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  • Alto a pérdida de datos oceánicos por vandalismo

Ms accin para prevenir daos a boyas ocenicas con datos vitales que cuestan dinero y vidas, dicen Sidney Thurston y M. Ravichandran.

La comunidad global depende de la rpida expansin de las redes de observacin de los ocanos para entender el clima y los ecosistemas, ayudar a advertir sobre los peligros de los ocanos como los tsunamis y las oleadas debido a tormentas causadas por ciclones, y apoyar las misiones de rescate en alta mar.

Los sensores adheridos a boyas ancladas o a la deriva recogen informacin meteorolgica y oceanogrfica y la transmiten en tiempo real, va satlite, a comunidades cientficas y operativas de todo el mundo.

Por ejemplo, la Matriz Global de Boyas Fondeadas en el Trpico (GTMBA por sus siglas en ingls) proporciona datos en tiempo real para la investigacin y el pronstico del clima. Sus principales componentes incluyendo la matriz TAO/TRITON en el Pacfico monitorean una gama de fenmenos que incluyen El Nio-Oscilacin del Sur (ENSO por sus siglas en ingls) en el Pacfico, la actividad de huracanes en el Atlntico y los monzones en el Ocano ndico.

Pero todos los datos oceanogrficos de las boyas ancladas estn en un riesgo cada vez mayor de dao, sea por vandalismo deliberado o por negligencia.

Y lo que es peor, el vandalismo y el dao ponen en peligro la propia sostenibilidad de las redes de observacin ms importantes, o de algunas de sus partes ms sustanciales, eleva sus costos de operacin y, sobre todo, erosiona el valor y los beneficios que el equipo de monitoreo proporciona a la comunidad a travs del conocimiento cientfico.

Los pases y los pescadores del sudeste de Asia deben actuar contra el vandalismo de las boyas marinas.

El vandalismo y el dao negligente se expresan de diversas maneras. Incluye colisiones rutinarias de embarcaciones, daos a causa de las lneas, redes o cables para la pesca y explotacin directa de los amarres como los dispositivos de concentracin de peces.

Por ejemplo, cuando los peces pequeos se arremolinan cerca a la boya para consumir las algas que crecen en ella, atraen a los peces grandes y en ese proceso, los cardmenes de peces grandes pueden congregarse alrededor de la boya. Los pescadores que tratan de pescar cerca de la boya se enredan con las amarras, y cuando tratan de recuperar sus redes, daan las lneas de amarre y los sensores instalados en las boyas.

A veces las redes se desplazan debido a las corrientes, especialmente durante las noches, y se enredan con una boya. Los pescadores, molestos por sus redes enmaraadas, pueden daar las boyas a balazos, o robar los sistemas completos o sus componentes. Esta es una triste realidad que puede y debe ser evitada.

Este dao es ms comn en el Ocano ndico. Ms de la mitad de las 36 boyas de advertencia de tsunami del recientemente establecido Sistema de Advertencia de Tsunamis en el Ocano ndico y reas Adyacentes se daaron en un lapso de cuatro aos.

En un periodo de nueve meses en 2008, 18 estaciones TAO en el Pacfico Tropical quedaron fuera de servicio debido a actos de vandalismo. La restauracin cost ms de US$ 1 milln.

Y en el Ocano ndico, las redes de tsunmetros (equipo usado para detectar tsunamis) sufrieron ms de 30 incidentes vandlicos en cuatro aos, afectando ms de la mitad de estaciones por un costo mayor a US$ 3.5 millones.

Donde sea que ocurra el dao, multiplica el presupuesto necesario para mantener dichos sistemas. No solo eso, se han perdido datos cruciales para los sistemas de alerta temprana y de investigacin del clima a largo plazo.

A su vez, esto disminuye las capacidades de prediccin del clima y pronstico marino, haciendo menos confiables los sistemas de alerta de tsunamis y socavando la confianza en ellos.

El resultado pueden ser prdidas significativas de vidas y propiedades, as como costosas evacuaciones en respuesta a alertas falsas de tsunamis.

En diciembre de 2009, la Comisin de Pesca del Pacfico Occidental y Central adopt una medida vinculante para proteger los datos de las boyas fondeadas mediante la restriccin de la pesca dentro de una milla nutica.

En septiembre de 2010, la Comisin Interamericana del Atn Tropical (IATTC por sus siglas en ingls), en su 81 reunin, adopt una frmula similar no vinculante, la Recomendacin para prohibir la pesca sobre boyas de datos. Estas medidas ofrecen una nueva prctica de manejo regional para minimizar el dao, intencional o no, a las boyas con datos de los ocanos.

Las medidas prohben a los estados miembros pescar o interactuar con una boya alrededor de una milla nutica del instrumento o de su lnea de atraque; amarrar un barco o cualquier aparejo de pesca a una boya de datos o cortar una lnea de anclaje de la boya de datos; o subir a bordo una boya de datos, a menos que se haya autorizado expresamente a ello.

Pero esas regulaciones no son suficientes para prevenir los daos en muchos pases en desarrollo. Los pescadores requieren una mayor concientizacin del por qu las boyas oceanogrficas son importantes, y cmo los pueden beneficiar, al ayudarlos con las alertas tempranas de condiciones climticas severas, ciclones y tsunamis, e incluso proporcionando datos que ayuden a identificar reas donde se presume que la pesca puede ser abundante.

En cuanto a los daos causados por los buques pesqueros en alta mar, los puertos involucrados tienen que hacer ms para promover conciencia sobre la importancia de estos sistemas de vigilancia.

Y tanto los pescadores como las embarcaciones comerciales necesitan informacin prctica sobre la ubicacin de las boyas.

En ltima instancia, corresponde a todos los que usan el ocano comprender que el mantenimiento de estas boyas conlleva enormes beneficios a sus vidas y medios de subsistencia.

Sidney Thurston es coordinador internacional del Programa Global de Observaciones del Clima y el Ocano de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA por sus siglas en ingls) de Maryland, Estados Unidos. M. Ravichandran es cientfico y jefe del Grupo de Modelacin y Observacin del Centro Nacional de Servicios de Informacin Ocenica de la India, del Ministerio de Ciencias de la Tierra.

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