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  • Perú ‘debería gastar más en ciencia’

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[LIMA] Por primera vez una ministra del gobierno peruano ha admitido que el país no está invirtiendo lo suficiente en ciencia, y lo ha dicho abiertamente ante un foro internacional.

Los indicadores científicos del Perú están entre los más bajos de Sudamérica, con la mayoría de los científicos registrados en el país dedicados a la enseñanza en lugar de realizar investigación activa.

La ministra de Economía y Finanzas, Mercedes Aráoz Fernández, habló de una “deuda pendiente” con la ciencia y tecnología durante un taller latinoamericano realizado hace dos semanas (10 de agosto). El gobierno ha asignado a la ciencia solamente 0,15 por ciento de su Producto Interno Bruto en los últimos diez años, mientras el promedio en el continente es de 0,60 por ciento.

Aráoz no prometió específicamente ningún incremento en el financiamiento como respuesta a la falta de apoyo al sector en el pasado. Pero sí dijo que el Perú “requiere invertir en investigación científica, tecnología e innovación”.

“Nuestro primer objetivo es el establecimiento de políticas que promuevan la apropiación tecnológica, la innovación y la calidad”, afirmó. “El segundo objetivo es ampliar los recursos dedicados a la innovación, donde el sector privado sea el protagonista, estimulando una mejor interacción entre ellos y las universidades para acumular los conocimientos necesarios y competir en los mercados”, añadió. 

El taller ‘Ciencia, Tecnología e Innovación en América Latina’, de un día de duración, congregó a formuladores de políticas de Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Nicaragua y Panamá.

Aráoz anunció que el gobierno está llevando a cabo una evaluación de las diez principales instituciones de investigación científica del Perú, que en conjunto manejan un presupuesto anual equivalente a US$99 millones, es decir menos de US$10 millones por cada institución.

La evaluación la realiza el Consejo Nacional de la Competitividad, un consorcio gubernamental dependiente del Ministerio de Economía y Finanzas, encargado de impulsar políticas para incrementar los niveles de competitividad del país en alianza con el sector privado.

Se determinarán las áreas prioritarias de investigación para cada institución con el fin de asignar más recursos a proyectos específicos de investigación. Las instituciones involucradas abarcan un amplio rango de campos de investigación, desde el nuclear y agrícola hasta la biología marina y la tecnología.

Augusto Mellado Méndez, presidente del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCYTEC), dijo a SciDev.Net que espera que las palabras de la ministra se traduzcan en recursos más concretos para el sector.

Señaló que el CONCYTEC ha venido recibiendo el mismo presupuesto en los últimos diez años, equivalente a US$1,5 millón anual, mientras que la institución similar en Chile — que lidera el desempeño científico en la región andina, y al que Perú se esfuerza por emular en rendimiento científico — recibe US$240 millones.

También dijo que el limitado apoyo que el Perú proporciona a sus científicos se refleja en que “el 90 por ciento de quienes reciben una beca para el extranjero nunca regresan”.

La base de datos del CONCYTEC tiene inscritos a 8.000 científicos, pero en la práctica sólo el diez por ciento está trabajando en ciencia y muchos menos realizan investigación científica aplicada, añadió.

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