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Panamá espera beneficios del primer salmón transgénico
  • Panamá espera beneficios del primer salmón transgénico

Crédito de la imagen: Aquabounty

De un vistazo

  • El salmón GM crece dos veces más rápido que las variedades silvestres

  • La FDA debe evaluar si el pescado es seguro para el ambiente

  • Un estudio muestra un riesgo potencial si el pescado transgénico llega a los ríos

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Investigadores de Panam han desempeado un papel crucial en la creacin de un salmn de rpido crecimiento que pronto podra convertirse en el primer animal genticamente modificado (GM) en ser comercializado.

La Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en ingls) ha dictaminado que el consumo de salmn transgnico es tan seguro como el del salmn del Atlntico convencional, y ahora est analizando los comentarios pblicos sobre su impacto ambiental, ltimo paso en el proceso de aprobacin.

Si la FDA permite que el salmn transgnico sea importado para consumo humano lo que la empresa que desarroll el pescado espera que ocurra este ao, la estacin de investigacin en Panam que lo est estudiando podra empezar a producirlo para el mercado de Estados Unidos.

Esto tendra un efecto de goteo que beneficiara a las firmas locales y asegurara ms estudios sobre el salmn GM y la mejor forma de cultivarlo, dice Henry Clifford, vicepresidente de mercadeo y ventas de AquaBounty Technologies, la compaa de biotecnologa estadounidense que desarroll el pescado, denominado salmn AquAdvantage, y el cual crece dos veces ms rpido que el salmn silvestre.

El proyecto ha sido establecido en Panam debido a la tradicional poltica del pas de apoyar la acuicultura y los organismos genticamente modificados, explica Clifford.

Aade que todos los empleados de la estacin de investigacin en Panam son investigadores locales y que una de las razones por las que la compaa decidi establecer sus instalaciones all fue por su vasto equipo de bilogos y administradores experimentados, con muchos aos de experiencia exitosa en el manejo de operaciones acucolas.

La compaa asegura que el proyecto ya est llevando nuevas tecnologas y conocimiento a Panam.

Desde que el proyecto empez en 2009, profesionales en I+D que trabajan para las autoridades panameas han estado ntimamente involucrados en la supervisin de nuestro proyecto, dice Clifford. Por lo tanto, existe un proceso en el que AquaBounty est transfiriendo tecnologa y conocimientos tcnicos a cientficos, investigadores y otros profesionales panameos.

Si la FDA aprueba la importacin del salmn, AquaBounty solicitar el permiso de Panam para convertir las instalaciones de investigacin en un sitio de produccinaunque es probable que tambin mantenga sus actividades de I+D.

Por ejemplo, podramos trabajar con los productores de alimento locales para desarrollar mejores frmulas para alimentar a nuestro salmn, dice Clifford.

La compaa tambin vislumbra beneficios para las firmas locales.

A medida que proyectos de acuicultura se desarrollan en Panam, hay beneficios econmicos tangibles para negocios complementarios como fbricas de piensos y plantas de embalaje, apunta Clifford.

En un borrador de su evaluacin ambiental, publicado en diciembre de 2012, la FDA seal que el alimento proveniente del salmn AquAdvantage es tan seguro como el alimento que proviene del salmn del Atlntico convencional, y que existe una certeza razonable sobre la inocuidad [del pescado].

Tambin dice que no existe un riesgo significativo para el ambiente cuando el pescado es cultivado en estanques rodeados de tierra.

El periodo oficial de consulta pblica establecido por la FDA sobre ese informe, uno de los ltimos pasos en el proceso de aprobacin, concluy el 26 de abril.

No hemos recibido ninguna indicacin por parte de la FDA sobre cunto tardar en procesar todos los comentarios, dice Clifford a SciDev.Net. Esperamos la aprobacin antes de que termine el ao.

Giovanni Lauri, director de la Autoridad de Recursos Acuticos de Panam (ARAP), seala a SciDev.Net que la aprobacin de la FDA podra impulsar la inversin de compaas que buscan cultivar animales transgnicos como fuente de alimento.

Panam est abierta a este tipo de investigacin siempre y cuando las compaas cumplan con los requisitos establecidos por nuestras leyes en materia de seguridad alimentaria e impacto ambiental, agrega.

Para Lauri, el trabajo de AquaBounty tambin demuestra que alimentos producidos en la mitad del tiempo el salmn GM crece dos veces ms rpido podra ayudar a combatir el hambre y la sobrepesca.

Para minimizar el riesgo de un dao potencial al ambiente, todos los salmones GM son hembras estriles y se cran nicamente en las instalaciones de tierra firme de la compaa ubicadas en el pueblo de Boquete, en las tierras altas del oeste de Panam.

Y, a solicitud de la ARAP, por el momento todo el pescado que AquaBounty produce debe ser sacrificado.

Pero existe el temor de que si el salmn transgnico entra alguna vez en contacto con fuentes naturales de agua podra cruzarse con peces silvestres y producir efectos desconocidos.

Por ejemplo, un estudio publicado el mes pasado en Proceedings of the Royal Society B revel que cruzar el salmn GM con una especie de trucha comn silvestre con la que el salmn est emparentado, puede producir un pescado muy competitivo, de rpido crecimiento, y capaz de aventajar a las versiones silvestre y transgnica.

Luisa Araz, abogada en el Centro de Incidencia Ambiental de Panam, una ONG que ofrece apoyo legal a grupos de la sociedad civil en temas ambientales, ha estado investigando si AquaBounty Technologies y las autoridades de Panam estn tomando las medidas necesarias para prevenir daos al ambiente.

Aunque hasta el momento las evaluaciones sobre el impacto ambiental del salmn de AquaBounty han encontrado riesgos mnimos, Araz dice que nuestra preocupacin es que de ese riesgo mnimo pueda producirse una catstrofe si estos pescados escapan a hbitats naturales.

Queremos que las autoridades mantengan la vigilancia, dice Araz a SciDev.Net.

Richard Pretto, consultor independiente en temas de acuicultura y quien ha trabajado en este campo para los sectores pblico y privado en Panam durante los ltimos 40 aos, confa en que la FDA aprobar finalmente el salmn.

La FDA se est tomando su tiempo porque si aprueba el salmn, otras especies como la tilapia y la trucha podran ser las siguientes. Pero Estados Unidos no puede seguir oponindose [al salmn GM como fuente de alimento] porque ellos mismos son lderes en esta tecnologa, dice Pretto a SciDev.Net.

Si la FDA decide no conceder su aprobacin, aade Pretto, sera un revs para la ciencia, aunque el desarrollo de pescado GM ya es imparable y otros pases como China y Brasil continuarn con sus propias investigaciones.

Clifford seala que la aprobacin de la FDA sera una seal para el mundo, y para otros promotores e investigadores de animales genticamente modificados, as como para las autoridades encargadas de regularlos, que, administrada para reducir los riesgos e implementada responsable y apropiadamente, esta tecnologa es segura para el consumidor y para el ambiente.

Hay un nmero sustancial de compaas y de organizaciones de I+D con animales GM ya en etapa de desarrollo que estn observando con gran inters nuestra solicitud ante la FDA.

Si la aprobacin es concedida, aade, incentivar a otras compaas a continuar desarrollando sus productos, con el conocimiento de que el alimento que proviene de animales GM puede ser regulado y comercializado casi de la misma forma en que lo han estado las plantas GM en los ltimos 15 aos.

Enlace al resumen del artculo en Proceedings of the Royal Society B

Referencias

Proceedings of the Royal Society B doi: 10.1098/rspb.2013.1047 (2013)
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