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  • Investigación como herramienta para el desarrollo

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El centro nacional francés de investigación agrícola para el desarrollo tiene pensado establecer más alianzas locales para estudiar temas acordados con organismos de países en desarrollo “para beneficio de los más pobres del mundo y con miras a garantizar el desarrollo sostenible”.

Ello forma parte de una estrategia de diez años —bajo el lema ‘hacer de la investigación una verdadera herramienta de desarrollo’— publicada el mes pasado (25 de marzo) por el Centro para la Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD por sus siglas en inglés).

La organización trabaja con más de 60 naciones en desarrollo, principalmente en el África subsahariana pero también en países emergentes como Brasil, China e India, para abordar los retos de la agricultura y el desarrollo internacional. Su nueva estrategia se incorporará a los objetivos contractuales que se acuerden con el gobierno francés.

DE UN VISTAZO

  • CIRAD se propone aumentar de 20 a 30 el número de socios locales de investigación
  • Quiere alejarse de la investigación controlada por Occidente y poner énfasis en desarrollo local
  • Estrategia de diez años también pretende apoyar innovación, producir más ciencia y medir su impacto

Otra ‘ambición’ de su estrategia es difundir la producción científica, medir los impactos de su investigación y apoyar la innovación, todo con el objetivo de convertir la investigación en una herramienta de desarrollo para el hemisferio Sur.

 

Pierre Fabre, jefe del departamento de medio ambiente y sociedad de CIRAD, dice que la organización espera aumentar el número de sus alianzas locales, llamadas plataformas de asociación, de 20 a 30 en los próximos diez años porque la experiencia enseña que son “instrumentales y eficaces”.

“Queremos concentrar nuestros esfuerzos en plataformas de asociación que aborden los problemas e impulsen la experiencia local”, explica. “Vamos a poner un énfasis aún más fuerte en el desarrollo mediante la investigación”.

Las alianzas reúnen varios actores locales clave para acordar proyectos comunes de investigación que aborden necesidades específicas, indica Fabre.

Cada plataforma alberga varias colaboraciones que combinan la investigación con la capacitación académica de los investigadores locales.

Por ejemplo, en Zimbabue, la investigación sobre enfermedades infecciosas en animales silvestres y domésticos involucra colaboraciones entre dos universidades de ese país, dos institutos de investigación de Francia y la embajada francesa en Zimbabue.

Los enfoques difieren de los de una alianza tradicional en la que los países desarrollados deciden qué investigación se debe hacer en el mundo en desarrollo.

“Necesitamos investigar juntos, no impulsados únicamente por las prioridades y los recursos internacionales y de investigación del Norte”, puntualiza Fabre. “La única forma de que los ciudadanos desarrollen una región es que lo hagan ellos mismos. No hay sustitutos para el conocimiento y los recursos humanos locales”, añade.

Cada nueva plataforma requiere que el CIRAD proporcione fondos semilla de alrededor de €20,000 a €30,000 (aproximadamente US$26.000 a 39.000) para satisfacer los costos iniciales de gestión, con organismos de financiación científica que posteriormente financien futuras investigaciones.

CIRAD también quiere promover que otros países occidentales ayuden a establecer plataformas en el futuro, agrega Fabre.

Bernard Hubert, presidente de Agropolis International, red científica especializada en agricultura, alimentación, biodiversidad y medio ambiente, indica que el fortalecimiento de las plataformas de asociación “proporciona un entorno único para estudiar los principales cambios relacionados con la seguridad alimentaria, los temas ambientales y de desarrollo a nivel mundial”.

Enfatiza que los temas agrícolas se pueden identificar “en conjunto con los socios locales, tomando en cuenta la diversidad de culturas, los puntos de vista y las percepciones de estos problemas”.

Sin embargo, advierte que la estrategia debe considerar las mejores formas para construir programas de investigación interdisciplinarios y sistémicos que sean alternativas a los enfoques agrícolas tradicionales.

Enlace a la estrategia de CIRAD

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