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  • Campaña global para ‘usar la investigación en matemáticas’

[TORONTO] Una iniciativa lanzada la semana pasada (7 de diciembre) se propone aprovechar las habilidades de los matemticos y enfocarlas en los problemas mundiales, incluidos los desastres naturales, el cambio climtico, la sostenibilidad y las pandemias.

Matemticas del Planeta Tierra 2013 (MPE2013 por sus siglas en ingls), lanzada durante la reunin de la Sociedad Canadiense de Matemticas, cuenta con ms de cien socios entre los que se incluyen sociedades cientficas, institutos de investigacin y universidades de pases de todo el mundo, como Benn, Brasil, India, Senegal, Sudfrica y Vietnam.

Sus objetivos incluyen suscitar el inters de los matemticos para que centren sus investigaciones en los problemas globales fundamentales, y posteriormente traduzcan los resultados de dichas investigaciones en materiales educativos que sean usados como base para decisiones polticas con los tomadores de decisin.

Christiane Rousseau, promotora de MPE2013 y profesora de matemticas en la Universidad de Montreal, Canad, afirma que los pases en desarrollo se vern beneficiados con el acceso mejorado a recursos educativos, pero tambin tendrn beneficios indirectos derivados de las aplicaciones, entre las que se incluyen modelamiento de olas de tsunami y brotes de enfermedades, tiempos estimados de evacuacin ante terremotos y prediccin de huracanes.

La iniciativa carece de presupuesto especfico; en cambio cuenta con el tiempo y los recursos que dedicar cada socio voluntariamente para las actividades locales que cree cada uno de ellos con el objetivo de ayudar a aplicar las matemticas a los problemas globales.

Una serie de conferencias programadas en muchas instituciones participantes tambin promete ayudar a educar al pblico acerca de los problemas globales y el enfoque matemtico para encontrar soluciones.

Las actividades educativas y de investigacin de MPE2013 tambin servirn de inspiracin a una nueva generacin de investigadores de todos los pases, indica Rousseau.

Segn Amit Apte y Sreekar Vadlamani, dos matemticos de una de las entidades socias de MPE2013, el Instituto Tata del Centro de Investigacin Fundamental de Matemticas Aplicadas de Bangalore, India, muchos estudiantes de matemticas terminan la universidad con solo una comprensin abstracta de esta disciplina debido a que los programas universitarios son bastante tericos.

Uno de los objetivos de su participacin en MPE2013 es lograr que ms estudiantes de matemticas se pongan a pensar en las aplicaciones de sus capacidades para problemas del mundo real como el cambio climtico.

El representante de otro socio de MPE2013, Barry Green, director del Instituto Africano de Ciencias Matemticas (AIMS por sus siglas en ingls) en Ciudad del Cabo, Sudfrica, explic su programa para ensear a los profesores a mejorar la enseanza de las matemticas en las escuelas africanas.

Una de las actividades de AIMS consiste en realizar talleres para profesores de los distritos rurales, con el fin de inculcarles confianza al mismo tiempo que los conocimientos requeridos para ensear matemticas de manera eficaz.

Green dice que los enfoques educativos, como los incluidos en MPE2013, ayudan a empoderar a las personas y pueden ayudar a empoderar a los nios, y a desarrollar las habilidades en los jvenes para interactuar en el mundo moderno.

Rousseau, Green, Apte y Vadlamani hicieron nfasis en que aunque MPE2013 es una iniciativa de un ao, se espera que sus resultados, como el enriquecimiento de los planes de estudio, sean de larga duracin.

Otras contribuciones de mayor plazo sern las estrategias matemticas para la gestin econmica y de salud.

Segn Rousseau, el MPE2013 es una forma de crear un impulso y un entusiasmo, y cuando se crean ambas cosas, algo queda. No hay razn para terminar las metas de MPE2013 en 2013. Son metas de largo plazo.

Entre aqu para aplicar al proyecto (en ingls)

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