticos. Ms recientemente se ha usado en estndares de productos, en particular en ensayos de conformidad, que pueden tener un gran impacto en el comercio.

Por ejemplo, los pases que importan animales vivos deben cumplir normas sobre factores como peso y tamao; para cultivos como arroz, los exportadores deben cumplir criterios como contenido de humedad, tamao y peso.

Pero ahora, la ciencia tambin juega un papel fundamental en la creciente cantidad de disputas comerciales. Con un aumento de las demandas presentadas en 2012, unas 26 hasta el momento, la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) espera que la avalancha contine el prximo ao. [1, 2]

Esto podra traer problemas para el mundo en desarrollo por la falta de laboratorios de investigacin bien equipados que ayuden a cumplir con los estndares de exportacin.

Del lado perdedor

La falta de capacidad significa que los pases en desarrollo usualmente terminan del lado perdedor cuando surgen las disputas.

Cuando los pases aplicanbarreras no arancelariaspara bloquearbienes importados,los pases exportadorespobresa menudo carecen de medios cientficospara disputaro refutaradecuadamentelas demandas hechas por una restriccin.Las barreras no arancelariasson impuestas porlos pases importadores con el fin de restringir la entrada deciertos productosen susmercados, paraproteger a los consumidoresy al ambiente, entre otros objetivos.

Los pases menos prsperos a menudono tienen ms opcin que aceptar lasnormas ycondiciones inclusosilas consideran injustas, pues para ellos algunas soncasiimposibles de refutar, ysus negociadorescomerciales pueden no estar preparados parahacer frente a laciencia detrs de lospuntos de negociacin.

Algunas de lasbarreras no arancelarias ms comunes son condiciones sanitarias yfitosanitarias (SFS), leyes de propiedad intelectual, normas de productos, y condiciones de envasadoy etiquetado.

Las condiciones SFS, en particular, son un elemento clave de las normas de comercio. Son medidas que protegen a humanos, animales y plantas de las pestes, enfermedades y otros contaminantes. Cuando una condicin SFS se utiliza para crear una barrera comercial, solo se le permite al exportador usar el anlisis cientfico para demostrar que sus procedimientos y mtodos de evaluacin cumplen con los estndares aceptados internacionalmente, y podran ser la base para un reclamo sobre proteccionismo.

El resultado: las disputas comerciales se han transformado ahora en un campo de batalla para los cientficos.

Pelea por el bagre

Una de las disputas comerciales ms citadas en la que la ciencia est jugando un papel importante es la pelea por el bagre entre Vietnam y Estados Unidos, que viene ocurriendo desde 2002.

Incapaz de competir con el bagre vietnamita barato que ya ha acaparado una quinta parte del mercado de Estados Unidos, la organizacin Cultivadores de Bagre de Estados Unidos opt por una descripcin ms tcnica de lo que es un bagre, afirmando que solo las especies estadounidenses son bagres genuinos. Se pidi a los reguladores que le prohibieran a Vietnam usar el nombre y el Congreso de EE.UU. atendi debidamente la solicitud, una decisin que significa que los restaurantes y supermercados tienen prohibido etiquetar pescado de Vietnam como bagre.

Vietnam perdi el caso porque no logr demostrar cientficamente que sus especies son bagres. [3, 4]

Filipinas es otro pas que ha tenido su parte en cuestiones comerciales cientficas. Por ejemplo, no ha logrado establecer los niveles de aflatoxina una micotoxina cancergena producida por una especie de hongo en el coco y sus productos derivados para poder exportar mayores cantidades a Europa. Las aflatoxinas pueden contaminar una gran variedad de productos alimenticios, desde maz hasta leche de vaca.

Aunque Filipinas siente que las normas de la Unin Europea son innecesariamente estrictas (solo 0,02 partes por mil millones en comparacin con 20 partes por mil millones en Estados Unidos y 30 partes por mil millones en India), no tiene la capacidad cientfica para demostrar que un nivel ms alto es seguro, pues su capacidad para medir el contenido de aflatoxinas es limitada.

Vase tambin la disputa de India con Japn sobre los camarones. [5]

Cuando los pases en desarrollo importan bienes, tambin enfrentan el reto de detectar productos sospechosos como medicamentos falsos.

Los pases deberan cooperar

Para fortalecer su posicin comercial, tanto para exportar como para importar, es necesario que los pases en desarrollo fortalezcan su capacidad de investigacin y de laboratorio.

Es fundamental establecer una colaboracin ms fuerte en la comunidad cientfica. A menudo, la investigacin est organizada verticalmente, con los bilogos trabajando en un departamento, y los qumicos e ingenieros en otros. Trabajan de manera aislada y estn lejos de la industria y del sector privado. Como resultado, en muchos casos, los pases en desarrollo no tienen los conocimientos cientficos apropiados para aportar a las discusiones comerciales y delegaciones.

Como parte del problema es la financiacin, los pases podran actuar en bloque como es el caso de la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico (ASEAN)- con el fin de mejorar las capacidades regionales para enfrentar los mercados y las disputas comerciales y para responder efectivamente como grupo. No es prctico establecer instituciones con experiencia cientfica en cada pas, especialmente en estados insulares del Pacfico. Un enfoque coordinado de la ciencia regional es ms factible.

Coordinador regional de Sudeste asitico y el Pacfico, SciDev.Net

Este artculo ha sido producido por la oficina del Sudeste asitico y el Pacfico de SciDev.Net

Referencias

[1] Millstone, E. et al. Science in trade disputes related to potential risks: comparative case studies. (European Commission Joint Research Centre, Institute for Prospective Technological Studies, 2004)

[2] Miles, T. WTO sees more trade disputes ahead after vintage year. (Reuters, 14 December 2012)

[3] Connelly, J. US risking trade war with Vietnam over catfish. (Centre for Strategic and International Studies, Asia policy blog, 13 June 2011)

[4] Dinan, S. Vietnam threatens trade war over US catfish laws. (Washington Times, 1 August 2012)

[5] Sen, A. Shrimp export: India protests unscientific, unjustified standards. (The Economic Times, 4 December 2012)

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