Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Disciplinas científicas deben servir al desarrollo

La semana pasada, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, anunci a los miembros del panel que tendrn el reto de definir la agenda global de desarrollo despus de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), que expirarn en 2015. [1]

La primera reunin del panel, prevista para setiembre, marcar el inicio de un proceso que se desarrollar paralelamente pero de manera separada al de definicin de metas, objetivos e indicadores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que probablemente sucedern a los ODM.

Se espera que el proceso de creacin de un nuevo conjunto de objetivos de desarrollo culmine con una propuesta a la 68 Asamblea General de las Naciones Unidas en setiembre del ao entrante. [2]

Est por verse qu tan bien se coordinarn los dos procesos. Pero en ambos casos, es probable que los objetivos y recomendaciones se diseen alrededor de tres dimensiones del desarrollo sostenible: econmica, social y ambiental.

Traducir esta triada en indicadores de progreso significativos debe incluir una slida evidencia y un nfasis en las necesidades de las comunidades pobres. Tambin requerir que los cientficos trabajen eficazmente en todas las disciplinas y que los periodistas reflejen ese trabajo en sus coberturas.

Los enfoques holsticos para enfrentar los retos que surgen de las condiciones de vida de millones de personas alrededor del mundo pueden ser interdisciplinarias, multidisciplinarias, transversales o transdisciplinarias.

El principio detrs de cada uno de estos conceptos es que ninguna disciplina o rama cientfica por s sola tiene todas las respuestas cuando se trata de problemas sociales o ambientales.

El valor y la necesidad de este enfoque se vieron reflejados en la justificacin de las propuestas de ODS en Ro+20, y es algo en lo que pocos estn en desacuerdo.

La tecnologa no puede, de por s, abordar retos como los problemas causados por la quema de combustibles fsiles o el manejo de los desastres naturales. Adems, se requieren cambios institucionales y de comportamiento.

Un buen ejemplo de la necesidad de un enfoque transdisciplinario es una propuesta reciente de Samantha Watson y sus colegas de la Escuela de Medicina e Higiene Tropical de Londres, para integrar el conocimiento de las ciencias fsicas, de la vida y sociales con el fin de mejorar la capacidad de los sistemas de salud para hacer frente y responder a los peligros naturales. [3]

Los autores argumentan que un enfoque de este tipo dara lugar a herramientas tecnolgicas que ya son usadas en la preparacin y respuesta, como la teledeteccin, logrando un mayor impacto mediante una mejor coordinacin e integracin en la planificacin.

Hay mucho que aprender de la experiencia. Herramientas mdicas como las vacunas no pueden hacer mucho bien sin sistemas de salud que las distribuyan a quienes las necesitan. Las nuevas tecnologas, como los paneles solares poco benefician si no se comprenden las expectativas sociales. Y las nuevas variedades de cultivos pueden ayudar a la productividad agrcola, pero para ello es necesario entender las prcticas de los pequeos agricultores.

El reconocimiento cada vez mayor de los cientficos, donantes y generadores de polticas acerca de la necesidad de un enfoque holstico para resolver los problemas, y de las limitaciones de las disciplinas que trabajan por su cuenta, es una diferencia entre los objetivos establecidos hace 20 aos y el pensamiento de la comunidad cientfica hoy en da.

Pero llevar a la prctica generalizada esta nueva percepcin es otro problema.

Existen consideraciones prcticas al tratar de encontrar los recursos para poner a trabajar juntos a los equipos multidisciplinarios, para llegar a comprender el lenguaje cientfico de cada disciplina y para navegar por los aportes y limitaciones que cada uno trae consigo.

Luego est la preferencia (comprensible) de disciplinas, individuos e instituciones de trabajar con mtodos establecidos desde hace tiempo que han probado ser fiables, en vez de aventurarse por territorios desconocidos.

Los retos son ms pronunciados cuando el objetivo es reunir a las ciencias naturales con las sociales. En fecha muy reciente, en junio pasado, en el periodo previo a Ro+20, los cientficos sociales hicieron un llamado para tener un papel ms destacado y visible en la investigacin que aborda los cambios ambientales globales. Los obstculos son tan bsicos como definir lo que es evidencia aceptable hasta acordar mtodos de investigacin conjuntos.

La pregunta ahora es cmo la comunidad cientfica y los generadores de polticas pueden hacer avances concretos para integrar las ciencias econmicas, sociales y ambientales a los intereses del desarrollo.

La comprensin de los supuestos, mtodos y conocimientos con que los diferentes campos de la ciencia pueden contribuir es esencial para reunirlos eficazmente. Tambin lo es la claridad sobre la contribucin de cada cual para alcanzar los objetivos comunes.

Ms all de esto, es importante asegurar que la investigacin cientfica que incluye varias disciplinas est vinculada, e incluso arraigada, en los problemas locales. El marco de los ODS podra sentar las bases de un acuerdo en torno a un mecanismo para integrar las disciplinas cientficas de tal modo que canalicen las actividades de investigacin hacia objetivos concretos e impactos tangibles.

Dicho mecanismo tendr un mayor impacto si no se restringe a objetivos e indicadores. Los enfoques holsticos tambin deberan incluir incentivos para vincularlos sobre el terreno, por ejemplo haciendo de los equipos multidisciplinarios que trabajen cuestiones prcticas un requisito para la financiacin.

Las preguntas prcticas no son necesariamente conocidas antes del establecimiento de las agendas de investigacin o desarrollo. Tomemos como ejemplo la poliomielitis, donde el impacto de las actitudes hacia la vacunacin surgieron solo hasta hace poco y siguen siendo un obstculo para lograr la erradicacin. [4]

Este ejemplo muestra por qu los investigadores en el mundo en desarrollo deben estar en condiciones de dar forma a las agendas de investigacin tanto a nivel de base como a niveles globales, con conocimiento de las necesidades y de los contextos socio-culturales.

Los periodistas tambin cumplen un papel, ayudando a sensibilizar a los gestores del proyecto y a los generadores de polticas al resaltar de qu manera los diferentes campos de la ciencia pueden influir en los temas de desarrollo.

La investigacin en torno a las dimensiones econmicas, sociales y ambientales del desarrollo continuar independientemente de los objetivos globales. Pero los objetivos globales son una oportunidad para maximizar su impacto.

Las estrategias posteriores a 2015 necesitan ser explcitas sobre cmo reunir a los diferentes campos de la ciencia de tal modo que las polticas basadas en evidencias sirvan no solo a nivel global, sino tambin localmente. All es donde el impacto ser y debe ser experimentado con mayor intensidad.

Editora responsable, SciDev.Net

Referencias

[1] Ban names high-level panel to map out 'bold' vision for future global development efforts. (UN News, 2012)

[2] Lingán, J. Sustainable Development Goals in Rio+20 and the post-2015 development agenda. Outreach Rio-20 Editions 2012

[3] Watson, S. et al. Trans-disciplinary research to improve health systems' disaster readiness and response. Bulletin of the World Health Organization 90, 558–558A (2012)

[4] Mohammadi, D. The final push for polio eradication? The Lancet 380, 460–462 (2012)

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