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  • Tratamiento universal de VIH podría mejorar educación

Mejorar el acceso al tratamiento del VIH, el asesoramiento y las pruebas para diagnosticarlo conllevaran a una educacin de mejor calidad en las regiones ms golpeadas por la enfermedad, al reducir su impacto en los profesores, revela un estudio.

Proporcionar acceso universal a las terapias antirretrovirales a los profesores, as como asesoramiento y pruebas voluntarias en el sub Sahara africano, el Caribe y la regin del Mekong en el sudeste de Asia aumentara el nmero de docentes al reducir el ausentismo y las muertes, de acuerdo al estudio publicado en PLOS One el mes pasado (16 de noviembre).

De esta manera se mejorara la calidad de la educacin y los ndices maestro-alumno en concordancia con la iniciativa Educacin para Todos (EFA por sus siglas en ingls) de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y, en muchos pases se ahorrara dinero que de otra manera se tendra que gastar en capacitar al nuevo personal, pagos por enfermedad y por fallecimiento.

Dar tratamiento para el VIH/SIDA a los profesores no es la solucin completa, pero es una manera factible y rentable de mejorar la calidad y el acceso a la educacin, dice Claire Risley, investigadora del Instituto de Infecciones y Salud Mundial de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido y coautora del informe.

El estudio estima que 265.000 profesores ms del 95 por ciento de los cuales ensea en el sub Sahara africano viven actualmente con la enfermedad.

Garantizar el acceso universal al tratamiento, definido como llegar al 80 por ciento de quienes lo necesitan, reducira las muertes y el ausentismo de los profesores en aproximadamente un 40 por ciento para 2015, seala el estudio.

Con ello se podran salvar 47.000 vidas y 50.000 aos de enseanza solamente en el frica subsahariana, donde se obtendra el mayor impacto debido a la combinacin actual de alta prevalencia de la enfermedad y bajos niveles de tratamiento, afirma el estudio.

Si el tratamiento y las pruebas son adoptados de inmediato en la regin, invirtindose US$219 millones extras en ambos entre 2009 y 2015, se podran ahorrar US$874 millones en dicho periodo en costos asociados con el reemplazo de profesores, aade.

Sin embargo, los beneficios en cuanto a reduccin de costos vara entre regiones.

En el Caribe, solamente el tratamiento podra estar justificado en una relacin costo-eficacia para el sector educacin mientras que en la regin del Mekong, ni el tratamiento ni el asesoramiento y acceso a las pruebas brindaran ahorros netos, subraya el estudio.

No obstante, el impacto positivo en la calidad de la educacin, as como los beneficios sociales, significan que brindar tratamiento universal es una herramienta importante para el cumplimiento de los objetivos de EFA, precisa.

Al proporcionar el modelo del estudio en forma gratuita en lnea, Risley espera que pueda ser mejorado y adaptado a las necesidades de cada pas.

Los datos de los costos proporcionados por el informe son extremadamente importantes y tiles, puntualiza Chris Castle, jefe de la seccin de VIH y Educacin para la Salud de la UNESCO.

Sin embargo, le preocupa que los datos, en su mayor parte recolectados en 2008, ya estn desactualizados.

Aade que le gustara ver un estudio ms reciente, que tomara en consideracin las reducciones recientes en los costos del tratamiento, lo que probablemente sera una prueba ms convincente para actuar.

Si bien el estudio resalta los beneficios del tratamiento para la educacin, el impacto podra ser de doble va, seala Lesley Drake, directora ejecutiva de la Asociacin para el Desarrollo del Nio.

La educacin en s misma es una vacuna, comenta a SciDev.Net. El solo hecho de mantener a los nios en la escuela los hace menos propensos a ser VIH positivos, concluye.

Referencias

PLOS One doi:10.1371/journal.pone.0042909 (2012)

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